寻找蜂蜜的黑猩猩非常聪明

寻找蜂蜜的黑猩猩非常聪明
黑猩猩和蜂蜜獾一样,都很成功地榨取了蜂蜜。 MPI EVA / Loango黑猩猩项目 - Anne-CélineGranjon

黑猩猩是最接近的 活着的亲戚 对人类。 正因为如此,他们可以为了解人类如何发展其认知和技术能力的进化根源提供宝贵的见解。 谈话

从野生猿研究中获得的数据表明,黑猩猩可能有类似于我们所说的东西 “文化” 在人类。 生物学家将“文化”定义为一组行为,例如饮食习惯,技术解决方案和沟通系统,这些行为是一个群体中的个人共同分享的,群体之间可以区分。 这些行为是从一个人传到另一个人,而不是在基因上,而是在社会上,例如,观察其他人。 这些发现导致了一个生动的 关于“文化”的争论 在动物。

了解动物之间“文化”演变的一种方式是通过 记录和分析 野生黑猩猩的行为。

我们已经完成了一个 研究 这增加了这个知识体系。 我们用相机陷阱(非侵入性方法)来监测加蓬Loango国家公园森林中黑猩猩群落成员的行为。 我们在相机上捕捉到的是他们采取了特定的技术来提取地下蜂巢。

我们能够直接观察黑猩猩如何获得高质量的食物资源,否则这些资源将无法获得。 我们的研究证实 早先的观察 黑猩猩使用木制工具挖出蜜蜂巢穴并进入蜂蜜。 这使他们能够获得与其他技能更高的挖掘者(如蜂蜜獾和森林大象)相似的成功水平,并与之竞争蜂蜜。

我们的研究增加了新的知识,以了解栖息在非洲各地栖息地的三种物种的行为生态学。

相机捕获的东西

Loango国家公园为研究黑猩猩提供了一个特殊的位置。 公园由沿海森林,红树林,稀树草原补丁,雨林和沼泽的独特组合组成。 当地的动物群体反映了栖息地的丰富性,包括水牛,森林大象,红河猪,猴子,杜鹃和河马。

Loango猿项目 在2005启动,以调查中部非洲黑猩猩和西部低地大猩猩的行为生态的各个方面。 这两个物种居住在这个独特的现场的同一地区。


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研究人员在建立摄像机之前,开始寻找猿猴的迹象。 他们很快就碰到了挖到地下的洞穴旁边的木棍,通常与蜂窝有关。 对于专家的眼睛,棍棒暗示他们被用来提取蜂蜜,可能是黑猩猩。

蜂蜜是一种非常有价值的动物食物来源,因为它具有高浓度的糖和其他天然元素。

由于我们使用了非侵入性的方法,不久之后就很清楚,黑猩猩不是地下蜂巢中唯一的蜂蜜消费者。 事实证明,他们不得不用蜜獾和令人吃惊的森林大象争夺这一资源。

亲爱的竞争

以往的研究 在同一地点进行的研究表明,由于与其他物种,特别是大象的竞争,黑猩猩可能被排除在某些饲养地区之外。 这促使我们仔细研究猿和地下蜂巢的其他消费者之间的相互作用。

我们发现黑猩猩没有受到以前大象访问的影响,但是他们在蜂蜜獾访问了一个蜂巢之后没有挖掘。 蜂蜜獾 被称为激烈的战士,这可以解释黑猩猩的行为。 事实上,这个策略可以帮助黑猩猩防止与这个竞争对手发生危险的交锋。

猿类的另一个挑战是,蜂蜜被深埋在地下 - 一些巢穴在地下一米,为獾和大象提供了一个优势。 蜂蜜獾非常适合挖掘,而大象身体强壮。 尽管如此,我们所看到的黑猩猩和蜂蜜獾一样,都很成功地提取了蜂蜜,可能要归功于他们使用的工具,这些工具提高了挖掘能力。

因此,工具的使用帮助黑猩猩获得高质量的食物资源,否则他们将无法进入。

总的来说,我们的研究提供了关于野生黑猩猩行为的新的,令人着迷的观察。 我们发现,黑猩猩可以使用工具来应用复杂的技术来访问隐藏的资源。 我们还表明,他们改变了行为,以避免风险,例如遇到潜在危险的竞争对手。

这些结果提供了更多关于黑猩猩能够在自然环境中执行的技术和行为策略的证据。

关于作者

Vittoria Estienne,博士生, 马克斯普朗克研究所

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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