幸福的量度如何告诉我们比不满幸福的经济学少的东西

幸福的量度如何告诉我们比不满幸福的经济学少的东西 新车的幸福是相对的-它取决于您的期望和其他人的期望。 Shutterstock /密涅瓦工作室

所有幸福的家庭都一样。 每个不幸的家庭都会以自己的方式感到不幸。 -- –托尔斯泰,安娜·卡列尼娜(Anna Karenina)

金钱并不能为您带来幸福,但可以为您带来更好的不幸福感。 --–无资料,但可能是Spike Milligan的言论的修改

在过去的20年左右的时间里,对幸福经济学的研究蓬勃发展。 相比之下,不幸的经济学几乎被完全忽略了。

对幸福的忽视不只是术语上的怪癖,就像用“健康经济学”来描述一个几乎完全与疾病和残疾反应有关的领域一样。 幸福经济学的中心问题是确定人们对“你有多幸福”形式的回答与收入和就业等经济变量之间的关系。 除非没有幸福,否则永远不会考虑不幸福。

甚至在很大程度上,幸福的经济学理论的最基本结果在很大程度上是分析框架的伪造品,而不是关于人们如何体验幸福的真实事实。

关键发现 这是:

跨国数据始终一致地表明,幸福的平均水平随收入的增加而增加,但在一定程度上收益会降低。在发达国家,人们的平均幸福度没有1960年代的幸福。


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自我评估的幸福感等级是相对的

支持此目的的数据包括一些调查,这些调查要求人们对自己的幸福感进行等级评定,通常为1到10。 在任何特定社会中,幸福感会随着所有显而易见的变量而上升:收入,健康状况,家庭关系等。 但是随着时间的推移,在各个社会之间,或者在像澳大利亚这样的西方社会中,即使收入和健康状况(例如预期寿命)在相当长的时间内一直稳定增长,也没有太大的区别。

这听起来像是一个惊人的发现,但实际上告诉我们的很少。 一个例子说明了这一点。 假设您想确定孩子的身高是否随年龄增长而增加,但是您不能直接测量身高。

解决此问题的一种方法是,与学校不同班级的儿童进行访谈,并向他们提问:“从1到10的比例,您有多高?”

幸福的量度如何告诉我们比不满幸福的经济学少的东西 一类儿童对自己身高的评分甚至没有告诉我们他们的孩子总体上是高还是矮。 Shutterstock /泰勒·奥尔森

这些数据看起来很像关于幸福与收入之间关系的报告数据。 也就是说,在小组中,您会发现相对于同班同学而言年龄较大的孩子比那些相对于同班同学年龄较小的孩子的报告数量更高(由于明显的原因,平均而言,年龄较大的孩子比同学高)。

但是,对于所有组,中位数响应将约为7。即使较高班级的平均年龄较高,平均报告身高也不会改变(或改变不大)。

因此,您将得出结论,身高是主观的,取决于相对年龄而非绝对年龄。 如果您愿意,您可以在相对于您的同学比较老和“仰望”之间建立某种隐喻的联系。 但实际上,身高确实会随着(绝对)年龄而增加。

问题在于问题的扩展性。 这种问题只能给出相对的答案。 由于我们没有内在的幸福感可以让我们说“我今天感觉6.3”,因此回答我们被问到的问题的唯一方法是参考一些隐含的期望,例如,高于平均水平幸福水平,这可以证明答案是7还是8。

在大多数人大部分时间都在挨饿的社会中,饱腹也许可以证明这样的答案。 如果每个人都有足够的食物,但主要是米饭或豆类,那么您可能会觉得自己很高兴吃烤鸡。 等等。

因此,不可避免地,要报告自己超过平均幸福水平所需的收入和健康状况将取决于您认为的平均水平。 至关重要的是,无论富裕国家的人实际上是否更幸福,现在的普通人是否比1960年的普通人更幸福,这都是事实。相对规模没有告诉我们一种方式。

为什么不快乐更能说明问题

幸福的量度如何告诉我们比不满幸福的经济学少的东西 对于饥饿等客观原因,不幸福可能比幸福更能说明幸福。 Flickr / Filipe Moreira, 创用CC BY-SA

如果我们不考虑不幸,就会出现一系列非常不同的研究问题。 虽然幸福是一个难以捉摸和主观的概念,但有很多客观上的不幸福感源于:饥饿,疾病,亲人的过早死亡,家庭破裂等。 我们可以衡量这些不快乐来源随时间变化的方式,并将其与主观证据进行比较。

焦点从幸福到不幸福的转变具有重要意义-最明显的是关于现代政治的中心分界线,即福利国家。

福利国家 这不是一个与幸福息息相关的机构。 如果有人要求列出生活中幸福的源泉,很少有人会提名领取失业救济金或住公立医院。 福利国家所做的或试图做的是消除或改善市场经济中许多不快乐的根源:疾病,因失业或无法工作而失去收入,无家可归等。

福利国家的往绩一直是非凡的成就之一。 通过将现代福利国家的结果与美国的结果进行比较,可以看出这一点。 新交易 仅产生了发育迟缓的,令人讨厌的福利状态。 尽管拥有技术领先地位和创始人 追求幸福的代言,美国在许多不满方面都领先于发达国家,包括 早逝, 粮食不安全, 监禁 和不足 获得医疗保健.

这些成就并未使福利国家在政治权利上赢得多大的爱戴。 无论表面上对财政可持续性的担忧如何,大多数袭击福利国家的真正动机是感到不幸福对我们有益,或者至少对其他人有益。 马尔科姆·弗雷泽(Malcolm Fraser)在他如今被遗忘的化身中 爱因兰德的崇拜者,当他认为“生活并不意味着轻松“。

尽管数十年来,在“第三种方式从社会民主主义转变而来的福利国家在很大程度上保持了完整,并且非常受欢迎。 我们甚至看到了一些有限的扩展:示例包括 医疗保险 - D部分obamacare 在美国和《国家残疾人保险计划》(NDIS) 在澳大利亚。

尽管如此,更新社会民主计划将需要新的理论基础。 迄今为止,尚未实现在幸福经济学中找到这样的基础的希望。 我们需要的是对不幸的经济学的更好理解。

谈话关于作者

约翰·奎金(John Quiggin),经济学院教授, 昆士兰大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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