孤独史的教训

孤独史的教训 Thomas Peham / Unsplash, FAL

当诗人约翰·多恩(John Donne)在1623年被突然感染击倒时,他立即发现自己一个人-甚至他的医生也抛弃了他。 历时一周的经历令人无法忍受。 他后来 :“由于疾病是最大的痛苦,所以疾病的最大痛苦是孤独。”

现在很难让人相信,但是直到最近,孤独(或孤独地呆了很长时间)的经历都充满了恐惧和尊重。 它往往只限于封闭的宗教秩序,因此是男性精英的特权经历。 改革和启蒙运动只是在推动变革,当时人本主义和现实主义的意识形态扎根,孤独逐渐变成任何人都可以不时寻求的东西。 西方大多数人现在已经习惯了某种形式的独处–但是锁定的现实使这种经历变得更加极端。

最近几年,我一直在研究 孤独史,研究过去的人们如何平衡社区联系和孤独行为。 这似乎从未如此重要。

以我自己的社区为例。 我现在住在英国的什罗普郡一个古老村庄的一栋老房子里,现在工作。 在11世纪 Domesday书 它被记录为一个可行的社区,位于塞文河上空的土地上。 几个世纪以来,它的自给自足性下降了。 现在,除了周日的教堂以外,这里没有其他服务。

但是它长期以来表现出一种集体精神,主要是为了季节性娱乐和维护村庄的绿色,其中包括为保护威尔士的威尔士而建造的城堡废墟。 正在计划今年秋天在果岭上的天棚上开一个正式的球,但尚未取消。 同时,为了应对非常罕见的犯罪活动,Neighborhood Watch小组向所有居民分发了一张卡片,以帮助“捡购物,邮寄邮件,收集报纸或提供紧急物资”。 有一个WhatsApp组,许多本地人都在此提供支持。

世代以来,居民的注意力并没有第一次集中在该地区城市中心的资源上。 附近的A5公路(从伦敦到霍利黑德再从爱尔兰到爱尔兰的主干路)不再重要。 取而代之的是,社区向内转向本地需求,以及满足当地需求的能力。

英国小规模定居点的这种经历反映了西方社会中许多人的状况。 COVID-19危机导致我们采用新技术来振兴旧的社交网络。 在我们开始讨论锁定问题时,了解用于应对强制隔离的资源非常重要。


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历史可以帮助完成该任务。 它可以给人一个孤独的经历的感觉。 孤独仅在最近成为普遍和有价值的条件。 这为我们承受COVID-19锁定的能力提供了一些支持。 同时,孤独感(被视为孤独的失败)可能会成为对身心健康的更严重威胁。 这种失败可能是一种心理状态,但更多的是由于社会或机构失灵导致的,而个人对此几乎没有控制或没有控制权。

沙漠之父

在现代时代的开始,孤独感被夸大的尊重和深深的忧虑混合在一起。 那些退出社会的人效仿了四世纪沙漠之父的榜样,他们在旷野寻求精神上的交流。

圣安东尼大帝例如,他在公元360年左右的圣阿塔纳西修斯(St Athanasius)的一本传记中出名,他放弃了自己的继承权,在尼罗河(River Nile)附近退居孤立地,在那里他依靠微薄的饮食而长寿,并致力于祷告。 无论他们是寻求文字上的或隐喻的沙漠,圣安东尼及其继任者的孤独都吸引了那些寻求安心的人,使他们不再可能陷入商业困境。

孤独史的教训 Osservanza大师圣安东尼和圣保罗的聚会c。 1430-1435。 维基共享资源

因此,孤独是在特定的基督教传统框架内构想的。 沙漠之父对早期教会产生了深远的影响。 他们与沉默的上帝进行了无言的交流,使自己与城市社会的喧嚣和腐败分开。 他们的榜样在修道院中被制度化,该修道院试图将个人冥想与例行和权威的结构相结合,以保护从业者免于精神崩溃或精神偏差。

在更广泛的社会中,撤退的做法被认为仅适合那些受过教育的男人,他们从城市化文明的腐败压力中寻求庇护。 瑞士医生兼作家约翰·齐默尔曼(Johann Zimmermann) 把它,代表“自我收集和自由”。

但是,妇女和年龄较小的妇女无法获得自己公司的信任。 人们认为他们很容易遭受无用的闲散或破坏性的忧郁。 (修女是该规则的例外,但无视了《 1829年天主教徒解放法》,该法专门将僧侣和修道院定为刑事犯罪,根本没有提到修道院。)

但是随着时间的流逝,孤独的风险记录已经改变。 曾经封闭的宗教秩序和男性精英阶层的特权经验曾经在几乎每个人生阶段都变得可以接受。 这是由宗教改革和启蒙运动的双重事件推动的。

