你的闪光灯记忆并不准确

你的闪光灯记忆并不准确

当你第一次听说一架飞机撞上了世界贸易中心的北塔时,你是在9月11的哪里?

我们中的许多人可能对那一天有着生动的回忆,回想起我们当时的情况,以及我们在第一次得知这次袭击时所做的事情,甚至还记得似乎不相干的细节。 有可能,记忆不如你想象的那么准确。

这被称为闪光灯记忆。 研究人员创造了这个术语 在1970s中 作为隐藏在一瞬间捕捉整个场景的隐喻,从最重要的到最平凡的细节,然后能够无限期地持续记忆,就好像你有一个记录的照片一样。

Flashbulb记忆已经吸引了像我这样的记忆研究者很长一段时间。 我们知道他们是一种自传体记忆 - 记忆个人经历的事件。 像其他自传记忆一样,我们认为我们准确地记住了它们。 事实上, 我们经常没有.

虽然我们知道闪光灯的记忆不是完美的记录,但很长一段时间没有人知道这些记忆是否比普通的自传记忆更准确。 由于闪光灯记忆通常是在突然发生的戏剧事件之后形成的,因此很难创建实验来测试这一点。

我是杜克大学9月11,2001的研究生。 我的顾问David Rubin和我立即认识到有机会针对这个事件进行闪光灯记忆的研究。

在9月12上,我们询问了我们的大学生们关于他们如何了解恐怖袭击的记忆以及上周末的一段普通的自传记忆。 在接下来的几个月里,我们能跟进我们的大学生,看看他们的记忆是否和如何改变。

你以为你完全记得,但是你不记得

尽管在1977中引入了“闪光灯记忆”这个术语,但这一现象在很早以前就已被研究人员所了解。 事实上,在1899心理学家 FW Colegrove 记录了人们对林肯总统遇刺事件的了解。

研究人员争论了很长一段时间,闪光记忆确实是事件的完整和准确的快照。

Ulric Neisser,一个开创性的认知心理学家,吸取了他自己的闪光记忆,暗示这不是在1982的情况。 他是这样的 描述他的记忆 了解珍珠港事件:

“我记得坐在我们家的客厅里 - 我们只住在那个房子里一年,但是我记得很清楚 - 听收音机里的棒球比赛。 这场比赛因为这次袭击的宣布而中断了,我冲上楼去告诉我的母亲。“

多年以后,奈赛尔在阅读关于闪光灯记忆的科学研究之后,意识到了这种记忆 必须是错的。 珍珠港十二月十日遭遇袭击,十二月电台没有棒球。

这种认识使他探索了闪光灯记忆的准确性。

在1986中,Neisser和他的合作者Nicole Harsch 问了一群本科生 回想起事情发生的那天早上他们是如何学习挑战者航天飞机的。 就像早期的报告一样,他们发现,几乎所有的学生都对“确切地”在哪里以及他们在发现爆炸事件时做了什么有详细的记忆。

Neisser和Harsch做了其他研究人员之前没有做过的事情。 他们要求参与者几年后回忆同一个事件。 他们发现,尽管每个人都有着生动而完整的回忆,但是一些回忆却发生了相当大的变化。 事实上, 25%的参与者 完全报道了不同的​​记忆,比如先从班上同学那里学到了,多年后又说他们和室友在电视新闻公告上看到了。

这意味着参与者表现出的生动和自信与其记忆的实际准确性无关。

而闪光灯记忆开发的错误并不是随机的。 我们的情绪和对一个群体的归属感可以为他们着色。 比如Neisser 可能正在听一场足球比赛 当他听到关于珍珠港的广播时。 他 争论 从足球到棒球的转变,强调了他在这个移民国家遭到袭击的时候与“全国消遣”的个人联系。

2005的一项研究发现,丹麦人记得丹麦在二战时期向德国投降的那一天 天气越来越冷,越来越多,越来越多 比起丹麦从德国解放出来的日子来说,天气比现在温暖,多雨,少风,少雨。

虽然这些研究表明闪光灯记忆不完全准确,但它们并不能测试闪光灯记忆是否比日常事件记忆更准确。

11攻击之后,我的同事和我试图解决的就是这个问题。

闪光灯回忆与普通的回忆

9月12,David Rubin和我 问了一群54大学生的问题 了解他们如何了解这些攻击。 我们问了关于记忆的问题,比如:“你是怎么学习这个消息的?”“你在哪里?”“你在干什么?”“你跟谁一起?”我们还问了一些关于记忆感的问题,比如“在你的脑海里,你能清楚地看到这个事件吗?“”你相信这个事件实际上是以你记忆的方式发生的?

我们还向与会者提出了同样的问题,即在袭击发生前的周末,另一个令人难忘的事件。 通过这样做,我们可以直接比较闪光灯记忆和生活事件的普通记忆随着时间的变化而变化。

然后,我们在一周,一个月或七个月后,询问参与者的小组是否有相同的问题。 通过在每个时间点招募小组,每个人只告诉我们他们的记忆两次,但是我们能够观察到记忆如何在三个不同的时间点上改变。

闪光灯和普通的自传记忆在一个星期的过程中非常一致。 一个月,当然还有七个月,这两个报告显示了两个报告之间的一致细节。 两种记忆的遗忘率是相同的。

我们还发现,在这两种类型的记忆中,引入新的或相互矛盾的信息的错误率几乎相同。

那么闪光灯记忆和自传记忆有什么区别呢? 我们对这些记忆的信念。

人们相信他们的闪光灯记忆比我们要求他们重新记录的普通记忆更准确。 他们觉得他们还记得闪光灯的记忆更加生动。 正是这种认知上的差异使闪光灯的记忆如此显着。

我们相信闪光灯记忆是准确的

那么为什么我们相信这些闪光灯记忆比其他记忆更准确呢?

对于我们的美国学生样本来说,9 / 11的攻击是高度情绪化的,不仅在国家话语中占据主导地位,而且在几天和几周之后,还有很多私人对话。 这些过程有助于提高我们记忆的生动性和我们对这些回忆的主观信心。

此外,凭借对重大事件的这些长期和详细的记忆,我们可以证明并加强我们在这些重要社会群体中的成员身份。 换句话说,“永远不会忘记”的社区劝告不仅仅是集体记忆,而是个人记忆。

关于作者

Jennifer Talarico,心理学副教授, 拉斐特学院

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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