科学,药物和科技将我们的大脑推向新的极限

血清素能让你成为更好的人吗? XavierBéjar/ Flickr,CC BY-SA血清素能让你成为更好的人吗? XavierBéjar/ Flickr,CC BY-SA

最近神经科学技术的爆炸正在推动 实质性进展 在我们的 对大脑的理解。 结合工程,机器学习和计算的发展,这种开花帮助我们提高了认知能力和潜力。 事实上,我们头骨中非凡机器的新研究正在帮助我们跟上人工智能的迅速崛起。

令人兴奋的新进展无处不在,但值得推崇 前面和中心 ,那恭喜你, 发现 在相对较新的社会神经科学领域取得了成功。 牛津大学的Molly Crockett的研究表明,我们如何影响社会大脑,研究神经递质如5-羟色胺和催产素等激素对社会认知和社会交往的影响。 这包括我们日常生活中最基本的方面:信任,惩罚,道德判断,整合和同理心。

Crockett和他的同事们用实验来看待合作,以及道德困境,比如“小车问题”,在这个问题上,参与者必须决定从一辆匆匆的火车上救人(在2015中提出了类似的难题 海伦·米伦电影在天空中的眼睛)。 他们的发现是证据 羟色胺 增加了对伤害他人的厌恶。 这清楚地表明,这种大脑化学可以促进积极的社会行为。

最近开发的电脑化测试, 如EMOTICOM,评估一系列的认知功能,也将更容易结合最先进的神经科学技术与社会和情感概念的客观测量。

分享知识

Edda Bilek,Andreas Myer-Lindenberg和他的同事们实现了神经科学,工程和计算相结合的惊人壮举 曼海姆中央精神健康研究所 在德国。 他们发明了一种在实时社交互动中使用功能磁共振成像(fMRI)来研究人类之间的信息流动的方法,功能磁共振成像(fMRI)测量大脑血流量的变化。 他们对研究共同关注特别感兴趣,因为它在早期发展中出现,对社会学习很重要。

他们的研究允许两个人在连接的fMRI扫描仪中进行身临其境的视听互动,并识别发送者和接收者之间的信息流 temporoparietal交界处,这是社交互动的关键大脑区域。 这项研究不仅表明特定的社会大脑系统是人类相互作用的驱动因素,还表明了跨生物和物理科学的综合研究的力量。

将来,这将使我们能够实时研究其他形式的联合社交活动所涉及的神经网络,如失败,信任和相互吸引。

这些fMRI技术和神经影像技术的快速发展将继续 改变神经科学领域。 实验已经解决了诸如无意识的问题 种族偏见, “读心术”说谎。 这是帮助拉开我们对人类思想的理解的幕后的工作 - 并且可能使我们想知道这个我们思想的一瞥是否跨越了一个 道德路线 在隐私和分析方面。

要看到功能磁共振成像技术的力量,请看加利福尼亚大学的杰克·加兰特及其同事的未来派实验。 他们已经开发出一种重建人们正在观看的电影片段的方法 纯粹基于fMRI记录,追踪大脑的激活模式。 最近,Gallant实验室绘制了大脑的语义地图集。 这些语义网络是我们口头知识的总和,我们如何理解单词和概念之间的关系。

药物可能工作

除了实验室和学术界,还有 越来越多的使用 所谓的生活方式药物,以提高工作场所的认知,创造力和动机。 对大脑去甲肾上腺素,多巴胺和GABA /谷氨酸有作用的药物如莫达非尼可以促进认知功能,特别是 灵活的思维和复杂的计划.

这种药物被用来寻求 在大学或工作的竞争优势。 护理质量委员会报告说,从2007到2013的六年时间里, 56%的处方增加 对于英国的哌醋甲酯。 伦敦市的工人和商人用它们长时间保持清醒和警觉。 德国工人 用他们的工作 小错误可能会造成很大的后果。 美国学者前往国际会议 用它们来抵制时差.

莫达非尼已知会减少 轮班工人的事故从而增加安全性。 以类似的方式, 茴拉西坦 被硅谷企业家用来提高认知。 在同一类别中的原始药物之一是吡拉西坦,其增加脑代谢,而茴拉西坦已经显示调节认为增强认知的大脑中的受体。

与此同时,对促智药的需求旺盛。 这些“微剂量”的心理疾病越来越成为一种现象 裸盖菇科蘑菇,LSD或mescaline被采取增强知觉和创造性。 认知过程,包括注意力,学习和记忆,也通过循证游戏,如[大脑训练计划]和 向导记忆游戏 由剑桥大学和Peak大学开发(http://rstb.royalsocietypublishing.org/content/370/1677/20140214.long)。 这些学术界与业界的合作有助于将神经科学的发现转化为现实世界。

AI,AI,Go

目前,宏伟的人脑优于人工智能(AI)。 电脑必须献身于下棋 或去 为了打败我们人类。 相比之下,我们可以下象棋或围棋或执行许多其他活动和行为,通常是多任务,我们可以创造新的想法和发明。 我们也是社会存在者,我们的社会和情感认知使我们拥有“心灵理论”。 换句话说,我们可以理解并同情他人的思想和情感。

然而,随着机器学习和计算技术(包括面部和语音识别)的快速发展,人工智能的潜力可能是无限的。 相比之下,我们可以在多大程度上增强人的智慧。

不过, 惊人的成就 由基础神经科学家和临床神经科学家所做的研究不仅有助于我们了解健康的大脑,还能改善每个人的大脑健康状况,包括神经精神疾病,如阿尔茨海默病和脑损伤。

关于作者

临床神经心理学教授Barbara Sahakian, 剑桥大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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