为什么炼金术的古老承诺在阅读中得以实现

为什么炼金术的古老承诺在阅读中得以实现 哈利波特工作室制作中的药水教室。 Alex Volosianko

距离巴黎20rd区的巴黎圣母院大教堂仅有3分钟的步行路程,是该市最古老的房子:Nicolas Flamel的房子。 如果名字响起一个模糊的钟声,也许是因为你读过JK罗琳的“哈利·波特与魔法石“或者,正如它在美国以外所知的那样,”哈利波特和哲学家的石头。“尼古拉斯弗拉梅尔创造了这个头衔的哲学家的石头 - 事实上,他是 一个历史人物.

哲学家的石头,炼金术研究的神奇目标,被誉为能够将铅转化为黄金,并且 - 对哈利波特的伏地魔大帝的重要性 - 酝酿着生命的灵丹妙药。 弗拉梅尔是一位富有的巴黎书商和抄写员,他在15世纪初建造了自己的房子,现在它与他作为炼金术士的传奇地位有关。 一楼餐厅的菜单 - Auberge酒店尼古拉·勒梅 - 向顾客承诺“将平庸的现实转化为诗意,神奇的小说并完善材料。 这就是炼金术。“

虽然我既不是厨师也不是化学家,但我对炼金术,罗琳和其他人所写的神奇变革着迷。 在我对幻想文学的研究中,我发现作家一次又一次地回归炼金术 - 但为什么呢?

现代化学的根源

据我们所知,弗拉梅尔和其他任何人都没有创造过哲学家的石头。 但是在 炼金术史 谎言现代化学科学的根源。 几个世纪以来,炼金术被嘲笑为仅由骗子和骗子实行的伪科学 当代科学史家 认识到在前现代世界中,炼金术为以后成为经验科学奠定了基础。 但炼金术从未消失。

炼金术保留了对想象力的有力保留,而不是逐渐淡入科学史的背景中。 虽然颅相学(从头部碰撞中读取人格的“科学”)和幽默理论(这表明身体中的液体如痰和胆汁与情绪和地球,空气,水的四种元素有关)和火),大部分都消失了,炼金术遗体。 它尤其在诸如哈利波特书籍等奇幻文学中再次出现。

为什么炼金术如此迷人? 我认为这是因为它表明实验室里有一些神奇的东西:完全转变的可能性,把一些毫无价值的东西变成有价值的东西。 我们在骨头里知道铅不是金 - 它们是不可分割的。 毕竟,这就是为什么它们出现在元素周期表中的原因:每一个都是一个元素,是物质不可约的成分之一。 我们知道他们无法改变 - 但如果可以的话呢?

转型的魔力

创造现实 所有年龄段的人都可以通过阅读进行改造和运输。 Elena Schweitzer / Shutterstock.com


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炼金术的魔力是书籍的魔力,尤其是那些吸引了许多年轻读者的奇幻书籍。 像炼金术一样,幻想小说承诺一种转变:被欺负的孩子成为英雄,仆人女孩成为公主,领导成为金子。 在像“哈利波特和魔法石”或更近期的小说中让梦想家奇怪“通过Laini Taylor,Alchemy承诺真正的转变是可能的,即使它需要巨大的牺牲。 “奇怪的梦想家”中的炼金术士在灵药中使用了自己的血液,尽管据说历史炼金术士使用了更多可有可无的体液, 自己的尿.

但是,在幻想中向我们传达的转型故事中有一种诡计。 事实证明,幻想故事的转变并不像他们看起来那么幻想。 当哈利波特成为英雄,或者灰姑娘成为公主时,这些只是他们内心自我的外在启示。 使它们与众不同的品质始终存在 - 它们还没有得到认可。

事实证明,大多数幻想小说以这种方式运作:任务英雄需要被揭示,而不是基本上被改变。 为了扩展化学隐喻,也许它们需要通过磨难和牺牲来提炼或提炼 - 以发现它们的真正本质。 或许他们需要与他人接触并与他们联系,就像哈利与他的朋友一样,或者灰姑娘与她的教母和王子一起做,以便成为比他们原来的自己更大的东西。

在任何一种情况下,虽然可能会发生某种化学过程,但它不是炼金术的转变,而是澄清,改进和启示。

读书的炼金术

创造现实 阅读的魔力。 Africa Studio / Shutterstock.com

我在现实世界中了解炼金术的唯一例子是 阅读。 当我们阅读时,设计用于处理视觉,语言和概念信息的大脑电路被同时激活,并且页面上的字母几乎立刻成为思想甚至图像和声音。

学习阅读是一项艰苦的工作,但这个过程一旦掌握,就会变得非常神奇。 因此,毫不奇怪,炼金术是一个控制性的比喻,或者是一个基本目标,在如此多的虚构中。 炼金术转型是文学本身的目标。

在泰勒的“奇怪的梦想家”中,英雄不是炼金术士。 这个角色实际上是一种欺骗,即使他确实设法将铅转化为黄金。 他遵循一个食谱,吐出一些血液并制造新的东西,但是(剧透警报!)他自己仍然保持自私和机会主义,即使他取得了最大的成功。

不过,英雄是图书管理员。 在档案的尘土深处阅读,他把失落文明的故事放在一起,收回其语言,然后加入一群旅行者,以寻求恢复这个世界。 他把他在图书馆书架上找到的原材料放在古代书籍的页面中,然后把它们变成故事 - 然后变成新的生活。 Auberge Nicolas Flamel是对的:那是炼金术。谈话

伊丽莎白格鲁纳,英语副教授, 里士满大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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