与火共处,面对恐惧

与火共处,面对恐惧
上个月,在新南威尔士州中北部海岸地区,一场因森林大火而丧生的房屋中,有一个儿童自行车的阴燃废墟。 达伦·帕特曼/ AAP

只是到十一月中旬,但我们必须早走,以避开高温。 一阵北风吹起灰尘和花粉的云朵,使肮脏的滚滚浪潮席卷整个牧场。 口香糖树的长肢在头顶吟。 叶子和树枝在路上乱扔垃圾。 我们停下来把树枝拉到一边。

甚至夏天还没有到,我们已经面临本季节的第一个灾难性火灾评级。 通常,直到圣诞节过后,我什至不必担心火灾。 在南部各州,最危险的是一月和二月。

我们生活在阿德莱德山丘上,即使天气炎热且令人不愉快,在那几个月也从未安排假期外出度假。 现在,我担心我们将不得不取消圣诞节前的假期计划。 冬天将是我们唯一可以离开的时间。

我们和一个walking狗的朋友过马路。 我们共享有关天气和风险的共同感叹,她让我想起了附近的火灾小组会议。 我该走了。 我知道,比起大多数人来说,他们能有多重要和可以挽救生命。 但是我只是不想。

周末,我丈夫让我们启动了消防泵。 确保一切正常是一件好事,但是我对每年必须被教如何做这件事含糊不清,不合理。 我知道为什么。 迈克将所有机械知识像一种本能一样嵌入到他的大脑中,但是这些信息像水一样通过沙子从我的小溪中滴落而出。 我不能依靠记住紧急情况下该做什么。

我知道我的局限性。 我已经在泵上附加了带标签的层压图,上面带有编号说明。 不给任何机会。 我的女儿们今年也要努力工作,以防万一他们独自一人回家。

燃油加油,油门加油,cho油。


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我担心拉线会太硬,但我最小的孩子会凭着坚定的决心将其拉扯,然后首先启动泵。

扼住,加速,加水。

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在消防泵处。 作者提供

洒水器在阳台周围发出沉闷的节奏,在花园和猫身上喷出雾气,而迈克则在火灾时仔细检查了用盖子和洒水器保护泵的细节。

我看着花园浸透了意想不到的赏金,并注意到有些植物有些长腿。 随着年龄的增长,他们的树木丛生。 我将不得不削减该支出,以减少旧的增长。 其中一些可能要走了。 尽管我非常喜欢澳大利亚的植物及其水生习性,但我在花园里却没有很多。 它们中的大多数太易燃。

我们在这里所做的每一件事,每一项决定都受到火灾风险的影响:花园,房屋,我们的假期,我们的运动,我们在哪里停放汽车,我们的动力和我们的供水,甚至我们的电信。

这是无情的。 我的一个朋友星期三经过Ash的采访时说,在45年后,她对不断的担忧感到非常疲倦。 她想搬到更安全的地方。 但是她无法离开丛林。

也许不知道存在于无知中的风险会更容易。

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尽管这种担忧一直持续,但许多人还是无法摆脱困境。 作者提供

'太忙了'

几周前,我当地的消防队开放了一天。 志愿者忙了好几天,清理棚子,准备香肠的嘶嘶声。 许多新人已经迁入该地区,大部分人是从城市搬来的,而且他们很可能不理解生活在森林大火频发地区的风险。

该旅张贴了招牌,分发了传单,并应邀敲门。 在开放的一天,我四处逛逛,问有多少人来。

“哦,大约六打,”机长明亮地说道,然后补充说,“嗯,实际上是四个。 其中只有两个是新的。”

有人问到一个搬到路边的房子的家庭,一对年轻夫妇和孩子以及一个全职父亲。 他有兴趣加入消防队吗?

