性别差异在大脑中的初学者指南

性别差异在大脑中的初学者指南

询问是否有在人的大脑性别差异有点像问是否咖啡对你有好处 - 科学家似乎无法弥补他们的头脑对答案。 在2013,例如,新闻报道宣称大脑中的差异如此戏剧性的男女“可能几乎是分开的物种。“然后在2015,头条新闻宣布其实是有的 在大脑中没有性别差异可言。 就在我写这篇文章, 更多的发现 差异是走出来。

那是哪个呢? 男人和女人的大脑之间是否存在差异?

是什么性别差异?

清理的混乱,我们需要考虑这个词的“性别差异”的真正含义在科学文献中。 为了说明这个概念,我用了一个基于Web的工具,我协助开发, SexDifference.org,绘制一些实际的数据。 下面的三张图显示了一个人的样本的度量如何沿着一个尺度分布。 女性以粉红色代表,男性以蓝色代表。 大多数人接近他们的性别平均水平,所以这是每个“颠簸”的高峰期。高峰左侧或右侧的人分别为性别低于或高于平均水平。

我已经为三个假设的研究对象苏,安和鲍勃添加单个数据点。 不是真正的人,只是一个例子。 他们的数据点被叠加在较大的数据集数百人。

在我们进入大脑,让我们来看看几个外脑熟悉的性别差异。 我们很多人,如果问来形容男人的身体是如何从女性的不同,会先提外生殖器的性别差异。 下图描绘了具有一个给定尺寸的“生殖结节衍生物”(阴蒂或阴茎)nontransgender成虫的数量。

人类生殖器的大小。 来自Wallen&Lloyd,2008的数据。 Donna Maney,CC BY-ND人类生殖器的大小。 来自Wallen&Lloyd,2008的数据。 Donna Maney,CC BY-ND

这个样本中的所有女性,包括我们的假设苏和安,都在一定范围内。 包括鲍勃在内的所有人都属于不同的范围。 除了相对罕见的例外情况,根据这一措施,人类可以准确地分类为性别。


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在人类身高上的性别差异。 来自Sperrin等的数据,2015。 Donna Maney,CC BY-ND在人类身高上的性别差异。 来自Sperrin等的数据,2015。 Donna Maney,CC BY-ND

接下来,让我们考虑的另一个区别,我们都可以看到和了解:高度的性别差异。 在这里,我们看到的重叠,紫色表示。 除非一个人是非常高或非常短,只知道那人的身高也不会允许我们分类该人为男性或女性十分肯定。 然而,尽管我们都知道,有些女人比一些男性高,我们可能都称呼这种性别差异。

人脑中典型的性别差异。 来自Tunç等人的数据,2016。 Donna Maney,CC BY-ND人脑中典型的性别差异。 来自Tunç等人的数据,2016。 Donna Maney,CC BY-ND

现在让我们考虑人的大脑内一个典型的性别差异。 此图描述了对大脑区网络互连,如在一个报告中的结构连接性的性别差异,或程度 最近的一项研究 (从研究中值效应的大小示出)。 男性和女性的值的分布基本上是相同的; 他们通过90%的重叠。 苏和Bob有相当类似的价值观,和安的价值比一般人的水平。

我们可以看到,大脑中的这种性别差异与生殖器测量中的性别差异相当大。 只有大脑连接性的测量,正确猜测一个人的性别的可能性可能低于51中的100。 由于赔率不是完美的50:50, 这在技术上是一个性别差异。 的术语是指性解释的变异的部分中的性状,不是人们采取一种形式和妇女另一个。 有可能在该范围的一端,而在另一些人员几个更多的妇女,但对于大多数,性状是不是相关性。

像这样的小的差异是很重要的。 任何性别差异的发现是科学家和医师有价值,因为它指向的变化等,更有意义的来源。 因为两性根据因素如基因,激素和环境的不同,在大脑中的性别差异提供了有关的这些影响的线索 其他因素 在大脑上。 追踪这些线索有助于我们理解为什么在所有个体中疾病的易感性,药物的疗效甚至是正常发育的过程都是不同的,而不仅仅是在男性和女性之间。

尽管他们的关系到人类健康,性别差异的科学价值,在新闻媒体上很少被讨论。 相反,性别差异成为clickbait为 促进陈规定型。 据报道,大脑中的微小差异可以解释从狩猎到打扫房屋的各种大概的典型的性行为。 虽然直觉上大脑的差异必须转化为行为差异,但很少有证据将人脑中的任何性别差异直接与特定的功能或行为结果联系起来。 因此,在您认为更大的大脑连接能力赋予更好的多任务或地图阅读技能之前,请三思。

做它自己的性别差异评估

上述曲线图,是为了说明为什么这不是特别翔实问一个是或否的问题,像“你在两性有什么不同?”我们需要 问更复杂的问题,:在何种程度上男女有什么不同? 多少钱,他们重叠?

性别差异的任何体面的科学报告都包含了回答这些问题所需的所有信息。 但是,并不是很多记者看到实际的报道。 他们经常依靠新闻稿,这可能 歪曲 差异的性质和意义。 因此,头条可能会出错。 例如,在 2013研究 据报告显示男女差别很大,性别重叠平均超过86%。 而且 2015研究 ,理应表现出大脑中的无性别差异? 作者实际上从未作出这样的说法。 事实上,他们所提供的善意,善意的性别差异一个长长的清单。

当你下一次读到性别差异时,如果你有权访问研究报告,你可以自己绘制差异 SexDifference.org。 输入的平均值(报告为“平均”)和方差(报告为“标准偏差”),对每个性别。 该工具会自动绘制图形和计算的重叠程度。 然后,您可以看到自己的哪个特点是与性有关的程度。

如果你不能找到你需要绘制的差异值不要感到惊讶。 作者可能不报告他们,或者他们可能没有比实际男女。 举个例子来说,在 报告 在写字楼热舒适度的最后一年。 媒体们飘扬的日子里,解释了为什么女人总是在办公室冷。 快速浏览一下的科学论文本身表明,在该研究中完全没有的男人! 这使得计算的重叠有点问题。

为什么重叠事项

两性之间的重叠似乎是如此 明显 它不需要讨论。 但是它的低估使得教育工作者把男孩和女孩分开 单一性别班级 为了适应自己的不同的脑筋,医生要考虑性,而不是比较体重等相关因素的时候 开药。 虽然用心良苦,这些做法,因为他们承担的分布看起来像上面的图上面时,它可能看起来更像一个底部达到定型。

几乎每一天,新的研究成果发表,如果过分解释,可以用来促进性别刻板印象。 大多数神经学家没有兴趣这样做。 少数神经学家谁做过度解读他们的数据,经常向媒体和公众的巨大喜悦,对歧视性做法提供燃料,并从负面的角度投射的整个领域。 对付可疑的解释,最好的办法是检查数据,并得出了自己的结论。 这些数据将不言自明。

关于作者

曼尼唐娜埃默里大学心理学教授Donna Maney。 她在1997的华盛顿大学获得了神经生物学和行为学博士学位,并在约翰·霍普金斯大学做过博士后研究。

这篇文章最初出现在谈话

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