我们的意思是什么意思?

我们的意思是什么意思?了解意义价值的一种方法是分享信息并与他人合作。 Mario Purisic / Unsplash

我们大多数人都希望我们拥有生命 。 但是我们的意思是什么呢? 什么意思?

这听起来像是精神或哲学问题,但令人惊讶的是,科学可能能够提供一些答案。

它可能看起来不像是可以用分离的和非个人的科学方法来解决的问题。 但通过制定正确的问题,语言,认知科学,灵长类动物和人工智能方面的研究人员可以取得一些进展。

问题包括:

  • 文字或符号如何传达意义?
  • 我们的大脑如何从无意义的信息中挑选出有意义的信息?

这些肯定是难题,但它们并非不科学。

注意你的语言

以人类语言为例。 它与其他动物使用的通信有什么区别 我们可以教给黑猩猩的手语, 鸟叫 以及 蜜蜂进行的花粉舞蹈?

一个因素是其他动物使用的系统基本上是线性的:每个符号的含义仅由它之前或之后的那个修改。

例如,这是黑猩猩手语中的一个短语:

给香蕉吃。


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这就像黑猩猩的短语一样复杂。 第三个词与第一个词不同,只有第二个词加入。

但是在一个标准的句子中 任何 人类语言,句子末尾的单词可以修改那些在开始时的含义。

尝试这个:

水果碗里的香蕉味道很好。

即使这些单词相邻,水果碗的味道也不好。

我们毫不费力地根据层次结构来理解句子中的含义,以便短语可以嵌套在其他短语中,并且不会导致任何问题(大部分时间).

你在学校学习语法时是否需要绘制句子? 人类语言的句子必须以树状结构来图示。 此结构反映了语言中嵌入的层次结构。

认知科学家W. Tecumseh Fitch,人类语言进化专家, 将人类与其他物种区分开来的是我们以树状结构来解释事物的能力。

我们的大脑是为了将事物分组并将它们安排到层次结构中而构建的,而不仅仅是语法。 这开辟了我们能够从语言和其他信息来源中提取的整个意义范围。

但复杂的结构并非一切都有意义。 如果您已经看过任何计算机编程,您就知道计算机也可以处理这种复杂的语法。 这并不意味着计算机发现它有意义。

对人类大脑的研究试图找出我们如何找到信息 显著。 我们将情感和语义权重附加到我们说话和听到的话语上。 工作记忆的神经科学可能会有一些线索。

对此的记忆

我们需要工作记忆来关注那些具有上述复杂语法的长句。

工作记忆也有助于我们将醒来的生活经验,时刻刻画在一起。 我们体验到一种生动且易于理解的意识流,而不是断断续续的行动。

该领域的主要研究人员之一是法国神经科学家 Stanislas Dehaene。 在他的2014书中 意识与大脑:破译大脑的代码我们的思想,他主张所谓的 全球工作空间理论

当某些东西真正引起我们的注意时,它会被无意识的,局部化的大脑过程处理到全球工作空间。 这是大脑中的隐喻“空间”,其中重要信号在整个皮质中广播。

粗略地说,如果一个信号没有被放大到全球工作区,那么它就会保持在本地,我们的大脑会无意识地处理它。 如果信息进入全球工作空间,那么我们就会意识到这一点。

来自不同感官输入的信息 - 视觉,听觉,触觉 - 然后汇集在一起​​,形成对正在发生的事情以及它对我们有何意义的整体解释。

一起工作

超越个人的大脑,在社会认知方面已经做了很多工作。 也就是说,人类如何特别善于一起思考和合作。

显然,这与我们更复杂的语言密切相关。 但是还有其他一些能力似乎与语言一起发展,这些能力也是人类独有的,对合作至关重要。

Michael Tomasello,德国马克斯普朗克进化人类学研究所所长,与25年代的人类婴儿一起研究黑猩猩。

他强调的作用 共同的意向性。 从大约三岁开始,与猿类不同,人类婴儿可以轻松地,甚至无言地在简单的任务上合作。

为此,他们必须根据共同的目标或一系列期望来监控自己的行为,他人的行为以及他们的行为。

这似乎不是一个惊人的结果。 但Tomasello认为这基本上是 人类道德的起源。 通过采用共同意向性的视角,人类进化出了塑造我们共同行为的规范或惯例。

这种观点使我们能够从更广泛的角度评估行为和行为,而不仅仅是它是否提供了一些即时奖励。 因此,我们可以根据规范,价值观,道德来判断事物是否有意义。

但这一切意味着什么?

如此复杂的语法,工作记忆和合作只是几十个相关的研究领域。 但是来自不同学科的研究人员正在关注基本层面的意义。

它似乎是关于信息的复杂性,在更长的时间段内整合信息以及与他人共享信息。

这听起来可能远离诸如“我如何让我的生活变得有意义?”之类的问题。但科学确实与这个分数上的自助书排成一行。

大师们说,如果你能在过去,现在和未来的自我中找到一些一致性(随着时间的推移整合信息),你会觉得你的生活有意义。

他们还告诉你,与社会联系而非孤立是非常重要的。 翻译:分享信息并与他人合作。

科学不能告诉我们生命的意义是什么。 但它可以告诉我们我们的大脑如何发现有意义的东西以及我们为什么要这样做。谈话

关于作者

Jamie Freestone,文学和科学传播博士, 昆士兰大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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