为什么香烟,巧克力棒或新手袋感觉很好

为什么香烟,巧克力棒或新手袋感觉很好
当我们给自己甜美的甜点时,不仅仅是我们的味蕾感谢我们。
Rakicevic Nenad / Unsplash

我们每天都会在追求快乐的过程中做出各种选择:我们做的事情让我们感觉良好,或者在特定的工作中工作,因为它是有益的或者付出的。 这些经历有助于塑造我们对生活的观点并确定我们的个性。

因此,我们管理或维持对快乐的追求能力的问题往往是许多神经精神障碍如成瘾和抑郁症的根源。

当我们体验到快乐时,脑中发生了什么?

快乐本身 - 你对食物,性和药物的反应良好的感觉 - 是由大脑许多部位释放一系列神经递质(化学信使)所驱动的。 但是大脑奖励系统中的多巴胺释放特别重要。 多巴胺的释放告诉大脑什么时候期望有什么回报,调节它的回报,并促使我们寻求有价值的事情。

多巴胺对于一系列其他功能也很重要,例如自愿运动和认知。 失调如 精神分裂症 多巴胺释放太多,会导致精神病症状。 在神经退行性疾病如帕金森病中,负责运动协调的多巴胺细胞过早死亡。

所有滥用药物,不管其主要作用方式, 在该系统中释放多巴胺。 其他奖励经验 - 性,食物和赌博 - 也与多巴胺释放增加有关。 相反,奖励系统中多巴胺的减少与抑郁症有关,缺乏乐趣或动机,并且 退出.

由于生物学或神经化学的个体差异,以及过去的经历(不再喜欢以前让你生病的食物)以及不同的社会和文化因素,我们都会体验不同的快乐。

例如, 音乐偏好 似乎更多地受到培养而不是生物因素的影响。 所以,尽管有些人可能会从购买新手提包中获得更多的多巴胺,但其他人可能会因为在体育比赛中下注而得到它。

决定,决定,决定......

当我们做出决定时,有些是习惯性的,不太依赖快乐,有些则更具目标性。 我们大多数人可能会喜欢每天吃午餐吃冰激凌,​​因为它的口感很好,而糖在奖励系统中释放多巴胺。 但我们知道如果我们每天吃冰淇淋,我们会增加体重,变得不那么健康,并因此而感觉更糟糕。 这种知识带来了一些快乐,并使我们不再需要冰淇淋。


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背后的认知过程 目标导向的行为 涉及确定潜在结果的价值,并形成一个策略,以最大限度地提高我们实现最有价值结果的能力。 如果我们做出相同的决定并且结果保持不变,那么我们的决定就会变得更少目标导向,更加习惯性。

但某些选择并不总是会产生积极的结果。 在这些情况下,随着时间的推移,我们知道哪个结果提供了最好的总体奖励 然后,我们将指导我们的决定朝向这个结果,即使偶尔也不会产生积极的结果。

赌博是这个过程如何成为问题的一个很好的例子。 即使扑克牌机器已经设定好,以至于在长期运行中你会失去金钱,扑克牌游戏机仍然可以提供令人满意的结果。

决策出错时

在决策过程的任何时候都有问题会导致病态行为。 成瘾的分类主要集中在获得下一次暴露或“打击”(不管是药物,pokies胜利,性行为)上。 为了达到这个特殊的结果,个人做出了错误的决定,即使他们不再觉得这种愉快。

我们对上瘾行为如何开始并持续了解甚少,但遗传和环境因素可能会让某人处于困境 风险更大。 例如,寻找某种更愉快的药物(由于药物代谢不同或多巴胺反应增加)会对其使用产生更大的价值,从而导致持续消费。 这可能会让人上瘾 行为变得更加习惯 对坏的结果和经验不那么敏感。

多巴胺释放对于我们对某一特定结果的回报反应以及夸大该经验的“想要”而言至关重要。 由于这导致持续使用,奖励系统中的多巴胺释放对于成瘾行为的发展是重要的。

然而,通过对结果给予更高水平的价值(因此在几乎任何比较中似乎都是最佳选择)并加速习惯形成(所以这一决定的负面后果被忽略),大脑扭曲了自己的决策能力。 在这一点上,达到有关的结果变得不那么多巴胺释放和更多的潜意识驱动器。 因此,像“停止使用药物或做x”这样的陈述几乎没有用处。

谈话这就是为什么需要多种方法来治疗成瘾行为的原因。 有研究开发调整神经化学平衡以减弱这些习惯行为的药物。 不可避免地,这些将需要其他干预措施,如认知行为治疗和社会支持网络来帮助再培训大脑并提高决策能力。

关于作者

前昆士兰研究员James Kesby, 昆士兰大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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