为什么心理学失去灵魂

有些人认为灵魂没有质量,没有空间,没有本地化。 Michelle Robinson / Flickr,CC BY

今天很多人 相信他们拥有一个灵魂。 虽然灵魂的概念不同,但许多人将其形容为“似乎在动摇我们的无形的力量“。

人们常常相信灵魂能够在死亡中幸存下来,并且与一个人的记忆,激情和价值密切相关。 一些 认为灵魂没有质量,没有空间,也没有本地化。

但作为神经科学家和心理学家,我对灵魂没有用处。 相反,这种灵魂的所有功能都可以通过大脑的运作来解释。

心理学是对行为的研究。 为了从事改变行为的工作,如治疗成瘾,恐惧,焦虑和抑郁,心理学家不需要假定人有灵魂。 对于心理学家来说,灵魂并不存在,就是没有必要。

据说心理学在1930s中失去了灵魂。 到这个时候,这门学科完全成了一门科学,依靠实验和控制而不是反思。

灵魂是什么?

不仅有宗教思想家提出我们拥有一个灵魂。 一些最着名的支持者是哲学家,例如柏拉图(424-348 BCE)和17世纪的笛卡儿(RenéDescartes)。

柏拉图相信我们 不要学习新事物 但回想起我们在出生之前就知道的事 为了这个,他总结说,我们必须有一个灵魂。


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几个世纪以后,笛卡尔写了他的论文的灵魂的激情,他争辩说 有一个区别 在他所描述的“思想实体”和“身体”之间的“扩展的实体”之间。 他写了:

......因为我们没有任何形式的思想,所以我们有理由相信,存在于我们的每一种思想都属于灵魂。

笛卡尔为灵魂的存在而提出的众多论点之一是,作为身体一部分的大脑是可以分裂的 - 意味着它具有不同的部分 - 灵魂是永恒的,不可分割的 - 这意味着它是一个不可分割的整个。 因此,他总结说他们一定是不同的东西。

但神经科学的进步表明这些论点是错误的。

剥离灵魂的人类

诺贝尔奖获得者Roger Sperry在1960上 表明心灵和我们的意识是可以分割的因此驳斥了笛卡尔理论的这一方面。

Sperry研究了通过外科手术切断连接左右半球的高速公路的胼um体,以控制癫痫发作的蔓延。 手术阻断或减少了两个半球之间感知,感觉,运动和认知信息的转移。

斯佩里表明,每个半球都可以接受训练来完成一项任务,但这个经验对于未经训练的半球来说是不可用的。 也就是说,每个半球都可以在另一个人的意识之外处理信息。 实质上,这意味着手术产生了双重意识。

因此,笛卡尔在他的断言中不可能是正确的,大脑是可分的,但是可以被理解为心智或者意识的灵魂却不是。 为了证明人类存在灵魂,笛卡尔实际上提出了一个反对它的论点。

心理学家没有用灵魂去研究老鼠,而是剥夺了他们的人类。 在1949中,心理学家DO Hebb 声称的头脑 是大脑活动的整合。

许多神经心理学家最近与帕特里夏·丘奇兰德(Patricia Churchland)达成了与心理学家相同的结论 声称机器里没有鬼.

大脑是这样做的

如果灵魂是情绪和动机所在,心智活动发生的地方,感知被感知,记忆被存储,推理发生和决策被采取,那么就没有必要假设它的存在。 有一个器官已经执行这些功能:大脑。

这个想法可以追溯到古代医师希波克拉底(460-377 BCE) 谁说:

男人应该从头到尾都知道,大脑会带来欢乐,喜悦,欢笑和运动,悲伤,悲伤,失望和哀叹。 通过这个...我们获得智慧和知识,看到和听到,知道什么是坏的,什么是坏的,什么是坏的,什么是好的,什么是甜的,什么是不幸的...

大脑是与我们的身体,外界和我们的经验地图的器官。 对大脑的伤害,如意外事故,痴呆症或先天性畸形,会对人格造成相应的损害。

考虑一下所谓的功能之一 - 如果我们听到柏拉图的话 - 那就是灵魂:记忆。 一个重大的敲门可以让你失去你过去几年的记忆。 如果灵魂是与我们身体分开的非物质的物质,它不应该受到敲打的伤害。 如果记忆被存储在灵魂中,它不应该丢失。

在大脑中的神经元活动是负责的 认知和情绪功能障碍 在自闭症患者中; 责怪他们的假设的灵魂是残忍和不道德的。

操纵大脑足以改变情绪和情绪。 灵魂对这个过程完全是多余的。

心理治疗药物改变情绪的能力提供了另一种反对灵魂存在的证据。 如果你在大脑中产生化学失衡,比如用丁苯那嗪去除多巴胺,去甲肾上腺素和5-羟色胺,你可以 诱发抑郁症 在一些人。

相应地,许多抑郁症患者可以通过增加这些神经递质在大脑中的功能的药物得到帮助。

大脑是思维发生的地方,爱和仇恨居住,感觉成为感知,人格形成,记忆和信念被保留,决定作出。 如 DK Johnson说:“灵魂无所事事了”。

关于作者

George Paxinos,新南威尔士大学澳大利亚新南威尔士大学心理与医学科学访问/联合教授澳大利亚研究员, 澳大利亚神经科学研究

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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