抑郁,焦虑和心脏病风险都与一个大脑区域有关

抑郁,焦虑和心脏病风险都与一个大脑区域有关
大脑亚属前扣带回皮层活动过度可能是导致抑郁和焦虑的原因之一。
ESB Professional / Shutterstock

虽然沮丧和 焦虑 影响 数以百万计的人 在全球范围内,我们对它们还有很多不了解的地方。 实际上,我们仍然不完全了解哪些大脑区域参与了抑郁症和焦虑症,以及不同症状的人之间的区别。 了解如何或为什么会出现这些差异是开发更好的治疗方法的基础。

到目前为止,我们知道大脑额叶的一部分 前额叶皮层,经常显示 活动变化 在患有抑郁症和焦虑症的人中。 参与认知和调节情绪的部分活动不足,而参与情绪产生和内部身体功能的其他部分活动过度。

在患有抑郁症和焦虑症的人中表现出过度活跃的一个关键区域是下扣带前皮层(sgACC),被认为与情绪反应有关。 但是,神经影像学研究仅显示相关性,而没有告诉我们过度活动会引起任何症状。 但 我们的新研究 已经发现过度激活sgACC会引起抑郁和焦虑症状,突出了因果关系。

在我们的研究中,我们使用了mos猴(一种灵长类动物),因为它们的大脑非常类似于人的大脑。 我们发现该区域的过度活动导致情绪和焦虑症的几个关键特征,尤其是它们对威胁的反应性。 他们对威胁的反应很重要,因为抑郁症和焦虑症患者倾向于感知并对情况做出更消极的反应。

为了过度激活sgACC,我们将细小的空心管(称为插管)植入了the猴的大脑。 然后,我们将少量药物注入sgACC中,以增加兴奋性,而不会损害或破坏其他大脑区域的功能。 我们还将一个小型无线设备植入动脉中,以测量血压和心率。

但是在过度激活sgACC之前,我们训练了mar猴,使其将特定的语气与橡胶蛇的存在联系起来,mar猴发现它们具有威胁性。 学会了这种联系后,小猿猴在听到这种语调时表现出恐惧感,血压升高。 然后,我们提出了没有蛇的音调,以打破这种联系。 这使我们能够衡量在没有sgACC过度激活的情况下,mos猴可以多快地减弱其恐惧反应。

在没有过度激活的情况下,mar猴在听到没有蛇的声音时,会在几分钟内逐渐调节其威胁响应。 但是在过度激活sgACC之后,mar猴表现出可怕的行为,并且血压升高的时间更长。 他们还对其他类型的威胁(以陌生人的形式)保持焦虑。 这种反应表明,他们不再能够减弱威胁响应。 在许多焦虑症和抑郁症患者中也发现无法调节情绪。


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这些发现基于我们的 以前的工作 表现出sgACC过度活跃的人减少了对奖励的期望和动机,反映出抑郁症中出现的快感不足(无法感到愉悦)。 这表明sgACC过度活跃会引起抑郁症中的两个核心症状-负面情绪(包括焦虑)和缺乏愉悦感。

心脏病和抑郁症

另一个悬而未决的问题是为什么抑郁症患者也有 增加心脏病的风险。 虽然毫无疑问,生活方式和社会经济因素将心脏病和抑郁症联系在一起,但我们想测试sgACC过度活跃本身是否会破坏心血管功能。 我们认为该区域可能很重要,因为它与调节我们的心率和血压的脑干相连。

我们发现sgACC过度活动不仅夸大了mos猴对威胁的血压反应,甚至在休息时也增加了心率,降低了心率变异性。 心率变异性是衡量心脏适应环境变化的速度的重要指标,尤其是预测奖励或惩罚的线索。

这些变化反映出一些心脏功能障碍。 抑郁和焦虑。 心率升高和心率变异性降低表明sgACC过度活跃会促进人体的“搏击或逃跑”反应,如果持续时间长,则会使心脏承受额外的压力,并可能解释 心脏病的发生率增加.

治疗反应

我们还使用了大脑成像技术来研究在危险情况下受sgACC过度活跃影响的其他区域。 我们发现大脑压力网络的两个关键部分杏仁核和下丘脑活动增加。 相比之下,在前额叶外侧皮层的部分活动减少,这调节了情绪反应,并且在抑郁中活动不足。 这些变化与在激活期间过度激活后看到的变化非常不同。 有利的情况.

了解这些差异可能是我们了解哪种疗法最有效的关键,具体取决于患者表现出的症状。 然后,这使我们研究了为什么有些人对抗抑郁药做出反应而另一些人没有做出反应。 最常见的抗抑郁药是选择性XNUMX-羟色胺再摄取抑制剂(SSRI)。 但 多达三分之一 服用抗抑郁药的人中有抗药性的-这意味着他们没有反应。 这些人迫切需要新的治疗方法。

氯胺酮 在成功治疗具有抗药性的抑郁症患者中显示出一些希望-并在数小时内缓解症状。 以前,我们已经有效地显示了氯胺酮 治疗性快感缺乏症 sgACC被过度激活后。

但是在我们最近的研究中,我们发现氯胺酮不能改善the猴对陌生人表现出的焦虑状反应。 这表明我们不同的抑郁和焦虑症状对不同类型的抗抑郁药或治疗方法的反应不同。 一方面,氯胺酮可以逆转快感缺乏症,而焦虑则不能。

但是sgACC的过度激活可能只是抑郁和焦虑的根本原因之一。 其他人可能在前额叶皮层的不同区域活动有所改变, 与焦虑有关。 要确定抑郁症和焦虑症的不同原因以及可以改善它们的治疗方法,还有很长的路要走。 但是我们的研究表明,对于某些人而言,针对sgACC过度活跃可能是治疗其症状的关键。

作者简介谈话

莱斯·亚历山大,学术基金会博士, 剑桥大学; 安吉拉·夏洛特·罗伯茨,行为神经科学教授, 剑桥大学基督教木,博士后研究助理,生理学和药理学, 剑桥大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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