同性恋基因搜索揭示的不是一个而是很多

同性恋基因搜索揭示了一个而不是很多
同性吸引的生物学似乎涉及许多基因。 德瓦尔德·柯斯滕/ Shutterstock

长期以来,很明显,一个人的性偏好-无论他们是喜欢男性还是女性,或者两者都喜欢-受其基因构成的影响。 最直接的 证据 因为这是因为在遗传构成相同的同卵双胞胎中,性偏好比在遗传上相同的50%左右的异卵双胞胎成对的可能性更高。

难以捉摸的是涉及哪些特定基因或多个基因的知识。 一种 1993研究 发现男性的性偏好受到X染色体上特定基因的影响,该基因自然被称为“同性恋基因”。 但是一个 后来的研究 没有重复这一发现,随后的随访产生了不同的结果。

问题在于这些研究规模太小,无法得出可信的结论。 人与人之间通常有数百万个DNA差异。 这意味着找到与性偏好相关的基因就像在大海捞针中找到一根针。

所以国际 球队 我领导的一组研究人员着手解决这个问题。 我们的结果是 今天发表在《科学》杂志上.

强制方法

我们的方法很简单:蛮力。 在其他条件相同的情况下,研究越大,我们对结果的信心就越大。 因此,我们没有像以往的有关性偏好的基因研究那样对数百或数千个人进行抽样,而是使用了将近50万的样本。

为了获得如此大的样本,我们使用了作为更广泛项目的一部分而收集的数据。 其中包括DNA数据和英国参与者对问卷的答复(作为 英国生物银行 研究)和美国(作为从商业血统公司客户那里收集的数据的一部分) 23andMe 同意回答有关性的研究问题的人)。

使用这些庞大的数据集的不利之处在于,这些研究并不是专门为寻找性偏好的基因而设计的,因此我们受到参与者碰巧被问及其性行为的问题的限制。 对于UK Biobank和23andMe,参与者报告他们是否曾经有过同性性伴侣。


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一个人的DNA本质上由数百万个字母组成,并且字母在不同个体之间也有所不同。 因此,简而言之,下一步就是在每个DNA位置测试报告同性伴侣的参与者是否比仅报告异性伴侣的参与者更普遍。

不是一个基因而是很多

我们发现,没有一个“同性恋基因” –相反,有许多基因影响一个人拥有同性伴侣的可能性。

单独地,这些基因中的每一个仅具有很小的作用,但是它们的组合作用是巨大的。 我们对五个特定的DNA位置有统计上的信心; 我们也可以很有把握地说,还有成百上千个其他地点也都在发挥作用,尽管我们无法查明它们的位置。

23andMe数据集中的参与者不仅回答了有关其性行为的问题,还回答了有关吸引力和身份的问题。 综合考虑所有的遗传效应,我们表明相同的基因是同性性行为,吸引力和同一性变异的基础。

我们可以肯定的一些基因为我们提供了关于性偏好的生物学基础的线索。 这些基因之一与男性的同性性行为有关,也与男性的秃顶有关。 它也接近于涉及性别分化的基因-分别是男性和女性生物学的男性化和女性化的过程。 性激素与脱发和性分化有关,因此我们的发现暗示性激素也可能与性偏好有关。

其他发现进一步增强了性偏好基础生物学的极端复杂性。 首先,遗传影响仅在男性和女性中部分重叠,这表明同性行为的生物学在男性和女性中是不同的。

第二,我们确定,在遗传水平上,没有从同性恋到异性恋的单一连续体。 更有可能的是,有易受同性吸引的基因和易受异性吸引的基因,而且这些基因是独立变化的。

由于遗传影响的复杂性,我们无法根据其DNA有意义地预测一个人的性取向-这也不是我们的目标。

可能的误解

科学发现往往很复杂,很容易在媒体上被错误地陈述。 性偏好在争议和公众误解方面有着悠久的历史,因此,对我们的结果进行细微而准确的描述尤为重要。

但是人们往往希望获得关于复杂问题的黑白答案。 因此,人们可能会对我们的发现做出反应,说:“没有同性恋基因吗? 我想这毕竟不是遗传的!”或“许多基因? 我认为性偏好在遗传上是固定的!”这两种解释都是错误的。

性偏好受基因影响,但不受基因决定。 即使是基因上相同的双胞胎,通常也会有完全不同的性取向。 但是,我们不知道非遗传因素是什么,我们的结果对此一无所知。

为了回答公众对该研究可能存在的其他问题,我们创建了一个 网站 包含常见问题解答和说明视频。 在开发此网站时,我们借鉴了LGBTQ宣传和倡导团体,数十名LGBTQ权利倡导者和社区成员以及由 科学感 公众,活动家和研究人员的代表讨论了研究结果。谈话

关于作者

ARC未来研究员Brendan Zietsch, 昆士兰大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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