为什么我们要报假新闻?

为什么我们要报假新闻?宣传茶。 信用: 马克雨,轻弹. CC BY 2.0的.

最近几周,总统竞选最后几个月散播的网上假消息曝光,令人不安的启示有可能破坏该国的民主进程。 我们已经看到了一些现实世界的后果。 假冒新闻故事牵连了一家华盛顿特区披萨店作为克林顿协调的儿童性爱圈的网站,一名男子挥舞着AR-15突击步枪 在4十二月进入商店“调查”并开枪.

但是,大部分的分析都集中在那些制造这些虚假文章的人身上 - 不管它是什么 青少年在马其顿 or 讽刺新闻网站 - 以及Facebook和Google 可以做到阻止其传播.

但是如果人们没有为此而分享,那么假新闻就不成问题。 除非我们了解网上新闻消费的心理,否则我们将无法找到“纽约时报”所称的“ “数字病毒”。

有人说过 确认偏误 是问题的根源 - 我们有选择性地寻找确认我们信仰的信息的真相,真相被诅咒。 但是这并不能解释为什么我们会歪曲关于无党派问题的假消息。

更可信的解释是我们对新闻来源的可信度的相对忽视。 我一直在研究网上新闻消费的心理学二十多年,一个引人注目的发现是,在线新闻读者似乎并不真正关心新闻采购的重要性 - 我们在学术界称之为“专业的把关“。这种放任的态度,再加上难以辨识的网上新闻来源,是许多人相信假消息的根源。

人们甚至认为新闻编辑可信吗?

从互联网最早的日子起,假新闻就在网上流传。 在1980中,有在线讨论社区称为Usenet新闻组,恶作剧将在阴谋论者和轰动者之间分享。

有时这些阴谋将会蔓延到主流。 例如,20多年前,肯尼迪总统的前新闻秘书皮埃尔·塞林格, 去电视上宣称 TWA Flight 800被一枚美国海军导弹根据他通过电子邮件发送的文件击落。 但由于电视和报纸守门人的存在,这些滑倒是罕见的。 当事情真的发生的时候,如果事实没有被查出,他们很快就会被撤回。


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今天,在社交媒体时代,我们不仅通过电子邮件收到消息,还收到各种其他在线平台的消息。 传统的守门人被抛弃了; 政客和名流可以直接接触到数百万的追随者。 如果他们冒着假消息,任何恶作剧都可能发生病毒,通过社交媒体传播给数百万人,而没有经过适当的审查和事实核查。

回到1990s,作为我论文的一部分,我进行了 有史以来第一个在线新闻来源的实验。 我嘲笑了一个新闻网站,并向同一篇文章展示了四组参与者,但将他们归因于不同的来源:新闻编辑,计算机,在线新闻网站的其他用户和参与者本身(通过伪选择任务,他们在哪里以为他们选择了一套更大的新闻报道)。

当我们要求参与者对与可信度,准确性,公平性和客观性相关的属性故事进行评分时,我们惊讶地发现所有参与者都做出了相似的评估,而不管其来源如何。

他们不同意其他属性,但没有人赞成新闻采购。 例如,当一个故事归因于其他用户时,参与者实际上更喜欢阅读它。 当新闻编辑选择了一个故事时,参与者认为质量比其他用户选择表面上相同的故事更糟糕。 即使是作为看门人的电脑,也比新闻编辑的故事质量更好。

分层来源的问题

谈到互联网新闻,专业新闻机构 - 原来的守门人 - 的地位似乎已经受到打击。 一个原因可能是任何给定新闻项目背后的来源数量。

试想一下,检查你的Facebook新闻提要,看看你的朋友分享的东西:一个政治家的报纸的故事鸣叫。 在这里,实际上有五个来源(报纸,政治家,Twitter,朋友和Facebook)的链条。 所有这些人都在传递信息方面发挥了作用,掩盖了原始信息来源的身份。 这种“源码分层”是我们在线新闻体验的共同特征。

这些来源中哪一个最有可能与读者产生共鸣作为“主要来源”?

我和我的学生通过分析雅虎新闻(高可信度)和德拉吉报告(低)等不同可信度的新闻聚合网站来处理这个问题。 这些网站通常会重新发布或链接到其他地方的文章,所以我们想知道读者在这些网站上出现的故事中关注原始资源的频率。

我们发现 只有当故事的主题对他们来说真的很重要的时候,读者通常才会关注采购链。 否则,他们会被重印或发布故事的来源或网站所左右 - 换句话说,就是直接向他们传播故事的媒介。 因此,听到人们说他们从“来源”那里得到他们的新闻,而这些新闻不会创造和编辑新闻文章:Verizon,Comcast,Facebook和代理人,他们的朋友。

当朋友 - 和自我 - 成为源头

在阅读在线新闻时,最接近的来源往往是我们的朋友之一。 因为我们倾向于相信我们的朋友,所以我们的认知过滤器被削弱,使得社交媒体为虚假新闻潜入我们的意识提供了肥沃的土壤。

同行们对专家的说服力吸引了我们在个人空间遇到新闻时更倾向于放松警惕的事实。 越来越多的我们的在线目的地 - 无论他们是门户网站(如雅虎新闻和谷歌新闻),社交媒体网站,零售网站或搜索引擎 - 都有工具让我们定制网站,根据自己的兴趣量身定制和身份(例如,选择个人资料照片或关于自己喜爱的运动队的新闻)。

我们的研究表明,互联网用户对这些定制环境中出现的信息不太怀疑。 在一个实验中 发表在本期“媒体心理学”杂志上的一位前学生金贤康,发现那些定制自己的在线新闻门户的研究参与者倾向于同意“我认为界面真实地代表了我是谁“和”我觉得网站代表了我的核心个人价值观“。

我们想看看这个增强的身份是否改变了他们处理信息的方式。 所以我们介绍了假冒健康新闻 - 关于涂抹防晒霜和喝巴氏杀菌牛奶的负面影响。

我们发现,定制新闻门户的参与者不太可能仔细检查这个假消息,而更可能相信这个消息。 更重要的是,他们更倾向于采取故事中的建议(“我打算停止使用防晒霜”),并建议他们的朋友也这样做。

这些发现解释了为什么虚假新闻在Facebook和Twitter上兴旺,社交媒体网站与我们的朋友有联系,并策划了自己的网页来反映自己。 当我们陷入一种虚假的安全感时,我们就不太可能仔细检查我们面前的信息。

我们不能区分真实新闻和假新闻,因为我们甚至在线上时不会质疑新闻来源的可信度。 当我们把自己或朋友当作源头的时候,为什么我们呢?

谈话

关于作者

S. Shyam Sundar,着名传播学教授兼媒体效应研究实验室联合主任, 美国宾夕法尼亚州立大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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