社会神

诗人兼圣保罗大教堂的院长唐恩(Donne)被突然感染并被所有人和杂物所抛弃的时候,态度发生了变化。 他写道,健康者对受苦者的本能反应除了增加痛苦外没有任何其他作用:“当我生病但可能感染时,他们没有办法,只有他们不在和我孤独。” 但是他在新教对上帝的观念中找到了慰藉。 他认为至高无上 本质上是社会:

上帝中有多个人,尽管只有一个上帝。 他所有的外部举动证明了对社会和共融的热爱。 天堂里有天使的命令,烈士们的军队,在那房子里有许多豪宅。 在地球,家庭,城市,教堂,大学中,所有事物都是复数形式。

这种对社区重要性的认识是多恩哲学的核心。 在 冥想17之后,他继续用英语写出最著名的关于人的社会身份的声明:“没有人是一个孤岛,而是一个完整的岛; 每个人都是大陆的一部分,是主要地区的一部分。”

在天主教会中,修道院隐居的传统仍然是定期更新的主题,最显着的是在这个时代,1664年法国成立了严格遵守仪式的西多会。 在修道院的墙壁内,言语被减少到最低限度,以使the悔的僧侣有最大的机会进行静默祈祷。并部署了精心制作的手语,使僧侣能够开展日常工作。

孤独史的教训 肯塔基的流浪汉。 美国国会图书馆, 创用CC BY-SA

但是在英国,托马斯·克伦威尔(Thomas Cromwell)的工作破坏了封闭的命令,精神退缩的传统被推到宗教遵守的边缘。

在多恩痛苦的时代之后,启蒙运动进一步强调了社交的价值。 个人互动被认为是创新和创造力的关键。 人口中心内部和之间的对话,通信和交流,对继承的迷信和无知的结构提出挑战,并推动了探究和物质进步。

可能需要撤回壁橱进行精神冥想或持续的智力努力,但这仅是为了更好地使个人为参与社会进步做准备。 长期的,不可逆的孤独感开始被视为一种病理,忧郁的原因或后果。

孤独的蔓延

到18世纪末,对这种社会性的反应开始出现。甚至在新教社会中,也开始越来越重视基督教内部的隐士传统。

浪漫主义运动强调自然的恢复力量,这是在孤独散步中最好遇到的。 作家托马斯·德·昆西(Thomas De Quincey)曾计算过这一点 威廉华兹华斯 大步走 180,000英里 整个英格兰和欧洲都无动于衷。 在城市化社会的噪音和污染中,定期撤退和孤立变得更具吸引力。 只要能够被自由拥抱,孤独就可以恢复精神能量,并复兴被无拘无束的资本主义所破坏的道德观念。

在更日常的水平上,住房条件,家庭消费和大众传播的改善拓宽了开展单独活动的机会。 改进的邮政服务,随后是电子系统,最后是数字系统,使男人和女人在身体上变得孤单,但仍在公司中。

盈余收入的增加致力于消遣和嗜好的扩大,而消遣和嗜好可能与其他嗜好不同。 手工艺品,针线活,集邮,DIY,阅读,动物和鸟类繁育,以及在露天,园艺和垂钓中吸收时间,精力和金钱。 中产阶级家庭的专门房间成倍增加,使家庭成员可以将更多的时间用于私人业务。

孤独史的教训 收入的增加使业余时间增加了,例如收藏建筑。 曼弗雷德·海德/维基共享资源, 创用CC BY-SA

尽管修道院被明确地排除在1829年的《天主教徒解放法》之外,但英国随后见证了一场激烈的辩论,一场关于男女封闭秩序的复兴。

到20世纪初,家庭人数的减少加上市政厅的出现,开始为工人阶级的父母和子女提供自己的家庭空间。 电灯和中央供暖系统意味着不再需要挤在家里唯一的温暖来源。 贫民窟清理空荡的街道挤满了拥挤的人群,青春期的孩子开始享受自己卧室的特权。

在中产阶级家庭中,家用电器取代了住家的仆人,在一天中的大部分时间里,家庭主妇无论生病还是生病都离开了自己的社会。 战争之间的中产阶级的志向,以及20世纪下半叶越来越多的人口,汽车提供了个性化的交通工具,并伴有私人选择的收音机和后来的音乐娱乐节目。

自我孤立的社会

1945年以后,整个社会开始自我隔离。 单身家庭是可行和可取的,在早期的世纪中很少发生。 在我们自己的时代, 三分之一 的英国住宅单位只有一名乘客。 在美国部分地区,这一比例更高,在瑞典和日本甚至更高。

equipped丧的老人首次获得足够的退休金,现在可以享受家庭独立,而不必与孩子住在一起。 年轻的同龄人可以找到自己的住所,从而摆脱不令人满意的关系。 在他们周围发展了一系列期望和资源,使孤独生活成为一种实用和一种实践的生活方式。

不再将自己单独生活更长或更短的时间,这本身就不再是对身体或心理健康的威胁。 取而代之的是,人们越来越关注孤独感,这在英国导致了2018年任命世界上第一位孤独大臣,并随后发表了一份雄心勃勃的 政府战略 战斗条件。 问题不在于没有公司本身,而是如作家和社会活动家史蒂芬妮·多里克(Stephanie Dowrick)所说,“没有一个人感到一个人不舒服”。

孤独史的教训 越来越多的人独自生活。 颤音/不闪屏, FAL

在现代主义的晚期,寂寞已不像运动者经常声称的那样成为问题。 鉴于单身家庭和老年人口的数量都在迅速增加,问题不在于为什么发病率如此之高,而是从官方统计数据来看,为何如此之高。 好小.

