科学家们可能证明女性比男性多任务更好

科学家们可能证明女性比男性多任务更好

在执行某些任务时,妇女受干扰的影响比男性少,荷尔蒙可能在这种差异中起作用。 我们最近的实验发现,当他们不得不同时执行困难的言语任务时,男性的行走模式(通常具有低水平的雌激素)改变。

相比之下,还没有达到更年期的妇女(雌激素水平可能更高)没有显示出这种干扰的迹象。

发表于 皇家学会开放科学杂志,我们的研究着手探索如果使用大脑的同一部分同时执行另一项任务,摆动由大脑左半球控制的右臂的能力将被抑制的假设。

我们惊讶地发现这种抑制确实存在于60年龄以上的男性和女性身上,但是在这个年龄的女性身上却没有。


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Stroop测试

我们大多数人很少注意我们走路时我们的四肢如何移动。 相反,散步是为了让我们从一个地方到另一个地方。 换句话说,步行和相关的武器摆动是半自动的,目标导向的行为。

但是,当我们被要求在行走的同时完成某些认知(思考)任务时,我们的手臂摆动的协调以微妙的方式变化。

作为脊髓损伤领域的神经科学家,我们的研究小组对此感兴趣 描述和理解 在执行困难任务时步行的效果,以及确定这些附加条件是否导致对协调的不同调整。

当将反应模式与神经病早期患者中观察到的反应模式对比时,这是特别有用的 - 神经系统问题导致的情况。

传统上,用于分散研究参与者的任务是 Stroop测试,由John Ridley Stroop在1930s中首次提出。 在这里,参与者被显示以不一致的颜色(例如红色)书写的颜色词(例如“绿色”)。

正确的反应是单词的颜色(在我们的例子中是红色的),尽管大多数人自动阅读这个单词,而不是说写入的颜色。这个任务来自大脑必须成功整合的“干涉”任务多重和相互竞争的刺激来达到正确的反应。

在这个任务中激活的大脑网络和结构已经完成 广泛研究 并有迹象显示他们一般 发现在大脑的左半球.

跑步机上的Stroop测试

我们的实验包括在跑步机上测量不同年龄组的83健康男性和女性志愿者(20到40,40到60和60到80年)的步行模式。

参与者不得不走路一分钟,同时要么完成Stroop任务,要么正常行走。

大多数参与者在走路时对称地摆动左右手臂。 然而,当任何年龄组的男性同时走路和进行Stroop测试时,右臂的摆动急剧下降。 老年妇女也是如此(通过60)。

然而,在60下的女性能够执行Stroop任务,摆臂对称性没有显着变化。

右臂由大脑的左侧控制,如前所述,也是Stroop测试期间激活的加工区域的地方。

在男性和年长女性中,Stroop测试似乎压倒了左侧大脑,使得右侧手臂的运动减少。

这可能是荷尔蒙

虽然男人和女人有一些重要的生物差异,我们的神经系统的结构和功能 似乎很相似。 所以我们很感兴趣的是在两个相对简单的行为之间如何相互作用,找到这样一个一致的性别差异。

乍看起来,这似乎证明女性在多任务处理方面可能比男性更好,但重要的是要记住,这只描述了两种高度特定行为的耦合:口头干扰任务和在行走期间保持手臂摆动。

然而,我们认为绝经前女性似乎对干扰有抵抗的事实可能与大脑的特定区域有关,我们认为这些区域用于Stroop任务和手臂摆动 - 大脑前部的前额叶皮层。

这是一个复杂的,在进化上近期的大脑部分 似乎涉及 在认知控制和步行的一些元素的控制。

还有很多证据 雌激素受体存在 在这个地区。 当雌激素本身存在时,这些受体的激活可导致神经网络的重塑,并可能改善前额叶皮质中的功能。

这也许可以解释为什么年轻女性 - 至少在月经周期的某些时期,雌激素水平比男性和年长女性要高 - 似乎能够在左前额叶皮层处理Stroop任务,而不会干扰他们手臂摆动。

当然,这仍然是推测性的,但很好地解释了结果。 由于雌激素受体大概也存在于男性的前额皮质中,所以雌激素对两性大脑的作用可能比我们目前所了解的更为复杂。

在Stroop任务期间激活的证据区域位于左半球。 谈话

作者简介

Christopher S. Easthope,脊髓损伤中心研究员, 苏黎世大学 和蒂姆·基林(Tim Killeen),圣加仑州医院神经外科住院医师, 苏黎世大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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