普通法婚姻是一个接近尾声的神话吗?

普通法婚姻是一个接近尾声的神话吗? 喜欢和共同生活。 但是你的关系可能不像你想象的那么安全。 Goran Bogicevic / Shutterstock

婚姻曾经是成人生活的重要门户,允许合法的性亲密,养育子女和家庭。 但是现在,大多数夫妻在结婚之前一起生活,或者完全避开传统,即使他们有孩子。 婚姻率稳步提高 下降 随着同居的增加,立法赋予未婚夫妇权利 没有跟上。 许多夫妻错误地认为他们的关系在法律上与已婚夫妇有着相同或相似的地位。

2018年, 接近一半 英格兰和威尔士的成年人(46%)认为,未婚同居伴侣有这种“普通法婚姻”。 在英国没有这样的东西,但这个神话却顽固地存在; 51中2006%的比例和56中2000%的比例。 甚至是政府的 共同生活运动,在2004中设置“挑战神话”,并且 有关专业人员的警告 几乎没有凹痕。

但普通法婚姻不仅仅是一个关于法律无知的故事,而是一种发明的传统,它将同居从不正常的稀有变为正常的习俗。

改变时代

普通法婚姻的信仰实际上是最近的。 在 她关于改变同居法律规定的书法律历史学家Rebecca Probert在1970之前没有发现对该术语的普遍使用或理解。 在十年左右的时间里,偶尔适用于海外婚姻的一个不起眼的法律术语,变成了一个关于英国同居的广泛社会神话。

直到1970s,未婚同居是罕见的,离经叛道和耻辱。 慈善机构在这十年中期首先借用了这个术语,以区分更多“应得的”同居者(有孩子或长期合伙关系的人)和更临时关系的同居者。 大众媒体很快就将这个名词概括为所有同居者,并且还发现将“普通法”妻子和丈夫与罪行,毒品,种子甚至共产主义联系起来的耸人听闻的副本。

但即使当时有文章指出普通法婚姻不存在,但很多人都忽视了这些条款,并不足以对抗虚假账户。 为什么? 一个线索是由英国在1970s中同居本身的平行转换给出的。

发明传统

在过去的十年中,许多已经结婚的人仍然倾向于犯下重婚罪而不是简单地与新伴侣一起生活。 就像1970s一样,像Cosmopolitan这样的杂志建议他们的年轻女性读者假装结婚而不是承认同居的耻辱。 但是,通过2000,同居已经转变为一种不起眼的群众实践。 普通法婚姻神话的发明似乎伴随着实践中同居的转变。

普通法婚姻被称为神话,因为只有一些人相信它,并且因为它经常被权威人士挑战。 但其他神话更成功,同时也发明了 被普遍认为是真正的历史传统。 一个典型的案例是高地传统,被解剖 历史学家Hugh Trevor-Roper.

我们与高地相关的随身用品 - 短裙,风笛,格子呢,高地游戏 - 很大程度上弥补了 由18th和19世纪的幻想家,伪造者和浪漫主义者组成。 “盖尔语荷马”的史诗是彻头彻尾的假货,而精明的兰开夏郡纺织品制造商组成了特定的格子格子系统。 由苏格兰小说家和诗人沃尔特斯科特(Walter Scott)完美修饰,这一发明的传统有助于保护苏格兰的民族特性。

王室也加入了这个潮流。 乔治四世着名的1822访问苏格兰由斯科特精心策划,包括格子的壮观,并帮助一个寻求合法性的君主制,以掩盖其德国血统。

虽然现有的高地社会制度被摧毁,但一个发明的社会制度给了胜利者 - 特别是苏格兰低地建立和汉诺威王室 - 合法性和身份。

构建虚假历史

我们的研究 对于耦合的不断变化的性质,可以看出普通法婚姻可以以类似的方式看待。 它的发明使同居者能够承担婚姻的合法性。 通过支持同居可能就像婚姻这样的神话,同居者不再需要隐瞒自己的身份,甚至更难以证明被视为具有挑战性或可耻的行为。 他们也没有被视为做任何特别新的事情。

与1980之前形成鲜明对比的是,在整个土地的社交聚会,学校和医院中,已婚和未婚夫妇开始受到同样的对待。 很明显,许多人忽略了权威信息,并且更愿意坚持这个神话。

普通法婚姻的发明也得到了建构历史的支持。 从1970开始,一个学术正统观点认为同居和普通法结婚 非常普遍 在18th和19th世纪的普通人中,只有在“以婚姻为中心”的1950中才会消亡。 然而,普罗伯特的研究表明,这两种主张至少是夸大其词。 这种错误的历史部分来自选择性采购。 数字化资源,使研究人员能够轻松追踪婚姻记录,最近才出现。

但更重要的是,粗略和推测性的证据被普遍化为公认的事实。 扫帚婚礼,合作伙伴牵手,跳过交叉扫帚,是一个惊人的例子。 据说在威尔士农村普遍存在 原始来源 对于这个引用只是一个报道听到它的人,虽然他从未见过它。

为什么学者们接受这种虚假的历史? 当时的知识分子时代主义者支持普通人对教会和国家的抵抗。 但是,这段历史也使得法律改革的要求合法化,实际上为同居者提供了婚姻般的权利。 对于从根本上改变婚姻法的这些改革,可以表现为不那么转变 - 它们只会使已有的做法正式化。 反过来,这种虚假的历史进一步证实了普通法婚姻的“神话”。

虽然普通法婚姻可能是一个法律上错误的神话,但它也具有社会意义和有效性。 但现在是时候了吗? 的简介 民事伴侣关系 下载 异性恋伴侣计划在12月份举行的2019,将为夫妻提供几乎所有婚姻权利而不结婚。 也许普通法婚姻已经完成了它的工作 - 但对于那些拥有他们没有的权利的人来说可能也是如此。谈话

关于作者

Simon Duncan,社会政策荣誉教授, 布拉德福德大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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