多么好的争论可以阻止极端主义

多么好的争论可以阻止极端主义

我最好的朋友中有很多人认为我对重要问题的一些深刻信念显然是错误的,甚至是无稽之谈。 有时,他们告诉我这样的表情。 我们怎么还能成为朋友? 部分答案是,这些朋友和我是哲学家,哲学家学习如何处理理智边缘的立场。 此外,我解释并为我的主张提供论据,他们耐心地倾听并回答他们自己的论点,反对我和他们的立场。 通过以论证的形式交换理由,我们展示了彼此的尊重并且更好地相互理解。

哲学家很奇怪,所以这种民间分歧在普通民众中似乎仍然不可能。 然而,一些故事带来了希望,并展示了如何克服高障碍。

一个着名的例子涉及我在北卡罗来纳州达勒姆的家乡安阿特沃特和CP埃利斯; 它在Osha Gray Davidson的书中有所描述 敌人的最佳 (1996)和即将上映的电影。 阿特沃特是一位单身,贫穷,黑人的父母,他领导了突破行动,试图改善当地的黑人社区。 埃利斯是一个同样贫穷但白人的父母,他很自豪能成为当地三K党的崇拜独眼巨人。 他们不可能进一步分开。 起初,埃利斯带着枪和心腹去黑人社区的城镇会议。 阿特沃特曾用刀子向埃利斯蹒跚而行,不得不被她的朋友们挡住。

尽管他们有共同的仇恨,当法院下令达勒姆整合他们的公立学校时,阿特沃特和埃利斯被迫共同主持一个专题讨论会 - 一系列公开讨论,每天持续8小时,为10七月1971 - 关于如何实施整合。 为了计划他们的磨难,他们开会时提出问题,回答原因,互相倾听。 阿特沃特问埃利斯为什么反对整合。 他回答说,主要是他希望自己的孩子接受良好的教育,但融合会破坏他们的学校。 阿特沃特很可能会对他尖叫,称他为种族主义者,然后愤怒地走开。 但她没有。 相反,她听了并说她也想让他的孩子 - 以及她的孩子 - 接受良好的教育。 然后埃利斯问阿特沃特为什么她这么努力改善黑人的住房。 她回答说她希望她的朋友有更好的家园和更好的生活。 他想为他的朋友们做同样的事情。

当每个人听取对方的理由时,他们意识到他们共享相同的基本价值观。 他们都很喜欢自己的孩子,并希望为自己的社 正如埃利斯后来所说的那样:“我曾经认为安阿特沃特是我生命中见过的最卑鄙的黑人女人......但是,你知道,她和我在一起聚会了一两个小时并且聊了聊。 而她正试图帮助她的人,就像我正在努力帮助我的人民。 在实现了共同点之后,他们能够共同努力,以和平方式整合达勒姆学校。 在很大程度上,他们成功了。

这些都不会很快或很容易发生。 他们激烈的讨论在盛会上持续了很长时间的10。 如果他们的雇主(包括埃利斯在维修工作的杜克大学)没有给他们带薪休假,他们就不能长期离职。 他们也是杰出的人,他们有很强的共同激励动机以及许多个人美德,包括智慧和耐心。 尽管如此,这些案件证明,有时候死去的敌人可以成为亲密的朋友,并且可以为他们的社区做出巨大贡献。

为什么自由派和保守派今天不能这样做呢? 不可否认,当前政治舞台双方的极端分子经常躲在他们的身边 回声室 和同质的社区。 他们从不听对方。 当他们冒险出去时,互联网上的言论水平非常糟糕。 Trolls诉诸口号,骂人和笑话。 当他们懒得提出论据时,他们的论据通常只是证明适合他们的感受和信号的理由 部落的 联盟。


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不良论点的传播是不可否认的,但并非不可避免。 阿特沃特和埃利斯等罕见但有价值的例子告诉我们如何利用哲学工具来减少政治两极分化。

T他的第一步是 伸手。 哲学家们去参加会议,寻找可以帮助他们改进理论的批评者。 同样地,Atwater和Ellis安排了彼此的会议,以便弄清楚如何在charrette中一起工作。 我们所有人都需要认识到倾听和慈善倾听对手的价值。 然后我们需要去与那些对手交谈的麻烦,即使这意味着离开我们舒适的社区或喜欢的网站。

其次,我们需要 提问。 自苏格拉底以来,哲学家们的问题和他们的答案一样多。 如果阿特沃特和埃利斯没有问对方问题,他们就不会知道他们最关心的是他们的孩子并减轻了贫困的挫折感。 通过以正确的方式提出正确的问题,我们经常可以发现共同的价值观,或者至少避免误解对手。

第三,我们需要 耐心等待。 哲学家在一个问题上教授课程数月。 同样地,阿特沃特和埃利斯在他们终于理解并相互欣赏之前在公共场所度过了10天。 他们还欢迎社区中的其他成员在他们想要的时候进行交谈,就像优秀教师包含相互矛盾的观点并让所有学生参与对话一样。 今天,我们需要放慢脚步,争取排除竞争观点的倾向,或者用讽刺对手的快速讽刺和口号打断和反驳。

第四,我们需要 提出论点。 哲学家通常认识到他们的理由是他们的理由。 同样,阿特沃特和埃利斯并没有简单宣布他们的立场。 他们提到了孩子及其社区的具体需求,以解释他们为什么担任自己的职务。 在有争议的问题上,任何一方都不足以逃避对证据和理由的要求,这些要求以论证的形式提出。

这些步骤都不容易或快速,但书籍和在线 课程 关于推理 - 特别是在哲学方面 - 可以教我们如何欣赏和发展论证。 我们还可以通过练习,通过伸出援手,提问,耐心,在日常生活中提供论据来学习。

我们仍然无法联系到每个人。 甚至最好的论据有时也会被置若罔闻。 但是我们不应该草率​​地推论论证总是失败的结论。 温和派往往是双方都有理由的。 那些非常罕见的样本也是如此,他们承认他们(像我们大多数人一样)不知道在复杂的道德和政治问题上应该采取什么立场。

出现了两个教训。 首先,我们不应该放弃试图接触极端分子,比如阿特沃特和埃利斯,尽管它有多难。 其次,达到温和派更容易,因此首先尝试与他们进行推理通常是有意义的。 练习更容易接受的观众可以帮助我们改进我们的论点以及我们提出论证的技巧。 这些教训将使我们能够尽自己的一份力量,缩小阻碍我们社会和生活的两极分化。永旺计数器 - 不要删除

关于作者

Walter Sinnott-Armstrong是Chauncey Stillman在北卡罗来纳州杜克大学哲学系和凯南伦理研究所的实践伦理学教授。 他是Coursera在线课程'再思考'的共同讲师和作者 再想一想:如何理性和争论 (2018)。

本文最初发表于 永世 并已在Creative Commons下重新发布。

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