尽管如此,为响应COVID-19大流行威胁的不断升级,官方下令退出社交聚会的禁令再次引起人们对注意力的提高,这种脆弱性常常在生活和毁灭性孤独行为之间形成界限。 这不是政府第一次试图在医疗危机中强加社会隔离-隔离带也是针对中世纪瘟疫的爆发而引入的-但这可能是它们第一次完全成功。 没有人能确定后果。

孤立的威胁

因此,我们应该从最近的孤独历史中得到安慰。 可以肯定的是,现代社会比过去具有更好的条件来应对这一挑战。 在当前危机发生很久之前,西方许多地方的社会就转移到了室内。

通常情况下,在通勤上班或上学时在市郊的任何街道上走,最主要的印象是没有人。 战后单身家庭的增长使许多与公司缺席有关的公约和活动正常化。 房屋拥有更多采暖和照明的空间; 可以订购和交付食品,无论是作为原材料还是外卖餐,而无需离开前门; 数字设备可提供娱乐并实现与家人和朋友的联系; 花园为那些有空气的人提供封闭的新鲜空气(现在由于暂时没有交通而变得更加新鲜)。

相比之下,维多利亚时代和20世纪初的英国的生活模式将使大多数人口无法实现这种孤立。 在工人阶级的家庭中,父母和孩子在一间起居室里度过了自己的日子,晚上则共用床铺。 缺乏空间不断迫使居民进入街上,与邻居,商人和路人混合。 在更富裕的家庭中,有更多专门的房间,但仆人不断在家庭成员之间移动,跑腿去商店,处理货物和服务的交付。

孤独的历史也应鼓励我们考虑孤独与孤独之间的界限,因为这在一定程度上是自由意志的问题。 单身家庭在最近几年有所扩展,因为一系列重大变化使年轻人和老年人都能选择自己的生活方式。 在光谱的另一端,现代孤独的最极端形式即刑事单独监禁对几乎所有接触它的人造成破坏。

孤独史的教训 孤独,汉斯·托马,1880年。 华沙国家博物馆,维基共享资源

现在,很大程度上将取决于国家是否产生开明的同意精神,即公民同意为了自己和共同利益而破坏其生活方式。 信任和沟通规范了可接受和不可接受的隔离的边界。

这是时间问题。 现在所包含的许多形式的孤独都是在恢复社会性交之前的框架时刻。 the狗半小时,午休时进行冥想,晚上挖花园,或摆脱家庭的喧闹声读书或发短信给朋友,都是至关重要的但短暂的逃避形式。

那些独自生活的人会经历更长的沉默期,但在实行锁定之前,他们甚至可以以工作同事的形式自由离开家园寻找伴侣。 孤独可以看作是持续太久的孤独。 对于推动当前政府政策的所有科学方法,我们无法得知持续数月之久的人们孤立的心境所带来的代价。

我们必须记住,孤独不是由独自生活造成的,而是在有需要时无法联系。 邻居之间的小小的善举和当地慈善机构的支持将产生巨大的影响。

可以预料,无论好坏,都将标准化COVID-19流行病的经验。 除了感染彩票之外,大多数人将在行动上受到同样的限制,并且通过准战时经济手段,至少享有相同的基本生活水平。 但是,根据情况或性情,某些人会比其他人好发。

更广泛地讲,贫穷和公共服务的下降使人们很难获得集体设施。 在过去的十年中,政府在最后一刻进行的资金变更将难以弥补医疗和社会支持方面的投资不足。 并非每个人都有能力或收入从工作场所撤出,也不具备部署数字设备的能力,这对于将需求与交付联系起来至关重要。 更加繁荣的将遭受邮轮和海外假期的取消。 越少有被该术语的全部和最具破坏性的含义孤立的危险。

有些人可能会像唐恩一样受苦。 其他人可能会喜欢改变脚步的好处,就像塞缪尔·佩皮斯(Samuel Pepys)在多恩(Donne)数年后又一次瘟疫引起的隔离所一样。 在1665年XNUMX月的最后一天,他回顾了过去的一年:“我从来没有像我经历过这次瘟疫时那样过着如此快乐的生活(此外,我从未得到过如此充实的生活)。”

大卫·文森特的书 孤独的历史 将于24月XNUMX日由Polity发布。

关于作者

社会历史学教授David Vincent 开放大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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