一种不随年龄而恶化的技巧

一种不随年龄而恶化的技巧 阅读和写作可以防止认知能力下降。 AJP / Shutterstock.com

当托尼莫里森失去其中一个最有影响力的文学声音。

但莫里森不是文学神童。 “最蓝的眼睛,“莫里森的第一部小说,直到她成为39才出版。 她的最后一个,“上帝帮助孩子”,当她是84时出现。 莫里森在70时代后出版了四本小说,四本儿童书籍,许多散文和其他非小说类作品。

莫里森在这方面并不是独一无二的。 许多作家在他们的70,80甚至他们的90中都能很好地发挥作用。 例如,Herman Wouk在发表他的最后一部小说时是97,“立法者设立的区域办事处外,我们在美国也开设了办事处,以便我们为当地客户提供更多的支持。“

这样的文学成就强调了一个重点:年龄似乎并没有削弱我们说,写和学习新词汇的能力。 我们的视力可能会暗淡,我们的回忆可能会动摇,但相比之下,我们生产和理解语言的能力在老年人中得到很好的保留。

在我们即将出版的书中,“改变思维:老龄化如何影响语言以及语言如何影响老龄化,“我的合着者,理查德M.罗伯茨,我强调了一些关于语言和老龄化的最新研究。 对于那些可能担心随着年龄的增长而失去语言能力的人来说,有很多好消息需要报道。

语言掌握是一生的旅程

我们语言能力的某些方面,例如我们对单词含义的了解,在成年中期和晚期实际上都有所改善。

一项研究例如,发现居住在芝加哥附近退休社区的老年人的平均词汇量超过21,000字。 研究人员还研究了一个大学生样本,发现他们的平均词汇仅包括16,000词。


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在另一项研究中希伯来语的老年人 - 平均年龄为75--在识别单词含义方面表现优于年轻和中年参与者。

另一方面,我们的语言能力有时在认知煤矿中扮演金丝雀的角色:在这些问题出现之前的几十年,它们可能是未来精神损害的标志。

在1996,流行病学家David Snowdon和一组研究人员 研究 成为修女的女性的写作样本。 他们发现,修女在加入宗教秩序时撰写的文章的语法复杂性可以预测几十年后哪些姐妹会患上痴呆症。 (数百名修女 他们把自己的大脑捐献给科学,这可以对痴呆症进行确凿的诊断。)

虽然托尼莫里森的写作在她年老时仍然非常清晰和专注,但其他作者并不是那么幸运。 艾丽丝默多克的最后一部小说中的散文“杰克逊的困境,“表明某种程度的认知障碍。 确实, 她死于与痴呆症有关的原因 出版四年后。

一种不随年龄而恶化的技巧 Toni Morrison在84岁时出版了她的最后一部小说“上帝帮助孩子”。 AP Photo / Michel Euler

不要放下那本书

我们的阅读和写作能力可以很好地保存到老年人的成年期。 利用这些能力很重要,因为阅读和写作似乎可以防止认知能力的下降。

保持期刊例如,已经证明可以显着降低患上各种形式的痴呆症的风险,包括阿尔茨海默病。

与此同时,阅读小说与更长的寿命有关。 一个 大规模的研究 由耶鲁大学公共卫生学院进行的研究发现,每天阅读至少30分钟书籍的人平均比非阅读者长近两年。 即使在控制了性别,教育和健康等因素后,这种影响依然存在。 研究人员认为,在我们头脑中构建虚构宇宙的富有想象力的工作有助于润滑我们的认知轮子。

在我们的人生旅程中,语言是一个不变的伴侣,所以也许它与我们的健康和长寿相互交织也就不足为奇了。 研究人员继续发现语言与衰老之间的联系。 例如, 一项研究发表于7月2019 发现在老年人中学习外语会改善整体认知功能。

一个主题似乎贯穿了大部分发现:为了适应年龄,它有助于保持写作,阅读和交谈。

虽然我们很少有人拥有托尼莫里森的礼物,但我们所有人都会通过继续弯曲我们的文学肌肉而获益。

Richard M. Roberts是一名美国外交官,目前担任美国驻日本冲绳总领事馆的公共事务官,是本文的撰稿人。

关于作者

Roger J. Kreuz,艺术与科学学院副院长, 孟菲斯大学。 Roger J. Kreuz和Richard M. Roberts是以下作者: 改变思维:老龄化如何影响语言以及语言如何影响老龄化 谈话。 麻省理工学院出版社提供资金作为美国对话的成员。

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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