出生这种方式? “同性恋基因”的进化观

出生这种方式? 同性恋基因的进化观
而不是有一个'同性恋基因',可能有许多有助于性取向。 Sasha Kargaltsev / Flickr, CC BY

声称同性恋男子分享“同性恋基因“在1990中引起了轰动。 但 新的研究 二十年来支持这一主张 - 并增加了另一个候选基因。

对于进化遗传学家来说,一个人的基因构成影响他们的交配偏好的想法并不令人惊讶。 我们一直在动物界看到它。 可能有许多基因会影响人类的性取向。

但是,我们不应该将它们视为“同性恋基因”,也许我们应该将它们视为“热爱男性的基因”。 它们可能是常见的,因为这些变异基因在雌性中易于使她更早和更频繁地交配,并且有更多的孩子。

同样地,如果在女同性恋女性中没有“爱女性基因”,那么在男性中容易使他更早交配并生育更多孩子,这将是令人惊讶的。

“同性恋基因”的证据

出生这种方式? “同性恋基因”的进化观 masterdesigner / Flickr的, 创用CC BY-SA

我们可以通过跟踪显示差异的家庭中的特征来检测产生人与人之间差异的遗传变异。

继承模式揭示了变体 基因 (称为“等位基因”),影响正常的差异,如头发颜色,或疾病状态,如 镰状细胞性贫血.

数量性状,如身高,受许多不同基因以及环境因素的影响。

很难用这些技术来检测与男性同性恋相关的遗传变异,因为许多男同性恋者宁愿不对自己的性取向持开放态度。 它更难,因为双胞胎研究表明,共享基因只是故事的一部分; 激素, 出生顺序 环境 也扮演角色。

在1993,美国遗传学家Dean Hamer在母亲身边找到了几个同性恋男性的家庭,暗示X染色体上有一个基因。 他表明,那些公开同性恋的兄弟们在X的尖端分享了一个小区域,并提出了这个问题 含有一个基因 这使得男性易患同性恋。

哈默的结论极具争议性。 人们不愿意接受同性恋至少部分是遗传,而不是“生活方式的选择”。

Dean Hamer谈到了同性恋基因研究:

男同性恋者受到了分歧:它证明了经常出现的“我是以这种方式出生”的说法,但也为检测和歧视开辟了可怕的新可能性。

类似的研究矛盾的结果。 后来的一项搜索发现与基因有关 其他三条染色体.

今年,对同性恋兄弟进行了更大规模的研究,使用了现在可以通过的许多遗传标记 人类基因组计划,证实了原来的发现,并且也检测到了 另一个“同性恋基因” 在染色体8上。 这引发了一系列新的评论。

但是,当我们知道从苍蝇到哺乳动物的物种中的同性恋基因变异时,为何如此愤怒? 同性恋是 相当常见 整个动物王国。 例如,存在影响的变体 小鼠的交配偏好 果蝇中的突变使得雄性在其他方面处于领先地位 男性而不是女性.

“同性恋基因”真的是一个“爱男性的等位基因”吗?

难题不在于人类是否存在“同性恋基因”,而是为什么它们如此常见(根据5-15%估算)。 我们知道男同性恋者的平均孩子较少,所以这些基因变异不应该消失吗?

有几种理论可以解释同性恋的高频率。 十年前,我想知道同性恋基因变异是否会产生另一种影响 提高机会 离开后代(“进化健身”),并传递同性恋等位基因。

出生这种方式? “同性恋基因”的进化观镰状细胞贫血患者人体血细胞后面的正常血细胞。 Wellcome Images / Flickr, CC BY-NC-ND

这是一个众所周知的情况(称为“平衡多态性“)其中等位基因在一种情况下是有利的而在另一种情况下不是。 典型的病例是血液病镰状细胞性贫血,如果你有两个等位基因会导致疾病和死亡,但如果你只有一个,就会导致疟疾抵抗,这使得它在疟疾地区很常见。

特殊类别是“性拮抗基因“这增加了一种性别的遗传适应性,但在另一种性别中却没有; 有些甚至是致命的。 我们在许多物种中有很多例子。 也许同性恋等位基因只是其中之一。

也许女性中的“爱男性”等位基因使她更早交配并生育更多孩子。 如果他们的姐妹,母亲和阿姨有更多的孩子分享他们的一些基因,它将弥补同性恋男性的少数孩子。

他们这样做。 还有更多的孩子。 一个意大利团体 显示 男同性恋者的女性亲属的子女数量是直男的女性亲属的1.3倍。 这是一个巨大的选择性优势,爱好男性的等位基因赋予女性,并抵消了它的选择性劣势 赋予男人.

令我感到惊讶的是,这项工作并不为人所知,在关于同性恋行为“正常性”的整个辩论中,它的解释力被忽略了。

同性恋等位基因的“正常”程度如何?

出生这种方式? “同性恋基因”的进化观 darcyandkat / Flickr的, CC BY-NC-SA

我们不知道这些遗传学研究是否鉴定了相同或不同基因的“同性恋等位基因”。

有趣的是,哈默在X上检测到了原始的“同性恋基因”,因为这种染色体比它更多 公平分享基因 这会影响繁殖,但我希望整个基因组中都有基因可以促进人类的配偶选择(喜欢女性,也喜欢爱男性)。

如果有数十或数百个基因的男性爱好和爱好女性的等位基因在人群中进行斗争,那么每个人都将继承不同变体的混合物。 结合环境影响,很难检测出个别基因。

它有点像高度,它受到数千个基因变异以及环境的影响,并产生不同高度人群的“连续分布”。 在两个极端是非常高,非常短。

以同样的方式,在人类交配偏好的连续分布的每一端,我们期望两性中的“非常喜欢男性”和“非常爱女性”。

男同性恋和女同性恋女性可能只是同一分布的两端。谈话

关于作者

珍妮格雷夫斯,杰出遗传学教授, 拉筹伯大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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