我们实际上从逆境中成长吗?

我们实际上从逆境中成长吗?
我们喜欢根据我们面临的挑战和克服的挫折来叙述我们的生活。 frankie's / shutterstock.com

在我们的文化中,有这样的观念,就是要承受悲剧 对你的个人成长有好处。 您将对生活有了新发现。 您将为您的朋友和家人感激不已。 您将从经验中学到东西。 您会变得更有弹性。

这个主题 出现在媒体报道中 再次在自然灾害和恐怖袭击之后。

但是科学怎么说呢?

痛苦和苦难真的有价值吗? 是哲学家弗雷德里希·尼采(Frederich Nietzsche)在什么时候 他说:,“没有杀死我们的东西,会使我们变得更强大”?

强有力的叙述

作为心理学家,我们一直 研究这个问题 在过去十年的大部分时间里。

我们不是第一个解决这些问题的人。 心理学家Richard Tedeschi和Lawrence Calhoun拥有 写了 人们在遭受损失或创伤后如何感觉到对生活的更大欣赏,更亲近朋友和家人,变得更坚强,更富有精神和更受启发。 他们称这种现象为“创伤后增长”。

这一发现的吸引力是显而易见的。 这表明悲剧存在一线希望。 这也符合圣经的主题 赎回,这说明所有的痛苦和磨难最终将导致自由。


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这些发现还有助于我们理清自己的生活。 心理学家 已证实 我们想根据所面临的挑战和克服的挫折来叙述我们的生活。 我们喜欢相信美好的事物会从不幸的事情转折中出现,因为这通常是我们讲述自己人生故事的关键要素。

您如何预测创伤事件?

“从逆境中成长”的文化叙事听起来很有说服力。

但是,我们自己对有关该主题的现有研究的审查发现了一些危险信号。

首先,很难收集人们遭受创伤前后的数据。 例如,无法知道谁将在飓风中失去家园。

因此,大多数有关创伤后生长的研究都要求人们估计由于创伤造成的变化。 虽然这似乎是评估个人成长的明智方法,但您可能会向朋友甚至您自己问这个问题,但是 重大问题 用这种方法。

学习 已可以选用 发现 人们不太擅长准确地记住发生创伤事件之前的状态。 否则参与者会说他们从活动中成长 实际上,当他们仍然 挣扎。 他们的成长报告 并不总是匹配 他们的朋友和家人怎么想, 可能无法反映他们行为的实际变化.

告诉别人您已经成长,实际上可能是一种应对您仍在经历的痛苦的方式。 西方文化 几乎没有时间伤心; 最终,人们期望人们应该“克服它,继续前进”。


人们有多少相信自己已经改变了,与他们实际改变了多少无关。 frankie's / Shutterstock.com

这种压力甚至可以嵌入测试本身。 创伤研究人员通常使用的问题往往只询问积极的变化-这个人是否对自己的生活有了新的认识,是否追求新的目标或变得更加虔诚。 对恢复和自我完善的期望被纳入了这一质疑范围。 在其他情况下,人们可能只是报告说自己变得更强壮,因为他们否认自己正在经历的实际痛苦。

然而, 最佳设计的研究 研究增长情况发现,人们认为遭受创伤后经历的改变有多少与他们随着时间的推移实际发生的改变无关。

实际上,那些报告说自己在悲剧之后经历了最多个人成长的人 更有可能仍在经历 创伤后应激障碍和抑郁症的症状。

陪审团还在

在许多方面,接受这样的观点是有问题的,即个人成长和韧性是逆境的典型结果。

想想它所传达的信息:从长远来看,痛苦是件好事,遭受过创伤的人比没有遭受痛苦的人要强。

但是要摆脱悲剧并不容易。 有时,某些悲剧的创伤,例如孩子或配偶的死亡,永远不会完全消失。

然后有些人对他们在亏损几个月甚至几年后仍在挣扎的事实持开放态度。 如果“什么不会杀死你,使你变得更坚强”是正确的话,这些人可能会被视为“弱者”,或者被视为与他们“有错”。

这是我们从已完成的最佳科学中学到的知识:人们确实可以从逆境中成长。 他们可以变得更坚强,改善他们的人际关系质量,并且 提高自尊心。 但这可能不像大多数人和一些研究人员所相信的那样频繁发生。

而且,并非所有人都会以相同的方式和速度增长。 在发生创伤事件之后,人们将继续需要家人,朋友和社区的帮助和社会支持。 这些资源的可用性 实际上起了很大的作用 在确定人们是否确实在成长。

也不应将增长视为每个人的目标。 对于许多人来说,只是回到创伤发生之前的位置可能是一个雄心勃勃的目标。

尽管逆境肯定有可能带来新的见识和智慧,但科学界仍不清楚“何时”和“如何”。

创伤引起的成长故事 当然很强大。 它们可以为我们自己的生活提供灵感。 但是我们需要进行更好的研究,以了解此类故事是正常的还是例外的。

作者简介

心理学副教授Eranda Jayawickreme 维克森林大学 和心理学副教授Frank J. Infurna, 亚利桑那州立大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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