万圣节成为美国最危险的假期

万圣节成为美国最危险的假期
万圣节也可能是表达文化和社会焦虑的时候。 美联社照片/理查德沃格尔

幽灵,吸血鬼和无所不在的僵尸 接管 每年XN​​UMX的十月,美国街头都会认为万圣节充满了怪异的乐趣。 但是万圣节的化装者可能没有意识到的是,在31早期以及接下来的十年中,真正的恐惧接took而至。

媒体,警察部门和政治人物开始讲一种新的万圣节恐怖故事–关于有毒糖果。

没有任何实际事件可以解释这种恐惧:它是由社会和文化焦虑引起的。 关于这一天黑暗幻想中的谣言力量,有一个教训。

毒糖恐惧

万圣节糖果恐慌始于1970。 于10月28,1970 纽约时报 建议陌生人利用万圣节的“捣蛋”传统毒害儿童。

社论提到纽约北部地区发生的两起未经证实的事件,并提出了一系列令人恐惧的修辞问题。 例如,作者Judy Klemesrud想知道,“街区下方的一位善良的老太太……”中的那个“红苹果……可能里面藏着一把剃须刀”。

一些读者接受她的问题作为确定的事实。

两天后, 一个五岁的孩子在万圣节死亡 食用海洛因后在底特律 早期媒体关于他去世的报道援引了他叔叔的说法,称他曾在受污染的假日食物中接触过这种毒品。


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到1970十一月中旬,报纸的报道报道说,这名儿童实际上是在叔叔家发现海洛因的,而不是像最初告诉调查员的那样在他的万圣节糖果袋中发现的。

但是在31,1974, 另一个孩子死了 在休斯敦。 这次死亡是由于吃了有毒的糖果而导致的:孩子的父亲通过将氰化物放在小棍子上杀死了自己的儿子。

休斯顿“糖果杀手”的故事很快就被转移了。 尽管没有证据,《新闻周刊》杂志 断言 在1975的一篇文章中,“过去几年来,有几名儿童死亡,数百人因剃须刀,缝衣针和成年放入糖果中的玻璃碎片而幸免于难。”

通过1980,一些社区 禁止 在某些大城市的医院提供“ X射线万圣节糖果”的同时,“捣蛋”。 家长教师协会鼓励秋季节日来代替万圣节,并且在长岛,一个社区团体向在1982万圣节期间完全待在家里的孩子们颁发了奖品。

在1982中,新泽西州州长 签署了一项法案 要求那些篡改糖果的人被判入狱。

父母和社区领袖的担忧加剧了这种担忧。 在受人欢迎的全国性联合组织报纸咨询专栏“ Ask Ann Landers”中,Landers在1983中警告“扭曲的陌生人”曾“在太妃糖苹果和其他万圣节糖果中放入剃须刀和毒药。”

社会紧张局势和恐惧

但是,对1985进行了全面的研究 30年涉嫌中毒 甚至没有发现一个确认的儿童死亡甚至重伤事件。

社会学家 乔尔·贝斯特 这项研究的负责人德拉瓦大学将其称为“城市传奇”。印刷过的大多数关于有毒万圣节糖果的报道都是政治和媒体上的权威声音而非实际事件所写的社论。 但是,全国各地的警察 敦促父母 在捣蛋时陪伴孩子。 在1982中,取消了康涅狄格州哈特福德州长官邸的年度万圣节庆祝活动。

为什么一系列基于少量悲剧性罪行的流言非常松散地说服了这么多人掌权并引发了这样的恐慌?

在他的书中“消失的旅行者,”民俗专家 扬·哈罗德·布鲁万德 他认为,尽管城市传奇故事可能是基于实际事件,但它们常常代表现实世界的恐惧。

如果是有毒的糖果,我自己的 研究美国政治和恐怖故事 这表明这些担忧可能部分是由于当时美国面临的众多问题所致。 从1970到1975的年份标志着国内和地缘政治的文化动荡。

在1974,理查德尼克松总统 辞职 在水门事件之后。 丑闻揭露了他管理下的滥用职权和刑事掩饰。

在1970中期,美国人比水门事件更担心。 越南时代的学者 克里斯蒂安·阿皮在他的2015书“ American Reckoning”中 描述了时代 因为越南的失败加上“停滞的经济增长和通货膨胀率的飙升”使许多美国人将越南本身视为“无法控制的力量的受害者”。这种受害感驱使人们感到,美国社会已经变得非常不安全。

万圣节 哈佛广场街头的年轻人辞职后,其中一位戴着尼克松总统面具。 美联社照片/彼得·布雷格

社会学家认为,1970中的所有社会变革都为城市传奇的创造提供了动力 杰弗里·维克多。 一个关于有毒糖果的陌生人的残酷故事似乎 1970和1980中比历史现实更好的民族幻想.

世界上的恐怖可以采取模仿或简单的恐怖故事的形式。 美国人变得如此 迷醉了据记者和历史学家说 里克·珀尔斯坦像1974的《驱魔人》这样残酷而令人恐惧的电影抓住了国民的情绪。

有毒糖果传奇的虚假案例是美国人恐惧的另一种体现方式:对纯真的一种容易理解的威胁。

学者 戴维·J·斯卡尔 在他的书中,“死亡使假期”,认为万圣节在整个历史上为人们释放政治和文化恐惧提供了一个时机。 举例来说,Skal指出,理查德·尼克松(Richard Nixon)辞职后仅两个月,就成为1974秋季第一位被橡胶万圣节面具讽刺的总统。

今天的恐惧

今天,大多数年龄段的美国人都将万圣节视为庆祝过剩的良机, 一种黑暗的狂欢节.

但是有些基督教教堂,特别是保守派福音派教会参加的教堂,仍然宣称“万圣节战争“ 每年。 许多福音派人士以自己的描述看假期 作为对神秘学的庆祝,经常在他们的宗教世界观中被视为与非常真实的撒旦有联系。

万圣节与黑暗的力量联系在一起,可以使许多传奇故事蓬勃发展-危险的局外人故事,有毒的糖果以及其他据称威胁美国生命的故事。

社会化媒体 可能扮演这个角色 剩下的时间。 但是在万圣节那天,黑暗的谣言实际上可能会敲门。

关于作者

斯科特·普尔,历史学教授, 查尔斯顿学院

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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