捍卫行话-可能令人发指,但也有其用途

捍卫行话-可能令人发指,但也有其用途
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任何试图在2008年金融危机中站稳脚跟的人都很快发现自己陷入了BEIT,CDO,CDC,ETF和MBS的字母泛滥之中。 英国小说家约翰·兰切斯特(John Lanchester)撰写有关这个世界的文章 他评论 那就是“您不知道有人在试图骗您,还是为了使自己变得晦涩难懂,以至于您不知道所谈论的是什么”。 他没错。

一个 最近的一项研究 显示了人们在感到不安全时如何更有可能使用行话。 由心理学家扎卡里亚·布朗(Zachariah Brown)领导,它显示了某些群体如何专门使用行话来弥补社会地位低下的问题。

在一项实验中,他们查看了来自美国数百所大学的64,000篇论文,发现由地位较低的机构的学生撰写的论文用了更多的术语。 在研究的另一部分中,他们要求参与者为初创企业挑选合适的产品。 当人们处于低地位时,他们发现他们更有可能选择充满专业术语的球场。 在一系列其他设置中,他们注意到,当人们发现自己处于低位状态时,他们更容易获得行话。

不用了,谢谢! (为行话辩护可能会令人发指,但它也有其用途)不用了 一行人/Shutterstock.com

显然,术语存在陷阱。 研究表明,它可能成为商业世界中的主要障碍。 一项研究发现,知识渊博的投资者对以下投资主张没有印象 充满了不必要的行话。 同样,行话可以使非专家从负面角度看待新技术。 另一项研究发现,当使用行话向人们展示新技术时,他们往往会看到它们 风险更大.

根据定义,行话是排他性的。 这意味着它可能妨碍理解关键信息。 一项研究发现,医生频繁使用医学术语意味着他们的患者不了解 他们的医生对他们说的话的一半.

即使在专家之间,也会适得其反。 一种 生态学中不同子领域的研究,例如,发现关键术语对不同的专家通常意味着不同的含义。 然后,这将引发激烈但最终毫无结果的分歧。


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行话的好处

行话可能会令人生气,但这也很有用。 术语用更少的词概括了复杂的问题。 这使专家可以彼此精确地谈论他们熟悉的概念。

行话可以帮助消除情绪,当解决困难的话题。 例如,医生经常通过谈论一个痛苦的人作为某些特定疾病的有趣案例来使病人失去人性。 研究表明,这有助于建立情感距离,从而使他们 做出更合理的决定.

但这也可能是有问题的。 1984年,美国国务院将“杀人”一词替换为 “非法剥夺生命” 在其人权报告中帮助掩盖了美国支持的国家中政府批准的杀人事件的令人不快的现实。

行话还可以用来巩固群体内的归属感。 专业摔跤手例如,将他们的运动称为“业务”,将其称为“上班”,并将令人信服的表现称为“销售”。 同样,北美卡车司机使用诸如“使双螺杆吉米结成辫子”之类的表达来有目的地排除非卡车司机 从他们的谈话中.

抵制全面禁止

行话的危险促使人们频频要求完全禁止行话。 2015年,时任英国首相戴维·卡梅伦(David Cameron)要求公务员 确保他们的通讯是无术语的。 2010年,时任美国总统巴拉克·奥巴马(Barack Obama)签署了 普通话法 这要求以“清晰,简洁的方式”书写联邦政府文件。 尼克松总统,卡特总统和克林顿总统都签署了要求简单明了语言的正式命令 在政府中使用.

这些世界领导人都跟随1946年乔治·奥威尔(George Orwell)的足迹 建议 您“永远不要在简短的单词上使用冗长的单词”。 但是奥威尔的建议是托马斯·斯普拉特(Thomas Sprat)提出的,他在1667年写道,新成立的皇家学会的会员们决心如何“拒绝一切风格的扩大,偏离和膨胀:当男人交出时,恢复到原始的纯净和短暂。有那么多东西,几乎用相等的词数来表达。”

尽管人们不断要求使用简单的语言,但术语似乎还是有回归的习惯。 与其尝试承担创建一个没有术语的世界的不可能的任务,我们不如缩小我们的抱负,而只是尝试切掉学者拉塞尔·赫斯特所说的 “行话不好”.

不好的行话的一些潜在指示是看起来或听起来很奇怪的单词,混合词或难以发音的术语。 排除不良术语之后,我们需要确保剩下的任何专业术语都是“优质术语”。 这意味着它们应该经济,精确且尽可能通用。 我们应该与罗素·赫斯特(Russell Hirst)的建议对抗,而不是与所有行话作斗争,并成为优秀行话及其最坚定的捍卫者的拥护者。谈话

关于作者

Cass商学院组织行为学教授Andre Spicer, 伦敦大学城市学院

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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