现代萨满:财务经理,政治专家和其他帮助驯服生活不确定性的人

现代萨满:财务经理,政治专家和其他帮助驯服生活不确定性的人 检查鸡肠,阅读茶叶,观察市场 - 人们转向专家,洞察周围的神秘面纱。 曼维尔辛格, CC BY-ND

Aka Manai解释说世界上有两种人:simata和sikerei。

我是一个simata。 他是一个sikerei。 Sikerei经历了变革性的经历,并以新的能力出现:他们独自可以看到精神。

自从那天晚上在印度尼西亚,当Aka Manai告诉我这件事以来,我经历了很多。 当一个初学者第一次看到灵魂时,我在那里,当他和另一个sikerei看到他们的死去的父亲在他们周围旋转时哭泣。 我参加了七次治疗仪式,目睹了几十头猪的屠杀,以配合夜晚的舞蹈。 但是,与善良的Aka Manai聊天,比任何其他经历更能让我更加普遍地了解sikerei和萨满教。

创造现实 一个sikerei对待一个发起人的眼睛,所以他也可以看到精神。 曼维尔辛格, CC BY-ND

我是一名认知人类学家 谁学习 为什么世界各地的社会都会发展复杂而又截然不同的传统,从舞曲,司法到萨满教。 虽然对于西方读者而言,巫医可能听起来有异国情调,但我认为产生像Aka Manai这样的治疗师的同样的社会和心理压力会在当代工业化的西方产生萨满类似物。

什么是萨满?

萨满,包括我在印度尼西亚认识的sikerei, 是服务提供商。 他们专注于治疗和占卜,他们的服务范围从结束干旱到发展业务。 像所有魔法专家一样,他们依靠法术和神秘小玩意,但是让萨满特别的是他们使用恍惚状态。

恍惚是任何外国心理状态 据说从业者与超自然的人交往. 一些恍惚涉及到 完全固定; 其他人则表现为舌头抽搐。 在一些南美团体中,巫师进入恍惚状态 通过吸食致幻粉末,把自己变成爬行,难以理解的灵魂。


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作为一个巫师往往带来好处,既因为他们得到报酬,又因为他们的特殊地位赋予他们声望和影响力。

但这些优势被所涉及的考验所抵消。 在许多社会中,一个崇拜者在他(并且通常是他)之前缺乏可信度 经历了近乎死亡的经历 还是长期的禁欲主义。

一位澳大利亚原住民萨满告诉民族志学者,作为一名新手,他被一位年长的萨满杀死,然后用一套新的魔法替换他的器官。 当他从手术中醒来并问老萨满是否丢了, 老人回答说,“不,你不迷失; 我很久以前就杀了你。“

很久以前,不久前,在这里,无论你在哪里,都有巫师。 作为媒介,通道,巫医和宗教运动先知的表现,萨满已经出现在大多数人类社会中,包括几乎所有有记载的狩猎 - 采集者。 他们的特点是 祖先人类的宗教生活 并经常被称为“第一职业

为什么有巫师?

为什么当我们瘦长的灵长类动物长时间聚在一起时,我们的社会可靠地产生恍惚舞蹈治疗师?

根据 人类学家Michael Winkelman,答案是智慧。 他认为,毒品和击鼓,连接通常不通信的大脑区域。 这种联系产生了新的见解,允许巫师做一些事情,如治愈疾病和找到动物。 通过专注于恍惚,萨满揭示了正常大脑难以接近的解决方案。

根据我的实地工作, 我反对温克尔曼的说法。 而不是所有人的心理, 恍惚状态非常多样化。 吟唱,啜饮精神活跃的啤酒,如ayahuasca,跳舞到疲惫,甚至吸食极端数量的烟草 - 这些方法产生了截然不同的状态。 有些人在唤醒,有些人在平静; 一些人扩大意识,另一些人则重复思考。 事实上,这些国家共有的唯一元素是他们的异国情调 - 一旦改变,萨满的经历与他的旁观者的经历截然不同。

创造现实 作为他的人类学田野工作的一部分,作家Manvir Singh与印尼巫师交谈。 Luke Glowacki, CC BY-ND

不仅巫师的经历充满异国情调,他们的生灵也是如此。 正如Aka Manai向我强调的那样,人们将巫师理解为不同类型的实体,通过他们的考验制造出“其他”。 Mentawai一词非萨满,simata,也描述未煮熟的食物或未成熟的水果; 它意味着不成熟。 相比之下,对于萨满来说,这意味着一个经历过一个过程的人:一个曾经过kerei并且从另一个方面出来的人。

这种他者是至关重要的。 社区深信巫师与正常人不同,他们认为他们具有超人的能力。 像超人的外星人起源和X战警的基因突变一样,巫师的变形向人们保证他们偏离了正常的人性,使他们对超自然参与的主张更加可信。

一旦人们相信专家与神灵相关,他们就会在需要影响不确定性时去找他们。 生病的孩子的父母或渴望下雨的农民更喜欢轻推他们的苦难的力量 - 萨满为这样做提供了令人信服的渠道。

我建议,这就是为什么巫师会在世界各地和时间中复发。 随着专家们在魔术市场中竞争,他们推动了破坏人们对魔法和特殊能力的直觉的做法的演变,让我们其他人相信他们可以控制不确定性。 萨满是这种进化的顶点。 他们使用恍惚和启蒙来超越人性,向他们的客户保证他们可以与监督不确定事件的无形生物交流。

谁是工业化西方的巫师?

大多数人都认为萨满教在工业化的西方已经消失了 - 这是一个古老的遗失了部落的传统, 最多复活和腐败 由新时代的亲爱的人和过度的神秘主义者。

在某种程度上,这些人是对的。 与世界其他地方或整个历史相比,更少的西方人会拜访恍惚者,以治愈疾病或叫雨。 但他们也错了。 就像世界各地的人们一样,当代西方人寻求专家来实现不可能的 - 治愈无法治愈的疾病,预测不可知的未来 - 反过来,专家们相互竞争,表现出让人们相信他们的特殊能力。

这些现代巫师是谁?

创造现实 一个专家,你可以求助于在金融市场上工作的神秘力量。 Matej Kastelic / Shutterstock.com

认知科学家Samuel Johnson,财务资金经理可能是候选人。 资金经理失败了 超越市场 - 事实上,他们甚至没有系统地表现出彼此 - 但客户继续向他们支付神圣的未来股票价格。

这种信仰可能源于对其基本他者的信仰。 约翰逊指出,资金经理 强调他们与客户的差异,表现出极端的魅力和持久的超人工作时间表。 管理人员还用高级数学学位装饰自己,并使用复杂的统计模型来预测市场。 虽然资金经理不会进入恍惚状态,但他们的学位和模型可以向客户保证,专家可以观察其他不透明的力量。

当然,资金经理并不是唯一专注于不可能的专家。 心理学家,体育分析师,政治专家,经济预测员,深奥治疗师甚至是 一只章鱼 同样地说,人们渴望驯服不确定的人。 像萨满和资金经理一样,他们用可信度徽章装饰自己 - 例如与白宫的关系,或熟悉古代藏药 - 说服顾客他们的特殊能力。

只要隐藏的力量塑造了我们的命运,人们就会试图控制它们。 只要它有利可图,伪专家就会争夺绝望的客户,穿上最可信和最引人注目的服装。 萨满教并不是一种仅限于古代过去或新时代圈子的神秘传统。 这是我们人类对特殊能力的直觉以及我们控制不确定性的愿望几乎不可避免的结果,它的元素随处可见。谈话

关于作者

Manvir Singh,人类进化生物学博士候选人, 哈佛大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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