如何与你的孩子谈论刻板印象

如何与你的孩子谈论刻板印象
研究表明,反复听到泛化语言会对儿童对不同社会群体的行为产生负面影响。 教育部门, CC BY

现代家长如何培养下一代没有腐蚀性和种族偏见? 到孩子上小学的时候,性别和种族以许多方式塑造了他们的生活,父母可能想要阻止他们。 早在一年级时, 女孩比男孩少 认为自己的性别的成员是“真的,真的很聪明”。到了三岁的时候,美国的白人孩子隐含地认可 非洲裔美国人的面孔比白色面孔更生气.

这些刻板印象比儿童的信仰更深刻 - 它们也可以塑造孩子的行为。 到六岁时,女孩比男孩选择似乎需要他们的活动的可能性更小 真的很聪明,这可能有助于发展 科学和数学成就方面的长期性别差异.

为什么在这样的年轻孩子中定型观念发展? 作为早期认知和社会发展的教授,我已经看到我的研究揭示了语言的微妙特征是如何通过社会刻板印象来帮助儿童观察世界的倾向。

泛化的问题

许多家长试图通过避免说“男孩擅长数学”,或“女孩不能成为领导者”等话来防止儿童定型观念的发展,相反,家长可能会小心地说出一些积极的东西,比如“女孩可以做任何他们想要的东西。“

但是, 我们的研究 已经发现,对于发展中的头脑,即使这些积极的言论也会产生消极的后果。

对于年幼的孩子,我们说话往往比我们说的更重要。 概括,即使他们只说正面或中性的东西,比如“女孩可以是他们想要的任何东西”,“西班牙裔生活在布朗克斯”或“穆斯林吃不同的食物”,告诉我们可以告诉人们是什么样的了解她的性别,种族或宗教。

在我们的研究中,发表在 儿童发展,我们发现听觉概括导致两岁以下的儿童认为个体之间存在稳定和重要的差异。


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在这项研究中,孩子们被引入了一种新的分类方法:“Zarpies”。如果他们只听到关于特定个人的陈述(例如“这些Zarpies在说话时低声说话”),孩子们继续对待作为个人的人,尽管他们都标有同样的标签,穿着类似的衣服。 但是,如果他们听到相同的信息(例如,“Zarpies在谈话时低语”),他们开始认为“Zarpies”与其他人非常不同。 听觉概括导致孩子们认为成为小组成员决定了成员会是什么样子。

In 最近的另一项研究中我们发现,听到这些类型的概括,即使没有一个是消极的,导致五岁的孩子与他们自己的社会群体之外的成员分享更少的资源(在这种情况下,彩色贴纸)。

这些发现表明,听觉概括,即使是正面的或中立的概念,也有助于通过社会陈规陋习来观察世界。 这句话的形式,不完全是它所说的,对年幼的孩子来说很重要。

从群体到个人

我们的研究意味着即使孩子们不理解,概括也是有问题的。

如果一个小孩听到“穆斯林是恐怖分子”,孩子可能不知道成为穆斯林或恐怖分子意味着什么。 但是孩子仍然可以学习一些有问题的东西 - 穆斯林,不管他们是谁,都是一个独特的人。 只要知道他们是不是穆斯林,就有可能对某人是什么样子做出假设。

使用细节的语言 - 而不是通常的声明 - 避免了这些问题。 “她的家庭是西班牙裔美国人,住在布朗克斯”,“这个穆斯林家庭吃不同的食物”,“那些女孩很擅长数学”,“你可以做任何你想做的事”,都避免了对团体的普遍主张。

使用特定的语言也可以教孩子挑战自己和他人的概括。 尽管我知道很多女性吉他手,但我三十岁时最近宣布“男孩弹吉他”。 这使我感到困惑,并不是因为他对吉他演奏的想法非常重要,而是因为这种说话方式意味着他开始认为性别决定了一个人可以做什么。

但是有这样一个非常简单和自然的方式来回应这样的陈述 我们的研究 建议减少刻板印象。 简单地说,“哦? 你在想谁? 你看见谁弹吉他了?“孩子们通常会有人在想。 “是的,餐厅的那个人今晚弹吉他。 是的,爷爷也一样。“这个回应引导孩子从个人而不是群体的角度思考。

这种方法也适用于更敏感的概括 - 儿童可能会说的一些东西,比如“大男孩是卑鄙的”,或“穆斯林穿着滑稽的衣服”。家长可以问孩子他们在想什么,讨论他们心中的具体事件。 有时候孩子们会这样说,因为他们正在测试是否绘制泛化是明智的。 通过把他们带回特定的事件,我们告诉他们,事实并非如此。

每个交互都很重要

这个语言的小变化真的很重要吗? 父母,老师和其他有爱心的成年人不能控制孩子听到的一切,暴露于明显的种族主义,性别歧视或排外主义观念也会影响儿童对社会规范和价值观的看法。

但是,孩子们通过与生命中重要的成年人进行每分钟的对话来培养他们的世界观。 这些成年人与他们的孩子有强大的平台。 作为家长和照顾者,我们可以认真运用我们的语言,帮助孩子学习把自己和他人视为个人,自由选择自己的路径。 用我们的语言,我们可以帮助孩子培养思维习惯,挑战而不是赞同对我们周围人们的定型观点。谈话

关于作者

Marjorie Rhodes,心理学副教授, 纽约大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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