自我控制能学会,为什么这很重要?

自我控制能学会,为什么这很重要?
如果其他人坚持沙拉,也许你也会。
Rawpixel.com/Shutterstock.com

自我控制是否可以获得,就像是一种新的语言或对歌剧的品味? 或者它是你拥有或者没有的东西之一,比如时尚感或者讲一个好笑话的诀窍?

心理学家沃尔特米歇尔的 来自“棉花糖测试”的着名结果 似乎表明自我控制相对稳定并且不易学习。 在这个测试中,孩子坐在空荡荡的房间里的一张桌子上,并给出一个选择:他们可以立即有一个棉花糖,或者如果他们可以等待实验者从另一个房间获得更多的棉花糖,他们可以有两个。 大多数孩子认为这是一个不费脑筋,并选择等待两个棉花糖。

孩子们尽量不要吃棉花糖:

真正的考验在等待。 孩子们一个人呆在房间里,直到15分钟,或直到他们品尝棉花糖。 孩子们可以持续多长时间,而不必在他们面前品尝可口的食物,结果是他们等待的时间越长, 他们晚些时候会更好 - 社交,情感和学术。 其他测试发现类似的模式。 在童年表现出更多自我控制能力的人,与成年人一样, 更健康,更富有,更守法.

Mischel自己强调,表现出更多自我控制能力的孩子们使用了各种可以学习的策略 - 比如通过唱歌和转离棉花糖或者将自己从棉花糖中分离出来,把它想象成不可食用,蓬松的云。

一个不那么乐观的观点认为,善于分散注意力的孩子有更多的自我控制能力,从而帮助他们激发自我分散的想法和行为,而不是在他们面前注意甜食。 虽然Mischel发现可以诱导儿童 如果他们被教导这些策略,则等待更长时间,没有证据表明这种实验性干预改变了实验室外儿童的自发性自我控制行为。

但是,请不要放弃你的手,并且还没有达到第二片巧克力蛋糕。 新一轮的研究表明,如果社会力量鼓励这种学习,也许可以学习自我控制。 在一项新的研究中, 我的同事 和我 发现如果孩子相信他们认同的人,他们会使用自我控制。


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每个人都在这样做

尽管对提高自我控制力度感兴趣,但研究人员在确定如何进行培训方面取得了有限的成功(迄今为止)。 一般的做法是针对支持自我控制的认知过程 - 称为执行功能。

研究人员让儿童练习激活这些过程的活动。 培训可以导致类似任务的一些改进,但通常情况下 不会推广到其他未经训练的任务或结果。 这是一个真正的问题,因为自我控制培训的关键目标是将强化的技能转移到现实世界中。

我的同事和我想知道群体影响可能是关键。 也许利用群体价值观和规范等社会过程可能会对自我控制技能发展产生更广泛的影响。 所以我们设计了一项研究来测试团体行为是否影响儿童的自我控制。

我们将美国学龄前儿童随机分配到一个小组,例如告诉他们他们在“绿色小组”中,并给他们穿上一件绿色的T恤衫。 然后我们告诉他们他们的小组等待或不等待两个棉花糖。 我们还告诉他们另一个与他们的团队(“组内”)相反的团体(“外部团体”)。 这一步旨在加强他们对自己的团队的认同。 其他研究表明,这种程序导致组内偏袒 在学龄前儿童中 和成年人 一样。

我们发现,如果孩子们被告知他们的小组成员在等待,而且小组成员不在场,而他们被告知他们的小组成员没有等待,并且小组成员做了,他们会等两个棉花糖。 被告知其小组成员的孩子们等待的时间也比其他没有了解他们小组行为的孩子长得多。

为什么孩子会跟随他们的小组? 在一个后续实验中,我们发现其小组成员等待的孩子后来更喜欢其他非群体的个人,他们等待贴纸,糖果和金钱等东西。 这表明儿童不是简单地复制他们的小组成员所做的事情。 相反,该团体的行为似乎影响了孩子随后放置自我控制的价值。

我们已经将这些调查结果复制到另一种文化中,发现如果日本儿童认为群体成员在等待和离开成员,他们会选择等待更多的贴纸。 令人印象深刻的是,即使日本的孩子有理由认同外出团队,他们仍然会跟随他们的团队。

外部对内部控制的影响

这项研究首次表明,小组行为激发了幼儿自己的行为,涉及自我控制。 通过小组进行识别可以帮助孩子们使用甚至重视自我控制,否则他们不会这样做。

这些发现与社会力量影响儿童自我控制的其他近期和经典发现相吻合。 如果他们认为分发他们的人是孩子,他们会等两个棉花糖 可靠可靠。 儿童也 模仿他人的自我控制行为。 即使是婴儿,如果他们能够实现目标,也会延长工作时间 看到一个成年人试图反复实现自己的目标.

这些关于自我控制的社会影响的研究结果如何与棉花糖测试和其他因素如此可靠地预测后期生活结果有关? 他们是否意味着自我控制实际上并不稳定? 不必要。

你可能只是一个喜欢等待或保存东西的人(这里有3岁的人,不管你信不信),但这并不意味着你在某个特定时刻的行为不受社会影响。 即使是年幼的孩子也会根据情境调整自己的基本自我控制倾向, 节省时节省更少,结果是不利的.

随着时间的推移,社会影响可能会影响一个人一般倾向于使用自我控制的程度。 例如,假设一个孩子在学校里真正重视做得好的同龄人中成长起来,并在跑步之前使用自我控制完成作业。 接触这一群体规范可能会影响孩子也这样做。 这个想法是,你越是练习自我控制,就越容易使用它。 重复将加强潜在的神经认知系统 支持这些技能。

谈话那么自我控制能学会吗? 我的回答是肯定的 - 看起来天生的特质可能实际上受到社会力量的实质影响。 家长可以通过将他们展示给那些展示和重视自我控制的角色模型(现实生活或故事)来帮助孩子们建立这种技能。 成年人可以通过在使用它的朋友身上花费时间来增加自我控制能力。 最终,将自我控制作为一种个人价值和规范来培养,对于使用和开发自我控制至关重要,无论你年轻还是年老。 在你的朋友的帮助下,抵制第二块蛋糕可能比你想象的要容易。

关于作者

Sabine Doebel,心理学和神经科学博士后研究员, 科罗拉多大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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