沮丧的孩子们的大脑不要强烈地回报奖励

沮丧的孩子们的大脑不要强烈地回报奖励

脑电波显示临床上抑郁的孩子不像其他孩子那样对奖励做出回应。

同一组科学家以前的研究发现,体验快乐的能力下降是幼儿临床抑郁症的一个重要标志。 新研究中的发现可能有助于解释早期发现的生物学基础。

华盛顿大学早期情绪发展项目负责人Joan L. Luby说:“这些发现可能会告诉我们大脑如何处理抑郁症儿童的情绪。 “我们从奖励中获得的快乐,比如玩具和礼物,激励我们成功并获得更多的回报。

“在发展初期阻碍这个过程是一个严重的问题,因为它可能延续到一个人将来如何接近有价值的任务。”

新的发现出现在 美国儿童和青少年精神病学会杂志.

第一作者,儿童精神病学助理教授安德鲁·C·贝尔登(Andrew C. Belden)说:“抑郁症的成年人和青少年的大脑中经常出现对奖励的迟钝回应。 “在这项研究中,我们有兴趣了解学龄前儿童是否也有这种回报迟钝的反应,事实上,像4这样年轻的孩子的大脑表现出非常相似的反应。

“这与其他研究结果一致,许多抑郁症的神经行为方面在整个生命周期中保持一致。”

赢得一个玩具

这项研究涉及84儿童,是对3到7儿童临床抑郁症进行更大规模研究的一部分。 孩子们戴着一台可以用脑电图机(EEG)测量大脑电活动的装置。 然后,孩子们玩了一个电脑游戏,包括在屏幕上显示的两扇门之间进行选择。 选择一个门赢得了他们的积分,但选择另一个则导致了积分的损失。


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研究人员通过允许他们赢取现金在成年人和青少年中测试了这个想法。 然而,在这项研究中,选择了正确的门的幼儿获得了一个玩具,他们能够从计算机会话开始之前显示的一篮子人物,球和毛绒物品中挑选出一个玩具。

虽然临床上抑郁的孩子的大脑在失分的时候对非抑郁儿童的反应类似,但当选择正确的门时,反应迟钝。

Belden说:“EEG结果显示,他们的大脑没有像在屏幕上选择正确的门那样愉快的事情反应强烈。 “这并不是说他们的大脑过分反应,做出错误的选择。 抑郁和非抑郁的孩子的大脑反应相同的方式做出错误的选择。 我们观察到的差异是奖励回应所特有的。“

预警迹象

卢比和贝尔登接下来的计划,看看是否对治疗后的奖励变化作出了迟钝的回应。

“这可能会也可能不会正常化,”Luby说。 “但我们怀疑奖励回应会有所改善。”

卢比和贝尔登说,当一个年幼的孩子似乎不喜欢玩具和礼物等奖励时,这可能是一个迹象表明,孩子是抑郁症或容易抑郁症。 如果情况持续,他们建议父母与儿科医生交谈。

“有明确的风险因素,”Luby说。 “享受活动和玩乐的能力下降是一个关键迹象。 对过失感到过分的孩子以及经历睡眠和食欲变化的孩子也可能处于危险之中。

“如果他们持续悲伤,烦躁,或者不那么积极,那么即使在三四岁的孩子中,这些标志也可能表明抑郁症,我们建议父母对他们进行评估。

来源: 华盛顿大学在圣路易斯

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