大脑如何通过周围的人建立自我意识

大脑如何通过周围的人建立自我意识 我们的自我意识取决于了解他人如何看待世界。 巴尼·莫斯/弗利克特, 创用CC BY-SA

我们对周围的人高度敏感。 作为婴儿,我们观察父母和老师,并从他们那里学习如何走路,说话,阅读和使用智能手机。 从观察性学习中我们可以获得的行为复杂性似乎没有限制。

但是社会影响力远不止​​于此。 我们不只是复制周围人的行为。 我们也照搬他们的想法。 随着年龄的增长,我们将学习他人的想法,感受和想要的东西,并适应它。 我们的大脑真的很擅长–我们将计算复制到他人的大脑中。 但是,大脑如何区分您自己的思想和他人的思想呢? 我们的新研究 发表在Nature Communications,使我们离答案更近。

我们复制他人思想的能力 非常重要。 如果此过程出错,则可能导致各种心理健康问题。 您可能无法同情某个人,或者在另一个极端,您可能容易受他人的思想影响,以至于您自己的“自我”感是易变且脆弱的。

思考他人思想的能力是人脑最复杂的适应之一。 实验心理学家通常使用一种称为“错误信念任务“。

在任务中,一个人(“对象”)开始观察另一个人(“伙伴”),将期望的对象隐藏在盒子中。 然后伙伴离开,受试者看到研究者将对象从盒子中取出,然后将其隐藏在第二个位置。 当对方返回时,他们会错误地认为该物体仍在盒子中,但对象知道真相。

据推测,除了他们自己对现实的真实信念之外,受试者还应该记住伴侣的错误信念。 但是我们如何知道主题是否真的在考虑伴侣的思想呢?

错误信念

在过去的十年中,神经科学家探索了一种心理阅读理论,称为 模拟理论。 该理论表明,当我将自己放在鞋子里时,我的大脑会尝试将计算内容复制到您的大脑中。


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神经科学家发现了令人信服的证据,证明大脑确实模拟了社交伙伴的计算。 他们表明,如果您观察到其他人会得到奖励,例如食物或金钱, 你的大脑活动与 如果您是获得奖励的人。

不过有一个问题。 如果我的大脑复制了您的计算结果,那么如何区分我自己的思想和我对你的思想的模拟?

在我们的实验中,我们招募了40名参与者,并要求他们扮演错误信念任务的“概率”版本。 同时,我们使用 功能磁共振成像 (fMRI),可通过跟踪血流变化间接测量大脑活动。

大脑如何通过周围的人建立自我意识 功能磁共振成像扫描仪。 维基百科

在这个游戏中,两个玩家都没有相信物体肯定在盒子里,而是相信物体在这里或那里的可能性是不知道的(使它成为一个盒子)。 薛定ding的盒子)。 对象总是在移动,因此两个玩家的信念总是在变化。 不仅要跟踪对象的下落,还要跟踪伴侣的信念,这给受试者带来了挑战。

这种设计使我们能够使用数学模型来描述受试者玩游戏时脑海中正在发生的事情。 它显示了参与者每次获得有关对象位置的信息时如何改变自己的信念。 它还描述了每当伴侣看到一些信息时,他们如何改变对伴侣信念的模拟。

该模型通过计算“预测”和“预测误差”来工作。 例如,如果参与者预测该对象存在于盒子中的可能性为90%,但随后发现该对象不在盒子附近,则他们会感到惊讶。 因此,我们可以说该人经历了很大的“预测错误”。 然后将其用于下次改进预测。

许多研究人员认为,预测误差是 大脑中基本的计算单位。 每个预测误差都与大脑中特定的活动模式有关。 这意味着我们可以将受试者遇到预测错误时的大脑活动模式与受试者考虑伴侣的预测错误时发生的替代活动模式进行比较。

我们的发现表明,大脑对预测错误和“模拟”预测错误使用不同的活动模式。 这意味着大脑活动不仅包含有关世界上正在发生的事情的信息,而且还包含有关谁在思考世界的信息。 结合导致主观的自我意识。

脑训练

但是,我们还发现,我们可以训练人们使自己和其他人的大脑活动模式更加独特或重叠。 我们通过操纵任务来做到这一点,从而使受试者和伴侣很少或经常看到相同的信息。 如果他们变得更加与众不同,那么受试者会更好地将自己的思想与伴侣的思想区分开。 如果这些模式变得更加重叠,那么他们在将自己的思想与伴侣的思想区分开时会变得更糟。

这意味着人与人之间的界限不是固定的,而是灵活的。 大脑可以学习改变这一边界。 这也许可以解释两个人在一起的经历,他们花了很多时间在一起,开始感觉像一个人,有着相同的想法。 从社会的角度来看,这可能解释了为什么与来自不同背景的人相比,我们更容易理解与我们分享相似经验的人。

结果可能是有用的。 如果其他自我界限确实具有可塑性,那么也许我们可以利用这种能力来解决偏执狂和减轻心理健康障碍。谈话

关于作者

计算与认知神经科学博士后研究员Sam Ereira, UCL

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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