浪漫的视角帮助有需要的人?

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男人乞讨4 5查尔斯·兰姆说,宇宙中唯一的自由人。 照片来源: 埃里希·费迪南德, CC BY

“是不是有可能把我的钱包钉在他身上呢?”浪漫主义的散文家查尔斯·兰姆(Charles Lamb)在1822上问道,每天坐在路边乞讨施舍的人。 “给,不问问题。”今天,慈善组织必须回答很多问题,才能说服一个经常警惕的公众解开钱包的束缚。

整个慈善事业正面临着 审议一波。 瞥一些最近的丑闻表明, 这种不满 在于个人送礼者和接受者之间的直接联系已经被打破; 如果我们自己提供援助,慈善事业就不会像我们所做的那样行事。 我们几乎每天都会读到有关慈善事业的抱怨 太大了,或者在后台花费上花费太多,或者使用 积极的筹款技巧,或者因为政治运动而分心。

政府的承诺花费 0.7占国内生产总值的百分比 因为纳税人无法直接控制资金如何花费,或者应该花费多少钱。 和 儿童公司的崩溃 在2015引发 进一步的问题和关注 关于慈善事业如何运作。

然而,慈善捐赠是我们在自己的头脑中所衡量的是一个相对较新的发明。 传统上,教会教导说,为慈善事业献出自己的灵魂是件好事,不要问。 只有在启蒙运动和法国大革命之后,当传统的权力资源开始消失的时候,个人不得不下定决心什么时候给慈善事业和为什么。 浪漫主义运动反映了对情感和个人主义的新的关注,对于我们今天向慈善事业提出的问题以及我们为慈善事业奉献的理由,教授了很多东西。

看和给

威廉·华兹华斯(William Wordsworth)正在考虑丁登寺(Tintern Abbey)的废墟(曾经是修道院施舍的中心) 那么构成“善良人生最好的部分”的“小小的,无名的,没有记忆的仁慈和爱的行为”就可以在自然界找到,因为宗教已经不能提供所有的答案。 对于他来说,大自然可以启发道德的善良,正如廷特修道院的僧人从日常祈祷中得到灵感。

在另一首诗中, 老坎伯兰乞丐,华兹华斯写道,看到慈善事业的对象在我们和整个社会仁慈。 贫穷的显着存在使我们想起了我们所做的和我们尚未做的事情。

但是如果我们的思维不适合以我们自己的形象重塑社会,约翰·波利多里问道 在他的悲惨故事 吸血鬼? 他吸血的恶棍鲁斯文勋爵(仿照拜伦)在“挥霍者”和“恶毒”人之间吹嘘“富有的慈善”,以便“更加沉溺于他的罪孽深处”,而遭受无辜痛苦的善良的人则被拒绝“几乎没有压制冷笑话”。 Polidori的噩梦慈善家花钱在最糟糕的可能原因,提醒我们如何个人反抗可以扭曲慈善的优先事项。

羔羊的散文, 大都市乞丐腐败投诉,试图消除这种自负。 他认为,乞讨是“乞丐最古老最可贵的一种”,并教导我们不要过分重视自己的尊严。 “社会主义改革的全面扫除”就是我们认为自己最清楚的时候所发生的事情,收拾出那些充当“常规道德,标志,拨号话语,命题布道,孩子们,有益的检查和停滞在油腻的公民的高潮。“

对于羔羊来说,乞丐是一个挑战性的人物 - “宇宙中唯一的自由人” - 最好是被欺诈者欺骗,而不是放弃慈善。

浪漫主义文学告诉我们,今天很多关于慈善事业的担忧,比如花钱如何有效,都是永久的,在极端情况下,我们应该学会接受。 它告诉我们,当我们决定如何给予慈善时,我们的感受变得多么重要。 但正如羔羊写的,我们并不总是能够判断需要做什么的最佳位置。

如果我们有时间自己做所有事情,那么根本就不需要慈善事业。 有时候,最好退一步,接受管理慈善事业并不容易,让好的慈善机构代表我们的工作继续下去。

这也提醒我们,慈善组织正在填补我们不能做的个人慈善行为。 浪漫主义者通过指出想象力的力量和陷阱,帮助我们驾驭慈善遭遇的复杂性,并知道什么时候应该退后一步,让一个敏感而现实的慈善机构开展工作。

谈话关于作者

陆克文安德鲁Andrew Rudd,埃克塞特大学英语讲师。 他的研究兴趣遍及十八世纪和浪漫主义时期的文学,特别是浪漫主义的东方主义和威廉琼斯爵士及其作品。 他的专着“英国文学中的同情与印度”1770-1830在2011启蒙,浪漫主义和印刷文化丛书中发表的“XNUMX-XNUMX”探讨了关于印度的具体写作方式,特别是在富有想象力的同情和促进,确实使不同的民族和文化之间富有想象力的交易复杂化和颠覆。

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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