“说他太忙了。 也许以后孩子大一点的时候。”

越来越多的人搬进我们主要城市的高风险城市边缘,那里的房屋混杂着易燃的植被。 越来越少的人有时间或倾向加入他们当地的志愿消防队。

他们中的许多人通勤上班。 他们认为当您响起000时就会发生灭火。 他们似乎并没有意识到在城市之外,这是每个社区本身。 我们必须扑灭自己的火灾。

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城市人口增加。 作者提供。

我正在看新闻,里面充满了新南威尔士州大火的图像。 受过创伤的住户站在房屋扭曲的残骸前。 满屋都是砖瓦和铁块,留下了记忆。

“我们没想到……。”

“我从来没有见过…。”

“我没想到……。”

无论我们对火灾的准备程度如何,我们总是低估损失的规模–照片,家庭宠物,纪念品和传家宝,或者仅仅是数十年来建造房屋,财产,企业的工作。

看着电视屏幕,我不禁注意到他们房屋废墟旁边的漆黑的树干。 当我们住在维多利亚州时,我在乡村消防局的社区安全工作了一段时间, 报告, 然后 一本书,关于人们如何应对丛林大火。

我非常了解风险因素-接近原生植被,燃料负荷,房屋周围的空隙,房屋的建造和维护,最重要的是人类行为。

离开并不容易

我以前也住在森林里,周围环绕着成熟的桉树。 我们一直都知道这是一种风险。 我们清除了灌木丛,并清除了任何可能使地火爬上树木的“阶梯”植被。 我们移除了房子附近生长的新树苗。

为了使我们的1970s住宅火灾安全,我们尽了最大的努力:安装洒水装置,密封屋顶,覆盖金属覆层中的所有木材面板。

在一般情况下,我们可能会没事的。 但是,当黑色星期六的北部从金克拉克大火逼近时,我不再确定我们能否生存。 最后一刻的风变将大火从我们的家赶走了。

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陆军人员与维多利亚州警察一起,在2009的金莱克地区搜寻丛林大火的受害者。 Jo Dilorenzo /国防部

像许多人一样,大火在冲击区内及周围使我们连根拔起并使我们与外界隔离。 有这么多的死亡,那么多的人和房屋消失了。 然而,仍有许多人仍住在相同的危险建筑物中,常常在相同的危险地点进行重建。 好像我们永远不会学习。

我们不再对我们的家如此依恋。 当机会离开时,我们抓住了机会。 当我们搬到南澳大​​利亚州时,尽管有发生火灾的危险,我们仍然想住在丛林中。 但是似乎找不到为丛林大火建造的房屋。

一位房地产经纪人向我展示了一座高架木材房屋,该房屋俯瞰着西南方,横跨广阔的原始森林。 一个死亡陷阱,如果有的话。

“是的,”代理人同意。 “我只需要找到一个不介意的买家。”

我们的新房子是用石头,钢铁和铁建造的,带有双层玻璃窗,并由洒水装置和硬质铺路所环绕的简单屋顶。 每个裂缝和缝隙都是密封的。 它坐落在一个被清除的围场的中间,围场被一个低燃的花园所环绕。 我们从更安全的距离眺望灌木丛。

当我的孩子很小的时候,我会收拾好他们,并在每天或全部的消防禁令日带他们进城。 这是消防部门的普遍建议。 我无法回想其他这样做的人-这太难,太破坏性且太不方便。 您如何对待宠物,马匹和绵羊? 更不用说资产实际上是无法保险的农场和企业了。

此外,消防禁令天数太多,而且越来越频繁。 我们很快就要离开整个夏天,并不是每个人都有更安全的去处。

我以前在终审法院的同事们证实 很少有人接受这个建议,以在整个禁火日离开。 当火灾风险类别升级为包括“灾难性”时,人们只需重新校准其火灾风险范围即可。

现在,每天都有全面的消防禁令日,普通事件发生,人们只有在发生灾难性事故或“红色代码”时才谈论离开。 即使那样,他们中也很少有人这样做。

这就是为什么消防局继续付出巨大的努力来教导人们如何留下和捍卫自己的房屋的原因-因为无论他们被告知或说什么,这都是他们最终要去的地方。 在“黑色星期六”令人震惊的死亡之后,城市政客们以自以为是的怒吼声震撼人心。

“你为什么不告诉别人离开?”

就像那样简单。

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金湖附近严重烧伤。 作者提供

别人的命运

我想起了 邻里消防安全计划。 这些是处于火灾危险区域的邻居小组,他们定期聚在一起接受消防准备培训。 它们在多个州运行,例如 社区消防员 在维多利亚, 社区消防安全 在SA和 社区消防队 在新南威尔士州。

维多利亚州的一些团体已经持续了多年,通常每年在火灾季节来临之前开会,讨论他们的计划并讨论他们可能遇到的问题。 他们分享有关如何保护财产,出问题时该怎么办,其房屋提供最安全庇护所,离开者和留下者的建议。 他们建立电话树来警告每个人即将发生的危险并保持联系。

