为什么空气污染可能会影响你的幸福

为什么空气污染可能会影响你的幸福Helen Sushitskaya / shutterstock

几十年来,GDP一直是衡量一个国家福祉的标准指标。 但很明显,经济增长可能不会伴随着个人幸福的增加。

虽然有很多原因,但一个重要因素是,随着国家变得更加富裕,绿色空间和空气质量等环境特征往往受到越来越大的威胁。 的心理健康益处 进入公园或海滨例如,早已被人们认可,但最近研究人员也开始研究空气污染在我们的一般心理健康和幸福中可以发挥的作用。

有了更实际的结果,如健康, 认知表现 or 劳动生产率,空气不良的不利影响是显着的,并且已经确立。 与婴儿死亡率和呼吸道疾病的关系是众所周知的,世界卫生组织估计这一点 7m死亡 每年都有空气污染。

但是,虽然许多人会死亡,而更多的人会患上慢性疾病,但关注这些客观指标可能仍然低估了真正的福利成本。 这是因为现在有充分证据表明空气质量与整体心理健康和幸福之间存在直接联系。

来自世界各地的证据

这些证据来自不同国家的各种研究,并使用不同的分析方法。 这些研究中最引人注目的是追踪同一个人,并发现这些人的社区空气质量的变化与他们自我报告的幸福感的变化有关。

一个特别 创新研究 看看德国的大型发电厂配备了旨在减少排放的设备时发生了什么。 研究人员可以通过对30,000德国人周围小组的长期调查获得幸福数据,并根据他们是否生活在发电厂的逆风或顺风(或远在其附近)对每个人进行分类。

研究发现,那些顺风者在安装后的幸福水平显着提高,而他们的逆风邻居却没有受益。 这种比较 - 在​​实验室中复制是不可能的,也许是不道德的自然实验 - 有助于确保幸福感的提高是由于空气质量的改善而不是其他因素。


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经济学家和科学家们一直在寻找新的方法来测试这种关联。 一个例子,最近发表于 自然人类行为,来自中国。 研究人员在微博平台新浪微博(一个相当于Twitter的中文)上查看了210m地理标记信息中表达的情绪。 鉴于他们知道这些推文的发送地点,以及他们的快乐或悲伤程度,研究人员随后能够将推文与当地的每日空气质量指数相匹配,从而实现空气污染与幸福之间的实时联系。 通过分析来自144中国城市的数据,他们发现自我报告的幸福感在污染水平相对较高的日子显着降低。

这项研究增加了一堆研究表明空气污染可以 不利于幸福 - 但我们还需要更多的研究 为什么 这是。 虽然健康无疑是一个因素,但我们从控制健康状况的研究中得知,空气污染会影响幸福,而不是对身体状况的任何间接影响。 直接联系的一些可能原因包括诸如雾霾,气味甚至味道的美学,以及对个人健康或他人健康的焦虑。 空气污染也是几项研究的重点 认知障碍但现在说它是否真的在大脑健康中发挥作用还为时尚早。

为什么空气污染可能会影响你的幸福Ein Kohlekraftwerk。 Uwe Aranas / shutterstock

改善公民福祉仍然是公共政策的一个明显而重要的目标。 迄今为止,主要关注的是物质福祉,但许多社会科学家和政策制定者现在认为,我们需要考虑人们对生活质量的看法和感受。 这不是要忽视收入或身体健康等物质因素。 相反,全面了解社会福祉需要将客观指标与幸福等主观指标相结合。 这样做有助于确保我们考虑到空气污染等环境恶化的总成本。 结果我们都会变得更好。谈话

关于作者

Peter Howley,经济学副教授, 利兹大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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