一个数学方程能否真的成为幸福的公式?

一个数学方程能否真的成为幸福的公式?

什么让人开心? 找到这个问题的明确答案肯定会使某人非常富有(但这是否会使他们快乐是另一回事)。 问题是幸福特别滑。 虽然我们对幸福的后果有了很多的了解 - 它可以改善我们的健康和幸福,我们如何在这个世界上活下来 - 更不用说它的原因,更不用说如何保证它的外表了。

例如,让幸福成为目标往往是 适得其反的后果 最终导致总体幸福感下降。 对于很多人来说,找到快乐就像是在预测水的含义:当我们发现它的时候,我们常常无法解释它是如何发生的。

一群来自伦敦的研究人员试图提供有关幸福难题的见解 最近出版 PNAS中的一个数学公式,可以预测人们对其幸福的主观评价。 他们利用我们如何回应奖励的模式,表明人们在经历短暂的奖励时感到快乐,并且这种奖励的影响随着时间的推移迅速衰减。

幸福配方秘密出来了 Rutledge等人/ PNAS

26研究参与者做出了一个决策任务,在这个任务中,他们必须做出选择赢得或失去金钱奖励,同时也被问及他们当时的幸福。 还使用功能性MRI对其大脑中的神经活动进行监测,从而将自我报告的快乐与最近的奖励和期望联系起来的计算模型被创建。

研究人员然后测试了这个模型,而不是18,000的参与者 智能手机游戏 称为“什么让我开心?”,并说他们的等式可以用来准确地预测玩游戏时人们的快乐程度。

期待的问题

然而,最有意思的是,仅靠奖励并不是幸福的最佳预测因素。 人们对这些奖励的期望是否超出了人们对幸福的预测。 正如作者所猜测的,研究结果表明,“幸福是一种状态,反映的不是事情的进展情况,而是事情是否比预期的要好”。

没有屋顶的房间对Pharrell来说已经足够了。

那么,这告诉我们关于快乐和如何找到它? 那么,它提出了两件事。 首先,它表明,幸福是从我们与所有动物共享的基本奖励处理能力中获得的杠杆效应,然而,我们(可能是唯一的人)能够预测和反思对幸福最重要的奖励。

这也表明,相对的回报对幸福来说是最重要的 - 即使没有任何东西可以获得回报,当替代品是一个潜在的损失。 疼痛本身可以体验到愉快的时候 作为替代提供 到更激烈的痛苦。

因此,管理我们的期望可能是促进快乐的最佳方式:如果我们什么都不期望,并且获得某种东西,我们会比期望得到的更快乐,或者更糟糕的期待超过我们所得到的。

没有达到预期

这与心理学家多年来为患者提供各种形式的心理治疗的忠告是一致的。 心理学家在咨询室看到的大部分抑郁似乎都是人们期望他们总是快乐的结果。 对于这些人来说,抑郁症经历的不是快乐,更重要的是没有达到对生活应有的期望。

那整个故事呢? 幸福只是良好管理期望的结果吗? 虽然个人的期望一直被视为决定快乐的关键因素,但我怀疑还有更多。

我们是社会生物,我们的情绪在社会环境中经历和表达。 无论我们是否有能力自我调节对幸福的期望,我们仍可能受到周围社会环境的影响。 要求人们减少对快乐的期望是一项艰巨的任务,当他们被一种重视快乐的文化所包围时。 从电视广告到自我提升的大师,甚至是 政府赞同全国运动 幸福已经成为成功的黄金标准。

其他人的期望

在我们自己的研究中,我和我的同事发现,除了人们对幸福的期望之外,它是这样的 他人的期望 在确定人们如何回应消极的情绪体验方面起着至关重要的作用。 当我们认为别人希望我们快乐而不伤心的时候,当我们不可避免地感到难过时,我们会感到不好,导致忧郁增加,对生活的满足感降低。

那么幸福可以用数学公式来预测吗? 正如我所能确信的一样,主要作者Robb Rutledge及其同事的工作为快乐的成因提供了许多重要的见解。

人们是否能够通过管理这些原因来提高自己的幸福水平可能是一个更复杂的问题; 一个受到幸福文化价值的方式的影响,还有一个是否被社会接受。

这篇文章最初发表于 谈话.
阅读 原创文章.

编者按:如果你喜欢上面的视频,收看Pharrell Williams' 24小时“开心”音乐视频 (加载页面需要一些时间,所以耐心等待)。


关于作者

巴斯蒂安布洛克Brock Bastian是澳大利亚新南威尔士大学心理学院的ARC未来研究员。他的研究集中在快乐,痛苦和道德方面。

披露声明: 谈话布鲁克·巴斯蒂安从澳大利亚研究委员会获得资助。


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