非洲脱氧核糖核酸的研究着手弥补心理疾病的知识鸿沟

DNA研究开始弥补心理疾病的知识鸿沟
长期以来,人们已经认识到精神障碍可以在家庭中传播。 这类家庭成员的症状常常不同。
盖蒂图片社

2009年XNUMX月,一名妇女将丈夫带到我们在肯尼亚西部的同事工作的医院。 她报告说,多年来,他一直表现异常,睡眠差,听到别人都听不见的声音,并相信人们在谈论他并密谋伤害他。

她正在寻求帮助,因为他不再能够工作。 该名男子被送往住院的精神健康部门,并被诊断出患有精神分裂症。

然后,该男子的女儿来探望他。 她的衣服和头发都衣衫不整。 她描述了人们密谋反对她,并在她走在街上时给了她肮脏的表情。 她说她很难入睡。 临床医生担心地看着对方:她也可能患有精神分裂症吗?

最终,该女儿和该家庭的另外四个成员被诊断出患有精神分裂症。 虽然同一家庭的六名成员被诊断出患有精神分裂症是不寻常的,但人们早已认识到精神障碍可在家庭中发生。 这类家庭成员的症状常常不同。

由于我们刚刚开始理解的原因,一个家庭成员可能被诊断为精神分裂症,而另一名患有躁郁症或抑郁症。 在该医疗机构所在的肯尼亚的埃尔多雷特,让两个或三个亲戚接受精神疾病的护理并不罕见。

这种情况并非唯一。 研究发现,严重的精神疾病是 基因对基因的影响大于其他风险因素。 基因正在成为新疗法的重要线索。

但是关于精神疾病的遗传基础的研究 到目前为止 很大程度上排除了非欧洲血统的人口。 这意味着这个肯尼亚家庭和其他非洲裔人可能无法从对精神疾病的新生物学见解中受益。


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为了帮助纠正精神病学研究中的这一问题,美国和非洲四个国家的研究人员正在共同努力,以期 研究精神分裂症和双相情感障碍的遗传。 他们来自哈佛大学泰晤士河大学公共卫生学院和美国麻省理工学院广泛研究所,莫伊大学和肯尼亚的KEMRI-Wellcome Trust,乌干达的马克雷雷大学和埃塞俄比亚的亚的斯亚贝巴大学。 来自南非开普敦大学的研究小组正在对南部非洲进行考察。

该计划旨在做一个前所未有的大规模工作:在埃塞俄比亚,肯尼亚,南非和乌干达招募35,000人回答有关他们的健康,生活方式和精神疾病的问题,并捐赠两茶匙唾液用于DNA测试。

多样性问题

严重和慢性精神疾病倾向于在家庭中聚集的发现促使人们努力理解患有这些疾病的人与没有患有这种疾病的人之间的遗传差异。 我们希望通过研究DNA并弄清大脑中造成这些精神疾病的原因,来刺激开发出新药来治疗这些使人衰弱的疾病,并减少随之而来的痛苦。

不幸的是,最近对许多疾病的遗传学进行研究的努力被我们许多人称为 “多样性问题。” 迄今为止,人类遗传学上的大部分工作都集中在北欧血统的人们上,以使数据对世界上大多数人而言有用的方式倾斜。

世界已接近危险的“时代”仅限于白人的DNA测试。”在现有数据库中,DNA数据的78%来自 欧洲祖先,他们仅占世界人口的16%。

这种多样性问题提出的主要问题之一是,任何解决方案(包括新药物)都可能最适合以其研究为基础的DNA人群-欧洲血统的人群。 实际上,像美国波士顿这样由白人,黑人,西班牙裔和亚裔组成的多样化城市中的大多数居民,可能不会受益于仅来自全球一部分人口的研究工作。

新药的潜在目标

我们在非洲的大型合作活动被称为非洲人口精神病的神经精神遗传学,简称“ NeuroGAP精神病”。

利用从该项目招募的35,000人中收集的数据,我们将寻找重要的,临床相关的遗传差异,这些差异可能在非洲人后裔中发现,而在欧洲人后裔中则较不常见。

这些信息可能会导致开发新药的潜在目标,这些新药将有助于非洲人后裔以及可能由于人口问题而在全球所有祖先的人 起源于非洲 并迁移到其他大陆。

实际上,遗传学研究不可能在人类的狭小范围内有效地完成。 我们希望将NeuroGAP-Psychosis研究以及墨西哥,中国,日本,芬兰和许多其他国家正在进行的类似研究中发现的遗传数据结合起来,有助于解决精神分裂症和躁郁症病因的谜团。

我们最大的愿望? 为了看到更好的治疗方法,无论是在肯尼亚西部还是在波士顿,所有患有严重精神疾病的人都可以得到治疗。

本文的一个版本最初出现在WBUR的CommonHealth中,标题为: “远离'仅限白人'的DNA测试:非洲项目寻求成千上万的心理健康遗传学。”

作者简介谈话

阿加汗大学东非医学院精神病学教授兼院长Lukoye Atwoli, 阿迦汗大学媒体与传播学研究生院(GSMC) 和NeuroGAP-Psychosis研究计划总监Anne Stevenson, 哈佛大学公共卫生学院

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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