心理学与阴谋论的魅力

心理学与阴谋论的魅力

它们可以塑造从气候变化到公共卫生等各方面的公众情绪。 研究人员说,了解人们相信它们的原因至关重要。

D你听到了吗 关于近期加州野火是如何被故意设定的? 从飞机? 用激光? 清除铁路的路径? 虽然你的表弟可能已经从健身房的一些人那里获得了他的信息,但这个想法也可以在社交媒体上找到,以及其他关于加州火灾的理论。

YouTube视频声称席卷北加州的十月2017野火是政府袭击或使用某种激光或微波设备进行武器测试的结果。 他们说,证据是在房屋里烧得平坦,而周围的树木则留下来。 “这没有任何意义,”一位YouTuber说,关于瓦砾的镜头。

不过,杰克科恩确实有道理。 作为美国林务局退休的研究物理科学家,他曾在野外和实验室研究火灾,科恩称这种烧伤模式是典型的。 他说,野火在抵达附近时实际燃烧的程度较低。 它不会像火焰般的墙壁一样向前冲,而是变得偷偷摸摸,在木屋和干燥的草坪之间通过余烬跳来跳去。

所谓的铁路道路也未经过严格审查。 但事实检查可能不会阻止一些人看到火灾和其他自然灾害中的阴险模式。 当然,气候变化是 帮助 这些事件更频繁和激烈,但对于阴谋头脑,气候变化本身就是一个骗局。

研究人员将阴谋理论定义为“关于一群秘密串通以达成恶意目标的演员的解释性信念。”这些理论可以感觉到它们现在无处不在,从Facebook到Twitter到感恩节表,尽管研究表明这一点并不是今天独一无二的。 专家说,事实上,阴谋理论在历史的前几个时期更为常见。 然而,在现代时代,当阴谋理论拥有塑造从气候变化到政治,到政治等各方面的信仰的能力时 公众健康,理解为什么有些人相信他们所做的事情可能尤为重要。

英国肯特大学的社会心理学家凯伦道格拉斯说,在过去的十年里,阴谋论研究发展迅速。 2017纸道格拉斯和他的合着者Jan-Willem van Prooijen探讨了阴谋理论与社会危机之间的联系。 他们一路回到了另一场大火 - 在64 AD中焚烧罗马,这是在尼禄皇帝安全地远离城市时发生的。


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在随后的广泛破坏中,阴谋理论家暗示尼禄故意开火,因此他可以按照他想要的方式重建罗马。

反过来,尼禄声称基督徒密谋焚烧这座城市。

I在2014书中 “美国阴谋理论”,迈阿密大学政治学家约瑟夫·乌辛斯基(Joseph Uscinski),专门研究阴谋理论,以及共同作者约瑟夫·普林斯(Joseph Parent),着手量化阴谋理论。 作者收集了120多年来给“纽约时报”编辑的信件,结果超过了100,000。 通过搜索这一系列通信来提及阴谋理论,Uscinski和Parent能够随着时间的推移看到趋势。

在1890和2010之间,他们发现了两个峰值。 Usxinski说,有时公众,共和党人和民主党人都害怕共同的敌人,早期的1890,当人们担心大企业,而早期的1950,当敌人是共产主义时。 然而,在他们的数据集结束之前,作者看到阴谋理论的提及下降。 “无法衡量政治界中存在的确切数量,”Uscinski说。 但他没有看到任何有力的证据表明阴谋理论再次崛起。

如果我们觉得我们比以往任何时候都更多地听到阴谋论,那么在领导层中可能会找到一个理由。 “特别是没有提到任何人 - 但某个国家的某位总统使用了大量的阴谋理论,”道格拉斯说,他共同编辑了欧洲社会心理学杂志关于12月份出现的阴谋论信仰的特刊。 2018。

与此同时,乌辛基很高兴为姓名命名。 “这次的独特之处在于你拥有特朗普总统,他是一位阴谋理论家,”他说。 从历史上看,阴谋论被拥有权力的团体或政党所接受。 乌辛斯基认为特朗普使用阴谋论的修辞来保持他的基础。 这意味着其他人也会更多地了解这些理论。 即使是一个几乎没有真正信徒的模糊理论也可能成为报纸的主要标题。 互联网和社交媒体可能有助于使阴谋论更加明显。