我知道 这些计划有效。 我调查了许多在黑色星期六幸存下来的消防队员,并将其与不在小组中的邻居进行了比较。

活跃的消防队成员更有可能捍卫自己的房屋。 活跃成员的房屋即使没有受到捍卫,也更有可能幸存。 少数人感到他们的训练没有为他们面对火灾的严重性做好准备。 实际上,我认为没有任何人,甚至不是最有经验的消防员,都不会期望那场大火的严重性。 但是绝大多数人都相信他们的培训对他们有所帮助,并挽救了他们的生命。

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烧毁私有财产。 作者提供。

在每个小组中,都有从事和不从事工作的人。 总是有邻居们忙于培训,只是索要他们从未读过的笔记。 即使他们还没有准备好财产,也没有考虑过在紧急情况下将要做什么,他们仍然希望成为电话树。 这些“不活跃”的成员似乎没有从培训中受益。 他们的房屋的损失率与非消防人员的损失率相同。

无论小组中有多少其他成员支持并鼓励他们,这都无济于事。 我曾经尝试过帮助运行消防队,但是我不想再做一次。 我不想对他人的命运负责。 对我自己和我的家人承担责任就足够了。

我记得当他们在附近工作的社区遭受死亡和房屋损失时,自负的消防培训师被别人责备。 他们通常将目标对准风险最高的地区,而这些地区实际上是无法防御的。 他们的信息并不总是被接受。

培训师,其中一些人在大火中丧生了朋友,邻居和房屋,他们因未提供建议和未接受建议而受到批评。 您无法抵御这种愤怒的悲伤,尤其是当您背负着自己的太多东西时。 你只需要听。 仅寻找某人应受谴责的法院,无处解决 丛林大火悲剧的复杂性.

我原本以为,当我写 我关于丛林大火的书,这将是对我们所学课程的简单分析。 黑色星期六大火过后,我不得不写一本完全不同的书。 我意识到,这与汲取的教训无关(即使有很多),这与我们从历史中汲取教训的失败,我们重复过去错误的惊人能力有关。

保护人越来越难

“我们没想到……。”

“我从来没有见过…。”

“我没想到……。”

每次大火后都说同样的话。 当我们知道我们自己房屋的100米之内的准备工作要重要得多时,可以指责远处公园缺乏规定的燃烧。

等待着“官方”警告,因为看起来像邪恶的黄黑色云朵从头顶流过,而余烬则在您旁边的游泳池里嘶嘶作响。

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2018中珀斯以北的丛林大火将烟熏散布在整个城市。 索菲·摩尔/ AAP

政客们运用巧妙,简单的得分方法将注意力从自己的政策障碍中转移出来。

希望否认坏事只会发生在其他人身上,而不会发生在我们身上。

我们刚刚经历了 有记录以来最热的一年,也是有记录以来第二干燥的一年。 我们输了 尚未燃烧的热带雨林 几千年来可能无法恢复。 随着气候变化, 火灾越来越频繁 在澳大利亚所有州中,随着极端天气事件的增多,它们甚至有可能变得均匀 难以预测且更加危险.

在接下来的几十年里,我们不可避免地面临着越来越危险的环境。 在气候恶化的情况下,我们有更多的人生活在更加危险的地区。 我们的志愿消防员正在老龄化,而当地旅也难以吸引新成员加入。 保护人们越来越难了。

如果有一个保护我们的银弹,那就太好了。 如果大规模 规定在公园内燃烧的房屋实际上是受保护的房屋 和生命,或者我们是否有足够的消防车和水炸弹来拯救我们所有人。

如果我们在各州之间制定一套具有凝聚力的综合性丛林大火政策,这足以使他们一代一代地生存下去,那将是很棒的。 它们可能包括适当的建筑标准和 获取资料,有效 规划和发展守则, 综合性的市,州和联邦战略 纳入教育,健康和安全运动。 我们可以营造一种警觉性的文化,而不是对灾难采取惊恐的反应,然后漫长而不可避免地滑向冷漠和困惑。

也许有一天我们会的。 但是与此同时,我们最好的保护权掌握在我们自己手中,保护我们自己的财产,并事先就如何挽救自己的生命制定了周密的计划。 这不是一条容易走的路,我们谁也不想走。 但最后,我们是唯一可以做到的人。

关于作者

创意写作高级研究员Danielle Clode, 弗林德斯大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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