恐惧会比冠状病毒更快地在人与人之间传播

恐惧会比冠状病毒更快地在人与人之间传播 很难不担心这种无形和蔓延的威胁。 美联社照片/ Markus Schreiber

随着COVID-19病例的激增,与冠状病毒大流行同时爆发出一种恐惧大流行。

媒体宣布大规模取消公共活动“对冠状病毒的恐惧。” 电视台播放“冠状病毒恐慌购物。” 杂志讨论了“种族主义冠状病毒的恐惧

由于现代媒体具有全球影响力和即时性,因此恐惧传染的蔓延速度比危险而又看不见的病毒要快。 看着或听到其他害怕的人也会使您感到恐惧,甚至不必知道是什么引起了其他人的恐惧。

作为精神科医生和研究员 研究情绪社会调节的大脑机制,我经常在临床和实验环境中看到恐惧传染有多么强大。

在面对危险时以恐惧回应

恐惧蔓延是研究人员在许多动物物种中观察到的一种古老的进化现象。 它可以起到有价值的生存功能。

想象一群羚羊在阳光明媚的非洲大草原上放牧。 突然,有人感觉到跟踪的狮子。 羚羊暂时冻结。 然后,它迅速发出警报,并逃离捕食者。 转眼间,其他羚羊随之而来。

大脑很难对环境中的威胁做出反应。 发出掠食者信号的视觉,气味或声音提示会自动触发第一只羚羊的生存反应:先是静止,然后逃脱。


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恐惧会比冠状病毒更快地在人与人之间传播 大脑的杏仁核协调恐惧反应。 janulla / iStock / Getty Images Plus

杏仁核是埋藏在大脑颞叶头部侧面深处的一种结构,是应对威胁的关键。 它接收感官信息并迅速检测与危险相关的刺激。

然后杏仁核将信号转发到其他大脑区域,包括下丘脑和脑干区域,以进一步协调特定的防御反应。

这些结果通常称为恐惧,冻结,逃跑或战斗。 我们人类与其他动物共有这些自动的,无意识的行为。

恐惧回应,只走了一步

这解释了羚羊在嗅探或发现附近的狮子时直接感到恐惧。 但是恐惧蔓延再进一步。

一群受惊的小组成员追随羚羊一生,这也是自动的。 然而,他们的逃脱并不是直接受到狮子的攻击,而是由他们恐惧的小组成员的举动引起的:暂时冻结,发出警报并逃跑。 整个团体都对个人的恐惧感采取了相应的行动。

像其他动物一样,人们也对我们亲戚表达的恐慌或恐惧敏感。 人体经过精心调整,可以检测他人的生存反应。

实验研究确定了一种称为前扣带回皮层(ACC)的大脑结构, 此功能至关重要。 它围绕连接大脑左右半球的纤维束。 当你 看着别人表达恐惧,您的ACC点亮。 动物研究证实,有关他人恐惧的信息 从ACC到杏仁核,即防御反应开始的位置。

为什么在社交动物中会自动发生无意识的恐惧传染,这是有道理的。 它可以帮助防止由亲属关系束缚的整个群体的灭亡,保护他们所有共享的基因,从而将其传给子孙后代。

确实,研究表明,恐惧的社会传播在包括人类在内的动物之间更加牢固。 相关或属于同一组 与陌生人之间相比。

然而,恐惧传染不仅是在同一群体或物种的成员之间,而且在物种之间传递防御反应的有效方式。 许多动物通过进化获得了 识别其他物种的警报电话。 例如,众所周知,在许多哺乳动物中,鸟叫会触发防御反应。

在2020年消除恐惧

恐惧的蔓延是自动和无意识地发生的,因此很难真正控制。

这种现象解释了可能发生的大规模恐慌发作 在音乐会上,体育赛事或 其他公众聚会。 一旦在人群中引发恐惧(也许有人认为他们听到了枪声),就没有时间或机会来核实恐怖的根源。 人们必须像羚羊一样互相依靠。 恐惧从一个人传到另一个人,并不断感染每个人。 每个人都开始为自己的生命而奔跑。 这些群众恐慌常常以悲剧结尾。

恐惧会比冠状病毒更快地在人与人之间传播 永远在线的新闻和社交媒体可能意味着不断蔓延的恐惧感。 seb_ra / iStock / Getty Images Plus

恐惧传染不需要与他人直接身体接触。 媒体发布恐怖的图像和信息 可以非常有效地传播恐惧。

此外,大草原上的羚羊一旦与掠食者保持安全距离,它们就会停止奔跑,但新闻中的恐怖图片会使您感到恐惧。 眼前的危险从未消退。 在Facebook,Twitter和24小时新闻始终存在的情况下,恐惧的蔓延并没有发展。

激怒别人传给你的恐惧

毕竟,这是没有办法阻止恐惧蔓延加剧的-毕竟这是自动的和无意识的-但是您可以采取一些措施来减轻它。 由于这是一种社会现象,因此适用许多支配社会行为的规则。

除了有关恐惧的信息外,有关安全的信息也可以在社会上传播。 研究发现 在一个冷静而自信的人面前 可能有助于克服通过观察他人而获得的恐惧。 例如,如果有一个冷静的成年人,一个被陌生动物吓坏的孩子会冷静下来。 这种安全建模特别有效 当您注视着您附近的人或您所依赖的人时, 如看守 或权威人物。

同样,动作比单词更重要,单词和动作必须匹配。 例如,向人们解释不需要健康的人戴防护口罩,而同时显示穿着危险品套装的假定健康的COVID-19筛查人员的图像会适得其反。 人们会去买口罩,因为他们看到权威人物在面对无形的危险时戴着口罩。

但是言语仍然很重要。 必须明确提供有关危险和安全的信息,并附有直接的操作说明。 当您承受巨大压力时,处理细节和细微差别将变得更加困难。 隐瞒重要事实或说谎 增加不确定性,并且 不确定性加剧了恐惧和焦虑.

进化使人类与他人共享威胁和恐惧。 但这也使我们具备了共同应对这些威胁的能力。

关于作者

Jacek Debiec,精神病学系助理教授/ 分子与行为神经科学研究所助理研究员 密歇根大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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