困难的童年经历可能使我们过早衰老

困难的童年经历可能使我们过早衰老14年龄的低社会经济地位影响衰老,但我们仍然不知道它的哪个方面最具破坏性。 Leszek Glasner / Shuttestock

我们知道,即使在富裕国家,相对处于不利地位的人的健康状况也会更差 预期寿命更短 相对于其它的。 但究竟是什么影响了我们的生物学的社会经济劣势和其他环境困难呢? 在什么年龄我们最容易受到这些影响?

虽然尚不清楚社会环境究竟如何在分子水平上影响一个人的生物学,但可能涉及与衰老相关的过程。 一种这样的过程是DNA甲基化,细胞用于控制基因表达的机制。 具体而言,它确定基因是否以及何时开启,关闭或上下拨打。 现在我们的新研究, 发表在美国流行病学杂志上,表明这个过程可能会受到我们年轻时的环境影响 - 最终影响我们的年龄。

人体内的所有细胞 - 从血液和皮肤细胞到神经元 - 共享相同的遗传密码。 那他们怎么这么不同呢? 答案在于基因表达。 每个人类细胞中的数千个基因中的哪一个被打开,在何种程度上以及在细胞发育的哪个阶段。

这不仅在细胞类型之间变化,而且在人与人之间变化,有助于解释为什么同卵双胞胎可能明显不同。 在物理上,DNA甲基化涉及通过添加或去除a来修饰遗传密码的“字母” 甲基 - 影响基因表达的程度。 由于沿着基因组的甲基基团的分布随着衰老而系统地变化,因此可以通过应用算法从血液样本的细胞中的DNA甲基化模式估计人的年龄。

这个 衡量“生物年龄” 与长寿有关 - 具有“较老”DNA甲基化年龄的个体患年龄相关疾病和死亡的风险更高。 同时,环境影响可能会改变或“加速”与甲基化有关的年龄相关变化:DNA甲基化年龄与压力,饮食因素和污染之间存在关联。 这表明DNA甲基化年龄可能是社会环境影响健康的一种途径。

新数据

我们使用来自1,099 UK成年人的数据来研究社会经济劣势的不同维度是否与DNA甲基化年龄升高有关,以两种方式计算。 在收集血液样本时,该调查已经收集了有关12年同一人的社会经济情况的年度信息。 这意味着我们能够考虑收入,就业状况和教育资格等方面的当前和长期衡量标准。 至关重要的是,这些数据还包括有关个人父母职业社会阶层的信息

我们发现只有最后一项测量显示与DNA甲基化年龄有明显的联系。 父母在半日常或日常职业中工作的个人比父母从事管理或职业工作的个人大约一岁。 没有工作父母或父母已经死亡的个人表现更差:根据使用的算法,他们的年龄为2.4或1.85年龄。 计算确实考虑了其他相关因素,包括吸烟,体重指数和研究参与者的实际年龄。


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这些结果表明,DNA甲基化年龄是人生物学的一个方面,在生命早期易受影响,但在成年期遇到困难时却出人意料地强健。 接下来的问题是儿童社会经济环境的哪些方面最相关。 是财政压力,住房质量还是饮食? 同样重要的是要弄清楚哪些因素可以为这些影响提供适应力,可能会缓解儿童对DNA甲基化年龄的不利影响。

当然,结果需要复制,因为只有在我们无法明确证明因果关系时才测量DNA甲基化年龄。 但是我们的结果 增加广泛的证据 早年的生活环境会给成年人的健康带来长长的阴影。 也许最重要的是,这可以加强确保所有儿童得到充分支持的理由。谈话

关于作者

Amanda Hughes,流行病学高级研究员, 英国布里斯托尔大学 和Meena Kumari,生物和社会流行病学教授, 埃塞克斯大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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