为什么事实并不总是比意见更重要

为什么事实并不总是比意见更重要 通往伦敦Kirkaldy测试博物馆门口的信息。 但是,不要太快地相信事实并驳回意见。 Flickr / Kevo Thomson, CC BY-NC-ND

哪个更重要,对任何特定主题的事实或意见? 说这个事实可能很诱人。 但不是那么快......

最近,我们发现自己感到悲伤 后的真相 世界,其中事实似乎并不比意见重要,有时甚至更少。

我们也倾向于将此视为最近的知识贬值。 但这是一个历史悠久的现象。

作为科幻作家艾萨克·阿西莫夫 在1980:

反智主义一直在我们的政治和文化生活中蜿蜒曲折,受到民主意味着“我的无知与你的知识一样好”的错误观念的滋养。

意见比事实更重要的观点并不意味着与知识贬值相同。 情况总是如此,在某些情况下,意见比事实更重要,这是一件好事。 让我解释。

并非所有事实都是真实的

事实上,要称某事实是为了宣称它是真的。 这对许多事情来说都不是问题,虽然捍卫这样的主张可能比你想象的更难。


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我们认为事实 - 也就是我们认为真实的事情 - 尽管我们对真正的调查作出了最诚实的承诺,但最终可能会出错。

例如,是红葡萄酒 or 为了你? 还有一种叫做恐龙的恐龙 雷龙 or 不是? 哈佛研究员 塞缪尔·阿伯斯曼 指出这些例子,以及其他人在他的书中如何改变事实 事实的半衰期.

事实不仅可以改变这是一个问题。 虽然我们可能很乐意认为地球是球形的,但我们这样做是错误的,因为它实际上有点像梨形。 然而,将它视为一个球体是非常不同的 认为它是扁平的.

阿西莫夫在他的文章中表达了这一点 错误的相对性。 对阿西莫夫来说,认为地球是一个球体的人是错的,认为地球是平坦的人也是如此。 但认为自己同样错误的人比两者都更错。

抛开几何形状,将事物称为事实并不是宣称无误。 它通常用于表示我们在任何给定时间的最佳知识。

这也不是我们在争论中可能希望的淘汰赛。 说一些事实本身并不能说服那些不同意你的人。 没有任何信仰保证,这不是一种说服的技巧。 数量和重复的证明 - 反复大喊“但这是事实!” - 根本不起作用。 或者至少它不应该。

事实和意见的问题

再一次,称呼一些意见并不意味着逃避一厢情愿的梦想。 这也不是争论中的淘汰赛。 如果我们将一个观点视为一个人对一个主题的看法,那么很多观点都可以是坚实的。

例如,我认为科学给了我们一个强有力的叙述来帮助理解我们在宇宙中的位置,至少与任何宗教观点一样多。 科学这样做并不是一个经验事实,但它对我有用。

但是,如果我们将事物分为事实和意见问题,我们的意义就会更加清晰。

事实上的事实仅限于经验主张,例如物质的沸点是什么,铅是否比水密,或者行星是否在变暖。

意见问题是非经验主张,包括价值和个人偏好的问题,例如是否可以吃动物,以及香草冰淇淋是否比巧克力更好。 道德规范是一个系统的范例,在这个系统中,事实问题本身不能决定行动方案。

事实问题可以告知意见问题(例如,发现动物可能受到影响可能影响我是否选择吃它们),但最终它们没有被事实回答(如果它们能够受到影响,为什么它是相关的? )。

支持事实和意见

意见不仅仅是事实的苍白阴影; 他们是判断和结论。 它们可能是在经验调查不充分或不适合的领域进行仔细而复杂的审议的结果。

虽然很高兴认为世界如此巧妙地分为事实和意见问题,但它的精确度并不总是那么临床。 例如,我更喜欢香草冰淇淋而不是巧克力。 换句话说,我有一个主观经验显然是事实。

但是,我们可以通过进一步将事实问题限制在可以被他人验证的事情来治愈这种潜在的分歧。

虽然我的冰淇淋偏好可以通过观察我的行为并采访我来实验性地表明,但是其他人无法独立验证它。 我可以假装它。

但我们都可以原则上同意大气中是否含有更多的氮或二氧化碳,因为我们可以分享给我们答案的探究方法。 如果特定观点的案例具有合理的说服力,我们也可就价值问题达成一致。

事实和意见不必相互对立,因为它们在我们的决策中具有互补作用。 在合理的框架中,它们同样有用。 但这只是我的观点 - 这不是事实。谈话

关于作者

批判性思维讲师彼得·埃勒顿(Peter Ellerton) 昆士兰大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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