抑郁症:这是我们经常使用的词,但实际上是什么呢?

抑郁症:这是我们经常使用的词,但实际上是什么呢?
抑郁症患者的症状会影响他们的情绪,认知功能和身体健康。 从www.shutterstock.com, CC BY-ND

抑郁症是一种严重的疾病,以情绪,认知,生理和社会功能障碍为特征。

人们会经历深深的悲伤和绝望,悲伤,空虚和绝望的感觉。 抑郁症的这些核心特征已经扩展到包括无法享受愉悦,动作缓慢,睡眠和饮食行为改变,难以集中注意力和自杀念头。

第一 诊断标准 是在1980中引入的。 现在,我们有了一系列扩展的概念来描述抑郁症,从轻度到重度,重度抑郁症,慢性抑郁症和季节性情感障碍。

在过去的50年中,我们对抑郁症的理解有了长足的进步。 尽管有大量研究, 关于如何解释这种精神障碍尚无明确共识。 我们建议 通过灌木丛的新路线.

分类精神障碍

我们如何 描述和分类 精神障碍是解释和治疗精神障碍的基本步骤。 当对抑郁症患者进行研究时,诊断类别如重度抑郁症(MDD)塑造我们的解释。 但是,如果描述错误,我们的解释将因此而遭受损失。

问题在于分类和解释不是完全独立的任务。 我们如何对疾病进行分类直接影响我们对疾病的解释,而这些解释又会影响我们的分类。 这样,精神病学就被困在一个圆形陷阱中。

对于抑郁症和其他精神疾病而言,危险在于我们调整解释以适合可用的分类,并且分类不充分。


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传统上,研究集中在理解精神疾病,这些疾病归类于诸如 精神疾病诊断与统计手册。 这些疾病大多数是我们所谓的“精神病综合症”,这些症状以某种有意义的方式聚集在一起,并被认为具有共同的原因。

但是,这些疾病中许多综合征的定义不明确,因为疾病在不同的人群中可能以不同的方式表现出来。 这被称为“无序异质性”。 例如,有227种不同的症状组合符合重度抑郁症的标准。

改善我们对疾病的分类

另一个问题是诊断标准经常在多种疾病之间重叠。 患有广泛性焦虑症或重度抑郁症的人通常会出现躁动不安,疲劳,注意力不集中,易怒和睡眠障碍的症状。

这使得学习抑郁症等疾病变得困难。 虽然我们可能认为我们都在解释同一件事,但实际上我们正在尝试解释这种疾病的完全不同的变化,或者在某些情况下是完全不同的疾病。

一个重大挑战是如何在不放弃分类系统的描述性价值和数十年研究成果的前提下推进分类系统。 那么我们有什么选择呢?

A 明确的 这种将疾病视为离散类别的方法一直是最突出的分类模型。 但是许多研究人员认为,抑郁症等疾病最好看成是 尺寸的。 例如,患有严重抑郁症的人在“抑郁情绪”方面就更远了,而不是在质量上与正常人群不同。

新颖的分类方法,例如 心理病理学的分级分类法 研究领域标准 已经提出。 尽管这些方法更好地适应了疾病的维度性质,并且使用起来不太复杂,但是它们在概念上受到限制。

前者依赖于当前的诊断类别以及随之而来的所有问题。 后者依赖于神经中心主义,这意味着精神障碍被视为大脑的障碍,而生物学解释优先于社会和文化解释。

一种称为 症状网络模型 与对精神病综合症的强调背道而驰。 它认为精神障碍不是疾病,而是症状之间相互作用的结果。

在抑郁症中,不良生活事件(例如失去伴侣)可能会激活情绪低落。 这又可能导致周围的症状,例如失眠和疲劳。 但是,此模型仅是描述性的,不能解释导致症状本身的过程。

一种简单的前进方式

我们建议,增进对精神障碍的理解的一种方法是将我们的注意力从精神病综合症转移到临床现象。

现象是稳定和一般的特征。 临床心理学的例子包括自卑,攻击性,情绪低落和反刍思想。 症状和现象之间的区别在于,后者是从多种信息来源(如行为观察,自我报告和心理测验分数)推断出来的。

例如,了解支撑无法体验愉悦感的临床现象的中心过程(快感缺乏)可为该症状占主导的病例提供更深入的了解。

通过这种方式,我们可以开始针对个别情况调整我们的解释,而不必使用对广义综合症“严重抑郁症”的一般解释。

另一个优点是,构成这些现象的中心过程也更有可能形成可靠的集群或类别。 当然,要获得这种理解,就需要对我们要解释的临床现象进行更详细的说明。 仅凭研究结果(例如低水平的多巴胺)与综合征抑郁症相关的结论是不够的,因为抑郁症的特征可能因个体而异。

我们需要更确切地说明研究中的抑郁症患者正在经历什么。

建立临床现象的描述将有助于我们更好地理解体征,症状和精神障碍原因之间的联系。 这将使我们处于更好的位置来识别和治疗抑郁症。谈话

作者简介

塞缪尔·克拉克(Samuel Clack),博士候选人, 惠灵顿维多利亚大学 和临床心理学教授Tony Ward, 惠灵顿维多利亚大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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