如何自我控制帮助你坚持新年的决议

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如何自我控制帮助你坚持新年的决议
让你的自我控制获得动力。 照片: 维基媒体。 CC BY 2.0

我们中的许多人已经决定2018的情况会有所不同。 我们会吃得更好,多锻炼身体,节省更多的钱,或者最终消灭那些壁橱。

但到了二月份的时候,我们大多数人 - 也许和80的百分比一样多 做新年决议的美国人 - 已经放弃了。

为什么我们的自我控制让我们回到原来的方式呢? 这个问题的答案有超越我们的腰围和银行存款余额的后果。

传统上,心理学家和经济学家们陷入了两个看似矛盾的关于自我控制如何运作的阵营。 但是最近我和我的同事进行的研究表明 自我控制的两个方面都可能发挥作用 在我们每个人

自我控制:电池还是雪球?

一个着名的系列 在斯坦福大学进行的实验 在1960s和'70s要求孩子之间选择立即得到一个棉花糖或等待几分钟,并得到两个棉花糖。 研究人员发现, 耐心等待的孩子,即使没有其他人在附近吃东西,也能忍受吃第一个棉花糖 一生中做得更好 在SAT分数和教育程度,就业,健康和其他主要成功措施方面。

对于那些孩子来说,自我控制 - 并不是他们的家庭聪明,富有或受过教育,或者其他任何确定的因素 - 是他们后来成功的主要动力。 换句话说,延迟满足的能力几乎在所有方面都有帮助。

但研究人员无法确定自我控制的来源以及如何运作。 几十年来,短期决策中的自我控制研究导致了两个明显的,但看似矛盾的结果。

一个模式表明,自我控制是一个 有限的资源,可以用尽 如果过度倚靠它,就像随着时间流失电池一样。 例如,抵制吃早餐的冲动的人可能会在下午晚些时候屈服于饼干的诱惑。 一天中每一个小小的自我控制示范,都会耗尽有限的储备。

另一种模式表明 锻炼自我控制可以帮助你建立技能。 不吃甜甜圈可能会增加你的动力和信心,坚持健康的饮食习惯 - 就像一个雪球越来越大,因为它建立了下坡的势头。

那么当自我控制过度的时候,自我控制就会消失吗? 或者是你在“练习”越多的时候就越好? 由于不同的研究小组以不同的方式调查了这个问题,辩论持续不断,并提出了相互矛盾的证据来证明哪种模式最能解释自我控制的内在作用。

用生物识别技术来讲述整个故事

部分问题一直是进行行为研究的难度。 传统的方法假设考试科目完全理解他们提出的问题并给出诚实的答案。 不幸的是,研究人员没有办法知道这是否是这种情况,或者他们是否真正衡量了他们的意图。

但在这个国家最大的生物识别实验室,我的 得克萨斯州A&M同事和我 想出了一个新的方法来调查不仅仅是志愿者向我们报告的问题。

我们设计了一个两部分的实验。 首先,我们要求对象在电脑屏幕的底部关注一个红色的斗牛眼,持续6分钟或30分钟。 这项任务需要志愿者施加自我控制 - 这是一个诱人的目光,从无聊的,不变的公牛眼睛转向屏幕上其他地方播放的动画视频。

然后,受试者参加了第二个实验性任务,旨在衡量冲动性购买行为:他们可以保留一个真实的美元5现金捐赠,或购买现场他们没有期望获得的几个家庭用品。 这个任务类似于去商店购买不在名单上的产品。 这个想法是,自我控制帮助个人在这些冲动购买统治。

我们的创新是,我们不必假定人们完全遵守视频观看任务 - 我们实际上能够通过他们的生理反应来测量它。 通过跟踪眼球运动,我们可以非常精确地量化参与者何时坚持盯着靶心 - 也就是说,当他们的自我控制使他们保持任务。 我们还测量了面部表情和大脑活动,以更清楚地了解每个主题正在发生的事情。

基本上,我们发现 自控辩论的双方都是对的.

一段时间以来,大多数人都可以专注于无聊的公牛眼睛。 但他们会遇到疲劳点。 在那之后,如果对象挂在那里,仍然坚持这个任务,他们最终会耗尽自我控制的“电池”。我们可以通过研究他们在下半年的冲动购买量来看到这一点。 如果他们在上一个任务中超过了疲劳门槛,他们表现出较少的自我控制,最终导致冲动购买。 这种模式在他们在我们的实验中以及在大脑中“购买”的部分都显示出来:前额皮质显示出表示冲动购买行为的模式。

另一方面,一旦达到疲劳阈值就减轻的对象有不同的体验。 他们一直处于自我控制的“雪球”阶段 - 他们练习了一下这个技巧,但没有过度到枯竭的地步。 在下一个任务中,他们的大脑并没有表现出典型的冲动购买活动模式。 对自己的斗牛任务进行自我控制,但不能过分强调自己,导致我们的第二项任务更加自我控制。 这些受试者在控制冲动购买方面的表现要好于其他一些没有进行最初的公牛注视会议,最终加速自我控制的受试者。

我们的研究表明,自我控制具有雪球和电池的特性:一旦表现出自我控制,一度在稍后的一段时间内再次更容易做到,但过度使用最初使我们更有可能完全放弃。

如何通过二月1

我们对自我控制的新理解提供了坚持新年决议的教训。

首先,请记住,缓慢和稳定是最好的。 如果你想适应,开始在街区四处走动,而不是跑五英里。 实现足够的动力,但不要过度到令人沮丧的地步。 不要烧坏自控电池。

其次,请记住 小的自我控制行为随着时间的推移而建立。 不要急于从饮食中切除所有碳水化合物或糖分,应考虑每天放弃一片面包或一罐汽水。 随着时间的推移,每天消耗更少的卡路里会导致体重逐渐减轻。

最后,要意识到一个地方的一些自我控制行为会提高你在其他地方的自我控制能力。 例如,以更健康的饮食来获得牵引力将会增加你实现另一个目标的信心和动力。 随着自我控制雪球获得一些动力,你将会越来越好地坚持自己的目标。

谈话我们对自我控制的新理解的一个更恰当的比喻是,它就像一块肌肉。 如果你超越自己的能力,你可以过度使用它,并用尽它。 但通过一贯的培训,它可以变得越来越强大。

关于作者

Marco A. Palma,农业经济学副教授,人类行为实验室主任, 得克萨斯州A与M大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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