Uscinski表示,目前还没有迹象表明更高的知名度会让更多人相信。

VU阿姆斯特丹社会心理学家Van Prooijen认为,阴谋论思想本质上可能是人类。 在一个 2018纸他和共同作者Mark van Vugt描述了他们的“适应性阴谋假说”,这种假设认为阴谋可能在进化上是有益的。 “我们预测的是,在我们的祖先都是狩猎采集者的早期阶段,人类很容易对那些不同或强大的群体产生一点怀疑,”van Prooijen说。 当面对可能伤害自己团体的团体时,假设他们有不良意图可能是最安全的策略。

我们并非都同样怀疑。 Van Prooijen,Douglas和另一位合作者 已经发现例如,相信阴谋理论的人更容易感知随机刺激中的模式,例如一系列硬币投掷。 另一个近期 研究 荷兰乌得勒支大学的Reine van der Wal及其同事发现,相信阴谋理论的人更有可能推断出无关事件之间的关系。

van Prooijen指出,在许多情况下寻找模式是正常的,也很有帮助。 但阴谋理论家看到的不是那些模式,比如故意毁坏房屋或铁路。 一个YouTube 视频 关于2017北加州野火,它有195,000的观点,与飓风,甲型肝炎爆发和电影“Geostorm”的发布有关。

某些情绪也会促使人们走向阴谋理论:焦虑,不确定和缺乏控制。 道格拉斯说:“人们在某种程度上将阴谋理论作为一种应对机制。” “它们有助于人们处理一个看起来太大的问题。”例如,野火是一个大问题。 气候变化是一个更大的变化。 研究表明,对阴谋论的信仰与拒绝气候变化有关。

“我认为,在阴谋理论中,气候变化确实是一个特例,”Van Prooijen说。 大多数阴谋理论都是夸大问题或为其寻找替代解释,但气候否认恰恰相反:拒绝承认一个非常大的问题。 可能最着名的气候变化阴谋论说全球变暖的整个现象都是骗局。 但是关于干旱,野火或飓风的阴谋论 - 所有这些都预计会随着地球的变暖而加剧 - 也与气候变化有关。

U斯金斯基回忆道 在飓风袭击佛罗里达州的2017之前储备供应品,听到他在Target的收银员称特朗普正在控制暴风雨。 令人惊讶的是,乌辛斯基进行了一次小型民意调查。 “我问我身后的那个女人。 我说,'你是否赞同这一观点,特朗普正在控制这场飓风?' 她说,'是的,我肯定这样做,他正在这样做。'“那位女士告诉Uscinski她是一名公立学校的老师,”这有点可怕,“他说。

后来,他对2,000佛罗里达人进行了一次真正的民意调查,询问他们是否认为政府控制了飓风等灾难性天气事件。 14%的人说是的。 另一个18百分比不确定。 道格拉斯说:“人们不想承认他们造成了这个问题。” 气候变化通过干旱,火灾和风暴引起的焦虑和不确定性可能使人们更有可能转向阴谋理论。 否认气候变化正在发生,或将其影响归咎于其他人,感觉更好。

道格拉斯表示,人们应该为气候变化负责。 如果人们认为全球变暖是一场恶作剧或政府控制天气,他们可能不太可能采取措施减少碳足迹。 消防科学家科恩发现野火阴谋理论背后的不科学思想“相当令人沮丧”,并表示他避免寻求这些理论。 但道格拉斯认为理解阴谋信仰的来源可以帮助研究人员弄清楚如何干预 - 至少在重要的地方。 “如果人们认为有蜥蜴外星人统治世界,”她说,“这并不重要。”

关于作者

伊丽莎白普雷斯顿是一位自由撰稿人,他的作品可以在New Scientist,Discover,Quanta,The Atlantic和STAT News等杂志中找到。

这篇文章最初发表于 Undark。 阅读 原创文章.

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