中世纪的千禧年扑扑:同样古老,同样古老?

中世纪的千禧年扑扑:同样古老,同样古老?
图片来源: Alagich Katya。 (CC逐2.0)

作为千禧一代和千禧一代的老师,我越来越厌倦认为我这一代把所有东西搞乱的思想片断。

千禧一代毁灭或正在毁灭的思想,事物和行业清单非常长: 谷类, 百货商店, 晚餐约会, 赌博, 性别平等, 高尔夫球, 午餐, 婚姻, 电影, 餐巾, 肥皂, 西装 婚礼。 在真正千禧一代的时代,像这样的编译列表已经成为一个 米姆.

这些热门作品中的一个共同点是千禧一代懒惰,浅薄和破坏性。 当我想到我的朋友,其中许多人出生在1980s,而我的大学生,其中大部分出生在1990s,我看到了不同的东西。 我所知道的千禧一代是被驱使和参与政治的。 在伊拉克战争,大萧条和银行救市之后,我们已经成年了 - 三次两党政治灾难。 这些事件是形成的,在某种程度上记住了越南战争的人可能没有意识到。

年轻人破坏社会的想法并不新鲜。 我教中世纪的英国文学,这给了充分的机会去观察归咎于年轻一代的冲动有多远。

最着名的中世纪英国作家杰弗里乔,(Geoffrey Chaucer)在伦敦的1380s生活和工作。 他的诗歌可能会对时代的变化深感批评。 在梦幻视觉诗“名人堂“他描绘了一个巨大的沟通失败,一种14th世纪的Twitter,其中的真相和虚假散布在一个旋转的柳条房子胡乱散布。 房子是 - 除其他外 - 代表 中世纪的伦敦,这个数字正在以惊人的速度增长,并且在政治上复杂化。

在另一首诗中,“Troilus和Criseyde“乔wor担心后代会因为语言的改变而”误读“和”误导“他的诗歌。 千禧一代可能破坏餐巾纸行业,但乔was担心年轻读者会毁掉语言本身。

优胜者和Waster,“一个可能在1350s中编写的英文一首诗,表达了类似的焦虑。 诗人抱怨说,从来没有“三个字”的胡子年轻的吟游诗人得到赞扬。 没有人欣赏老式的讲故事了。 “土地上的主人在他们心中深爱着,听到可以创造故事的欢乐诗人”的日子已经一去不复返了。

威廉兰兰,难以捉摸的作者“码头农夫“也认为年轻的诗人没有达到鼻烟。 “Piers Plowman”是1370的迷幻宗教和政治诗。 有一次,兰兰有一个名叫“自由意志”的人格化描述当代教育的抱歉状态。 “自由意志”认为,现在的语法研究混淆了儿童,没有人能够“做出精美的诗歌”或者“很容易解释诗人的成就”。谁应该知道七种文科的神学大师“失败的哲学“,自由意识担心匆忙的牧师将”超越“大众的文本。


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在更大的范围内,英格兰十六世纪的英国人开始担心一个新的官僚阶级本身正在摧毁真理的观念。 在他的书“真相的危机“文学学者理查德·福斯·格林(Richard Firth Green)认为,英国政府的集权化改变了人与人之间的事实,成为文件中的客观事实。

今天我们可能会看到这种转变是一种自然演变。 但是从当时的文学和法律记录来看,就是日常生活中所感受到的社会凝聚力的丧失。 他们不能再依靠口头承诺。 这些必须与权威的书面文件进行核对。 (乔himself本人是国王作品的职员,北佩特顿的林书记,是新官僚的一部分。)

在中世纪的英格兰,年轻人也在破坏性。 在第十六世纪末期,托马斯·马洛里编撰了“Morte d'Arthur,“一个关于亚瑟王和圆桌的故事的混合物。 有一个故事,马洛里抱怨说,年轻的恋人太快,跳床上。

“但旧的爱并非如此,”他若有所思地写道。

如果这些中世纪后期的焦虑现在看起来很荒谬,那只是因为我们和他们之间有这么多的人为的成就(我们奉承自己)。 你能想象得到“赢家和浪费”的作者摇摇晃晃地指着下一代出生的乔,? 中世纪是 记错 作为酷刑和宗教狂热的黑暗时代。 但对于乔,,兰兰及其同时代来说,代表灾难是现代的未来。

这些14th和15th世纪的文本为21st世纪提供了一个教训。 对“现在的孩子”的焦虑是错误的,不是因为没有什么变化,而是因为历史变化无法预测。 乔en想象的是语言和诗歌的线性衰退,延伸到未来,而马洛则渴望恢复(礼让)爱的过去。

但这不是历史的运作。 现状无论好坏,都是一个动人的目标。 一个时代不可思议的事情变得如此无处不在,接下来就是无形的。

千禧一代的颂歌正在对文化中真正的构造变化作出反应。 但他们的反应只是他们声称要诊断的变化的症状。 随着千禧一代在劳动力,政治和媒体上获得更多代表权,世界将以我们无法预料的方式发生变化。

谈话届时,会有新的问题和新一代的责任。

关于作者

Eric Weiskott,英语助理教授, 波士顿学院

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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