许多美国人面临真正的中年危机

许多美国人面临真正的中年危机
中年是最不被理解,欣赏和研究的生活阶段之一。 Sarah2 / Shutterstock.com

我妈妈想象的方式,中年生活会变得很棒:倒计时直到退休,在佛罗里达州度过冬天,并在她的清单上查看目的地。 但事实并非如此。

她没有在佛罗里达度过更多的时间,而是仍然被困在纽约州北部的雪中。 她在海上交易,并在世界各地旅行,每天去看望她在养老院的妈妈。 她没有享受雪鸟生活的乐趣,而是背负着压力,内疚以及照顾我的祖母的挑战,这位祖母是89并处理老年痴呆症。

“这不是我想象我在中年的生活,”我的妈妈,61,告诉我。

她并不孤单。

在一项研究中,我和我的同事对中年人进行了研究,我们每月跟踪360人员两年,跟踪他们的生活事件,健康,福祉和性格。

我们发现中年, 通常认为包括40到65的年龄,已经成为危机的时刻。 但这并不是大众想象中存在的那种危机 - 当父母带着孩子走出家门时,他们感到不得不弥补失去的时间并重温他们的辉煌岁月。

一辆红色跑车几乎没有钱。 没有时间在世界各地喷射。 和一个奖杯的妻子? 算了。

相反,大多数人所经历的中年危机更微妙,更细致,很少在家人和朋友之间进行讨论。 它可以被描述为“大挤压” - 中年人越来越多地面临决定如何在他们自己,父母和孩子之间分配时间和金钱的不可能的选择。

养育你的父母和成年孩子

许多中年人越来越多 感到有责任 照顾他们年迈的父母和孩子。

家庭假政策不足迫使中年成年人在最大化其收入潜力或照顾年迈父母之间做出决定。 对于年龄较大的父母来说,每周照顾超过21小时的全职工作者, 25%减少了工作时间或接受了要求不高的职位。 研究表明,在照顾父母的同时兼顾工作 紧张关系并对身心健康造成影响.

许多美国人面临真正的中年危机 人们的寿命更长 - 有人必须照顾他们。 Sjstudio6 / Shutterstock.com

中年成年人也发现自己正在争论成年子女的继续或重新依赖。 与10多年前相比如今,更多的成年子女与父母同住。 一个原因是 他们的孩子在学校花的时间更多.

但是,就业机会也较少,年轻人正在更加艰难地获得基本需求,例如健康保险。 这些趋势共同导致了这一趋势 中年父母更加焦虑和抑郁谁担心自己的孩子可能永远不会有同样的机会。

生命更长,机会更少

为什么现在会发生这种挤压?

一方面,中年人的父母比以往任何时候都更长寿。 上个世纪取得了显着进步 预期寿命。 照顾有需要的老年父母的选择范围从家庭自己或在家庭健康助手的帮助下到辅助生活和疗养院设施。 不同类型的护理费用各不相同, 但总体成本不断上升.

与此同时,美国中年的成年子女仍然从2008的大衰退中挣扎。 温和的劳动力市场与学生贷款债务相结合 已经让成年子女挣扎 寻找稳定,长期的就业机会,他们推迟了买房和创办家庭。

许多美国人面临真正的中年危机 由于无法确保稳定的就业,许多年轻人发现自己完全依赖父母进入20。 tugol / Shutterstock.com

最后,对于那些在照顾年迈父母时试图平衡工作的人来说,很少有政策。 美国没有关于带薪家庭假的联邦政策,只是没有报酬。

六个州和哥伦比亚特区 支付了家事假政策,其中包括12周的带薪休假和50%的工资替换,以及一个人工资的80%。 但通常是那些无法承担休假或接受减薪的人 谁最终成为照顾者.

更多的财务风险

中年虽然经常 标志着一个高点 对于收入来说并且代表了决策能力的高峰,中年成年人的装备比你想象的更适合承担中年人的新挑战和负担。

生活工资停滞不前,劳动力市场的波动加剧了工作的不安全感 24%45到74的人担心他们可能在明年失去工作.

另外,中年人有自己的健康需要担心。 随着人们年龄的增长,他们的健康成本会上升,从而蚕食银行账户,从而难以维持生计。 同时更广泛地获得医疗保险 有所作为 由于“平价医疗法”(Affordable Care Act),覆盖范围和药物费用的快速增加会严重影响家庭预算。

最近的一个报道 发现中年人的破产率增长最快 - 其中一个主要原因是医疗保险和药物费用上涨。 但是父母们 共同签署学生贷款 他们的孩子也创造了另一个破产风险因素。

可以做什么

虽然对于中年人来说似乎是悲观和沮丧,但仍有希望。 工作场所和政策变化可以缓解他们的斗争。

广泛的研究已经证明 培训计划的有效性,以帮助照顾父母的成年人。 这些课程 - 从了解痴呆症的讲习班到自我护理教程 - 不会有助于降低成本,但可以减轻情绪负担。

同时,研究发现 给员工的工作场所 更多地控制他们的日程安排可以带来更好的健康,工作场所表现和保留。

至于更广泛的政策,美国可以向欧洲寻求有关如何解决带薪家庭假的想法。 欧洲国家有 慷慨的家庭休假政策 包括分娩后或护理后长时间的带薪休假。 最近, 几个法案 关于家事假已经在美国国会引入。

中年可以说是最不被理解,欣赏和研究的生命阶段之一。 但它是 一个关键的中年美国人在工作场所,家庭和社区中扮演着巨大的角色。

不幸的是,如果不改变社会支持或公共政策,中年美国人面临的问题只会因为数量庞大而加剧。 婴儿潮一代进入晚年.

关于作者

Frank J. Infurna,心理学副教授, 亚利桑那州立大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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