为什么孩子做或不相信圣诞老人

为什么孩子做或不相信圣诞老人

节日临近我们,其伴随的神话也是如此,其中最突出的就是圣诞老人的故事。 这个时候,许多孩子被告知一个永远生活的男人,居住在北极,知道世界上每个孩子都渴望什么,驾驶一只由飞行驯鹿拉着的雪橇,通过一个烟囱进入自己的房子,大多数孩子都不会甚至没有。

鉴于这个故事中有许多荒谬和矛盾,令人惊讶的是即使是年幼的孩子也会相信。 然而,我的实验室的研究表明 83百分之五十的人认为 圣诞老人是真实的。

为什么?

进化优势?

这个悖论的根源是一个非常基本的问题,就是幼儿本质上是一种轻信的存在 - 也就是相信他所说的一切,而不是一个理性的存在。

着名的作家和伦理学家 理查德·道金斯一个1995散文提出儿童天生就轻信,并且容易相信任何事情。 他甚至认为这是儿童相信的进化优势。

他很有说服力地说明了这一点 一个小孩的例子 生活在鳄鱼出没的沼泽附近。 他的观点是,那些持怀疑态度并且倾向于批评性地评价父母劝告不要在沼泽中游泳的孩子的孩子比不小心听取父母意见的孩子生存的机会小得多。

这个幼童的观点 谁相信容易 被许多人所共享,包括18th世纪的哲学家 托马斯·里德和发展心理学家,他们认为孩子们强烈偏向于 相信人们告诉他们.

和大人没有太大区别

然而,我的实验室的研究表明,孩子们实际上是 理性,体贴的消费者 的信息。 事实上,他们使用许多与成年人相同的工具来决定相信什么。


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那么,什么是成年人用来决定相信什么的工具,以及孩子们拥有它们的证据是什么?

我将重点关注三个方面:一个是关注嵌入新信息的环境。 其次是倾向于根据自己现有的知识库来衡量新的信息。 第三是评估其他人的专业能力。

首先看上下文。

想象一下,读一篇关于一种新鱼种的文章 - 我们称之为“猎物”。然后想象你正在阅读这篇文章的两种截然不同的情况 - 一种是你的医生迟到,而你正在候诊室阅读文章在国家地理杂志,一个科学社会的官方杂志。

在另一方面,你在杂货店排队等待,并且仔细阅读“美国超市小报”(National Enquirer)这样的一个报道时,会遇到这个发现的报道。 我的猜测是围绕着你对这个新信息的介绍的上下文将引导你对这个新鱼的现实状况的判断。

我们基本上 与孩子做了这个。 我们告诉他们他们从来没有听说过的动物,比如说苏菲。 有些孩子在幻想的语境中听到他们的消息,他们被告知龙或鬼收集他们。 其他的孩子在科学的语境中学习了一些有趣的东西,他们被告知医生或科学家使用它们。

四岁以下的孩子更可能声称,当他们在科学语境中或在幻想语境中听到他们的时候,确实存在这些猜想。

孩子如何使用知识和专长

我们作为成人学习新事物的主要方式之一就是通过 听到他们的消息 来自他人。 想象一下,从海洋生物学家那里听到一种新鲜的鱼,或者从你隔壁的邻居那里听到关于他外星人绑架的报道。 您对这些来源的专业性和可靠性的评估可能会引导您对这条鱼真实存在的信念。

在另一个研究项目中,我们 介绍了幼儿 (例如,生活在海洋中的鱼),不可能的(例如,住在月球上的鱼)或不可能的(例如像汽车一样大的鱼)的新动物。 然后,我们给了他们自己找出这个实体是真的存在还是要问某人的选择。 他们还听取了动物园管理员(专家)或厨师(非专业人员)的报告。

我们发现孩子们相信可能的实体并拒绝不可能的实体。 孩子们通过比较新信息和他们现有的知识来做出这些决定。 对于那些不太可能的动物 - 那些可能存在,但是很稀有或者很奇怪的动物 - 当动物园管理员宣称他们是真实的时候,孩子们更可能相信他们。

换句话说,就像大人一样,孩子们使用专业知识。

这是成年人

如果孩子如此聪明,他们为什么相信圣诞老人呢?

原因很简单:父母和其他人竭尽全力支持圣诞老人的神话。 在最近的一项研究中,我们发现 84家长的百分比 报告说,在圣诞节期间带着他们的孩子去拜访两个以上的圣诞老人冒充者。

架子上的精灵原本是一本关于精灵的图画书,告诉圣诞老人圣诞节期间孩子们的行为,现在是一个数百万美元的特许经营权。 而美国邮政现在推出了一个 “来自圣诞老人的信”计划 其中提供了对圣诞老人孩子的信件的个人答复。

创造现实 为什么孩子会相信这个神话? 这是父母。 史蒂文·费尔康纳, 创用CC BY-SA

为什么我们不得不如此努力? 为什么杰克叔叔坚持在圣诞前夜爬上屋顶,跺脚敲动铃铛呢?

答案就是这样:孩子们不是不假思索,不相信我们告诉他们的一切。 所以,我们的成年人必须用证据来压倒他们 - 屋顶上的钟声,商场里的活圣诞老人,圣诞节早上吃的红萝卜。

孩子如何评价

鉴于这样的努力,孩子们不会相信这一点本质上是不合理的。 实际上,在相信圣诞老人的同时,孩子们也在锻炼自己的科学思维能力。

首先,他们评估信息来源。 正在进行的研究 在我的实验室指出,他们更可能相信一个成年人比一个孩子更真实。

其次,他们使用证据(例如圣诞节早上的空杯牛奶和半食用饼干)来得出关于存在的结论。 从我的实验室的其他研究表明,儿童使用类似的证据 引导他们的信念 糖果女巫,他在万圣节之夜拜访了孩子们,并留下了新的玩具来换取糖果。

第三,研究表明,随着孩子的理解变得更加复杂, 他们往往更多地参与荒谬 在圣诞老人的神话中,就像一个胖子如何穿过一个小烟囱,或者动物可能如何飞翔。

想知道怎么告诉你的孩子?

一些家长怀疑他们是否因为参与圣诞老人神话而伤害自己的孩子。 哲学家和博客都提出了反对“圣诞老人谎言”的论点,有人甚至宣称这一说法 这可能会导致永久的不信任 父母和其他当局的。

那么,父母应该怎么做呢?

没有证据表明信念,最终 在圣诞老人怀疑,影响父母的信任 在任何重大的方式。 此外,孩子们不但有办法查明真相, 但与圣诞老人的故事可能会给他们一个机会来锻炼这些能力。

所以,如果你觉得在圣诞节的时候邀请圣诞老人进入你的家,这对你和你的家人来说很有意思,那么你应该这样做。 你的孩子会没事的。 他们甚至可能学到一些东西。
谈话

关于作者

Jacqueline D. Woolley,教授和心理学系主任, 德克萨斯大学奥斯汀分校

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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