即使是地球上最贫穷的人也缺乏慷慨的手段

即使是地球上最贫穷的人也缺乏慷慨的手段

慈善观察家如 “福布斯”, 商业内幕 以及 慈善纪事 经常在美国排名最慷慨的慈善家。

以这个为基础, 比尔·盖茨沃伦·巴菲特 经常被列为当前活跃的慈善家的榜首 约翰·洛克菲勒安德鲁·卡内基 常被列为有史以来最慷慨的美国人之一。

这些名单都有一个共同的方法。 他们将捐助者为慈善事业所写的支票数量加起来,然后按照他们所捐赠的总金额排列。 虽然我们美国人喜欢的东西不仅仅是名单和金钱,但这样的方法不仅歪曲了捐赠,而且还扭曲了我们对慷慨的理解。

我曾在印第安纳大学为20教授过慈善事业的伦理学,而我和我学到的最重要的教训之一就是:慷慨不仅仅是钱。 事实上,我认为,越来越明显的是,除了写支票以外,给予可以采取许多有价值的形式。

钱并不总是受益

仅仅捐钱并不是一个恩人,礼物的有利影响不能用货币价值来评估。

例如,在20世纪初,洛克菲勒基金会和卡内基研究所 给了大量的钱 资助 优生计划 旨在改善人类的遗传质量。

虽然这些恩赐曾经被视为有远见的,但今天它们几乎被普遍认为是不过了。 在 纳粹手中,这样的思想导致了基于所谓遗传“自卑”的大批人灭绝。 美国强制绝育计划 在20th世纪初采用了类似的理由。 无论捐出多少钱,都不可能把这种捐款称为慷慨。

慷慨澄清

真正的慷慨,就像我在书中所说的那样 “我们用我们的所作所为来生活” 涉及的不仅仅是分发资金。

在许多情况下,仅仅计算美元就显示了慷慨行为的差异。 善良的人可以像他们的财富一样,充满时间和才华,也可以在一个人,一个社区或一个社会的生活中发生巨大的变化,而不会给予一分钱。

只要看看莫罕达斯·甘地,小马丁·路德·金和德蕾莎修女的作品,他们都没有享受到用金钱去卖掉大笔的钱。 然而,每个人都被视为20th世纪人类最伟大的恩人之一。 他们的慷慨不是用美元来表达的,而是用激励人类最好的言行。

金钱只是慷慨能够表达自己的众多不同手段之一。 通过他们赠送的金额对慷慨进行排名的最大问题之一是隐含的暗示,即当涉及到慷慨时,金钱就是最重要的。

谁给了谁钱,如何和为什么?

例如,假设街上的一个乞丐向路人问五美元。 会给这笔钱是一件好事吗? 我们需要更多地了解情况。

乞丐会用这些钱做什么? 举例来说,是否仅仅以一种毒品习惯为食,只会伤害吸毒者,还是会被用于更有价值的目的,如买食物?

我的一些学生有时会争辩说,可能的捐助者不能承担起这样的判断的责任,因为这样做会使他们成为人类需要的不合格的道德仲裁者,假设判断哪些案件是真正有价值的。 但事实上,正如我们在课堂上讨论的那样,这样的判断是必不可少的。 例如,假设乞丐宣布有意使用这笔钱购买谋杀的武器。

慷慨行为或多或少值得称赞,取决于捐助者在帮助谁,如何提供这种帮助以及为什么捐助者正在贷款援助。

As 亚里士多德 多年前2,000表示,真正慷慨的捐赠者不仅仅是在适当的时候,恰当地给予合适的人适当的给予适当的东西。

再举一个熟悉的例子,如果我的10岁的儿子要我五美元,我不一定只是为了给他钱而轻拍自己。 我认为这也不是合理的,因为我给了他50或500美元,我必然要做10或100的时候。

也许慈善家根据他们所提供的资金数额排名最有害的一个方面,就是它使得那些手段较小的人觉得慈善无能,甚至无关紧要。

面对十亿美元礼物的消息,老百姓可能会发现自己以为没有他们的礼物会登记,因此放弃尝试。

在我看来,没有什么比事实更远的了。

更宝贵的资源:时间

重申一下,在财力雄厚的人们能够比生活贫困的人分发更多的钱的同时,世界首富不能比最穷的穷人表现出更大的慷慨。

考虑时间,这是人类最宝贵的资源之一。 比尔·盖茨和沃伦·巴菲特可能有最多的钱,但即使是他们的数十亿也无法在一天内多买一分钟。 地球上最贫穷的人每天的开始时间与世界上最富裕的24小时相同。 而我们如何度过这段时间同我们花钱一样重要。

在这个意义上,没有人 - 甚至连地球上最穷的人 - 都缺乏慷慨的手段。

给予我们一个专心的关注,提供一个倾斜或哭泣的肩膀,或与某人分享一个善良的话语 - 在这些情况下,美国的普通公民可以像富人一样做所有事情,别人的生活。

尽管慷慨的纯粹货币指标的弱点,然而,即使是领先的学术慈善事业和非营利管理计划 - 现在有 以上300 提供这些科目课程的大学和大学继续把重点放在金钱上。 从我的角度来看,募捐似乎往往在其课程领域内如此之大,其他形式的捐赠往往几乎完全被抹杀。

但是,有了这个机会,很多学生很快就认识到非货币形式的慷慨可以在丰富捐助者和受助者的生活中发挥重要作用。

梦想有一天,我们不再希望按照他们所写的支票的数量排列慷慨,这可能是愚蠢的。 但我认为,我们可以采取措施,尽量减少这些名单对我们理解慷慨的真正意义所造成的伤害,这种人性卓越永远不应该仅仅是金钱。

关于作者谈话

理查德·格曼(Richard Gunderman),大学医学,文科和慈善事业教授, 美国印第安纳大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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