麻木身体部位可以在其他地方提升感官力量

麻木身体部位可以在其他地方提升感官力量 如果你的一只手被麻醉,剩下的一只手会更好地触摸。 AlexMaster / Shuttestock

当你在半夜完全黑暗中醒来时,它会感觉好像你有超级听觉的超级大国。 突然,你可以听到下面的地板吱吱作响的楼层和狐狸最柔软的沙沙声再次摧毁外面的垃圾箱。 事实上,通常的智慧是,当你失去一种感觉时,其余的感觉会增强。

对患有长期感觉剥夺的人进行研究,例如失明或耳聋,似乎支持这一观点。 没有视力的人确实可以 感觉 事情远远超出了视力范围。

脑数据最初似乎解释了这些感官超级大国。 当主要的感觉输入丢失时,支持缺失感觉的大脑区域现在变得对其他输入有效。 这可能发生 横过 感觉系统 - 像 激活触摸的视觉区域 在盲人。 但它也可能发生 感觉系统 - 例如截肢手的大脑区域 对触摸更敏感 在另一只手或截肢者手臂的其余部分。 它是 长假设 更多的大脑空间意味着更多的处理能力,因此,也应该意味着增强的入侵感知能力。

虽然这仍然是整个科学界的共识,但这个想法开始吸引一些人 意想不到的争议。 我们的新论文发表于 实验心理学杂志:一般,已经解决了这个问题。

最近争议背后的一个原因是,盲人的感官增强可能仅仅是因为他们依赖于触摸来获得,并且 暴露增加 精细的触觉歧视,如盲文。 事实上,科学家已经能够训练有完整视力的人 同样令人印象深刻 作为盲人,有足够的训练。 也就是说,盲人可能根本不会使用他们的视觉皮层来处理触摸。

麻木身体部位可以在其他地方提升感官力量 盲文。 Nixx摄影/ Shutterstock

其他研究发现没有感觉剥夺的证据可以提高感觉知觉(例如,在 失明 或以下 切断术).


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本实验

为了深入挖掘,我们通过实验在一组志愿者中造成了暂时的感官剥夺,并将结果与​​对照组的结果进行了比较 - 共有36参与者。 使用简单的麻醉剂 - 利多卡因,就像你去看牙医一样 - 我们阻止了参与者单手的触摸和运动感知。 麻醉剂施用两次(连续几天),并持续约两小时。

我们发现,这个非常小的剥夺时间导致直接与麻醉手指相邻的手指的触摸感觉显着改善,而其他数字没有变化。 为什么只是邻近的手指? 对灵长类动物的研究表明,当一根手指丢失时,就是这样 主要是邻近的手指 声称失踪的手指脑区域。

我们的结果显示,大脑立即提高了我们的“临时手指截肢者”剩余手指之一的触觉感知 - 暗示短期剥夺确实可以在没有训练的情况下对感知产生功能性益处。

麻木身体部位可以在其他地方提升感官力量 大脑以同样的方式对麻醉和失去的手指作出反应。 Jarva Jar / Shutterstock

更重要的是,在另一组中,我们发现阻断食指上的触觉可以提高应用于中指的感觉训练程序的效果 - 其效果在整个手部比在非麻醉组中更广泛。

中风康复及其他

这些结果令人兴奋 - 与过去的一些研究不同 - 我们实际上可以证明,感觉剥夺在使用时具有不同的,可分离的效果,并且当用于 提高感官训练的效果.

至关重要的是,这对脑损伤后的康复具有前景。 例如,受中风影响的手的感觉功能 可以通过感觉阻止来改善 相反的,不受影响的手。 它也有助于我们理解 中风的流行疗法 这需要绑定未受影响的手臂,迫使使用受影响的手臂。 这可能部分归功于“良好的手臂”被束缚导致的感觉和运动剥夺。 如果能够证明这一点,我们可以利用这些知识进一步推动这种疗法的实现。

该研究还可以帮助我们回答神经科学中的一个更大的问题。 虽然我们表明感觉大脑资源可以在感官模式中重新分配 - 意味着手指可以使用另一个手指的大脑区域来支持触觉感知 - 但仍然不清楚大脑是否可以学习重用一个旨在支持不同感觉的区​​域。 因此,我们仍然没有表明大脑的视觉区域是否可以用于完全不同的目的。 非常新的观点 表明这种重组可能过于极端,大脑区域仅限于它们所设计的一般功能。

虽然没有人否认感觉剥夺后大脑活动有变化,但尚不清楚这些变化是否必然“功能性” - 影响我们的行动,思考或行为方式。 但我们肯定更接近理解复杂的大脑过程,这些大脑过程能够实现最终使生命变得有价值的感官体验。谈话

关于作者

Harriet Dempsey-Jones,认知神经科学博士后研究员, UCL

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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