心灵的限度如何塑造人类语言

心灵的极限如何塑造人类语言
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当我们说话时,我们的句子就像一股流动的声音。 除非我们真的生气,否则我们。 别。 说话。 一。 字。 在。 A.时间。 但这种言论特性并不是语言本身的组织方式。 句子由单词组成:离散的意义单位和语言形式,我们可以用无数种方式组合句子。 言语和语言之间的这种脱节引发了一个问题。 孩子怎么样,令人难以置信 年轻的时候,从他们听到的凌乱的声波中学习他们语言的离散单位?

在过去的几十年里,心理语言学家已经表明儿童是“直观的统计学家“,能够检测声音中的频率模式。 声音的顺序 rktr 比...更罕见 INTR。 这意味着更有可能 INTR 可能发生在一个单词内(有趣,例如),而 rktr 可能跨越两个字(黑暗的树)。 儿童可以被潜意识地检测到的模式可以帮助他们找出一个单词开始和另一个单词结束的位置。

这项工作的一个有趣的发现是,其他物种也能够跟踪某些声音组合的频率,就像人类的孩子一样。 事实上,事实证明,我们在挑选某些声音模式方面实际上比其他动物更糟糕。

语言大鼠

我新书中的一个主要论点, 语言无限我们的语言能力可以来自人类思维的极限,而这些极限形成了我们在世界各地看到的数千种语言的结构,这几乎是矛盾的观点。

对此的一个引人注目的论据来自过去十年由Juan Toro在巴塞罗那领导的研究人员开展的工作。 托罗的团队 调查 儿童是否学习了涉及辅音的语言模式,而不是涉及元音的语言模式,反之亦然。

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元音和辅音。 猴子商业图像/ Shutterstock

他们表明,孩子们很容易学会一种无意义的单词模式,这些单词都遵循相同的基本形状:你有一些辅音,然后是一个特定的元音(比如说a),然后是另一个辅音,然后是另一个辅音,同一个元音,还有一个辅音,最后一个不同的元音(比如说e)。 遵循这种模式的词语将是 dabale, litino, nuduto而那些打破它的人是 dutone, bitado tulabe。 Toro的团队测试了11个月大的婴儿,发现孩子们很好地学习了这个模式。


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但是,当涉及的模式改变辅音而不是元音时,孩子们就没有学习它。 当他们被提出像 dadeno, lulibo孩子们没有看到这一点,它们具有相同的第一和第二辅音但是不同的第三个辅音。 人类儿童发现涉及元音的一般模式比涉及辅音的一般模式更容易。

团队也 测试大鼠。 众所周知,大鼠的大脑 检测和处理 元音和辅音之间的差异。 扭曲的是大鼠的大脑太好了:老鼠很容易学会元音规则和辅音规则。

与老鼠不同,儿童似乎偏向于注意某些涉及元音的模式和涉及辅音的模式。 相反,大鼠在任何类型的数据中寻找模式。 它们不限于它们检测到的模式,因此它们概括了关于人类婴儿看不见的音节的规则。

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大鼠语言,如果它存在,可能是辅音驱动。 马斯洛夫德米特里/ Shutterstock

这种对我们思想建立的偏见似乎影响了实际语言的结构。

不可能的语言

我们可以通过观察闪米特语来看到这一点,这个家族包括希伯来语,阿拉伯语,阿姆哈拉语和提格里尼语。 这些语言有一种特殊的方式来组织他们的单词,围绕一个系统构建,每个单词可以通过辅音定义(或多或少),但元音会改变,告诉你一些关于语法的东西。

例如,现代希伯来语中的“守卫”一词实际上只是三个辅音的声音sh-mr。 要说,“我守卫”,你把元音放在辅音的中间,然后添加一个特殊的后缀,给出 shamarti。 说“我会守卫”,你输入完全不同的元音,在这种情况下eo,你表示它是“我”做一个带有前缀的声门停止给予的守卫。eshmor。 三个辅音sh-mr是稳定的,但元音改变为过去或将来时态。

我们也可以用英语这样的语言看一下。 动词“to ring”的现在时态恰到好处 。 然而,过去是 ,你使用了另一种形式 钟已经响了。 相同的辅音(r-ng),但不同的元音。

我们特别倾向于将辅音模式存储为单词,这可能是这种语法系统的基础。 我们可以学习涉及轻松改变元音的语法规则,因此我们发现这种情况很常见。 有些语言,如闪米特语,大量使用它。 但想象一种与闪米特相反的语言:这些词语基本上是元音的模式,语法是通过改变元音周围的辅音来完成的。 语言学家从来没有找到过像这样的语言。

我们可以发明一种像这样工作的语言,但是,如果Toro的结果坚持下去,孩子就不可能自然地学习。 辅音锚定词,而不是元音。 这表明我们的 尤其是人类的大脑 偏向于某些类型的语言模式,但不偏向于其他同样可能的语言模式,这对我们在世界各地看到的语言产生了深远的影响。

查尔斯达尔文一次 说过 由于我们“精神力量”的更高发展,人类语言能力与其他物种的能力不同。 今天的证据表明,这实际上是因为我们有不同的智力。 我们不仅仅拥有比其他物种更多的魅力,我们有不同的魅力。谈话

关于作者

大卫阿德,语言学教授, 英国伦敦大学玛丽皇后学院

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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