基因和环境对贫富儿童的学习都有同等的影响

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基因和环境对贫富儿童的学习都有同等的影响

两个幼儿园在幼儿园的教室里。 一项新的研究表明,班级可能不会像以前所认为的那样影响他们的学习。 mangpoor2004 / Shutterstock.com

多年前,心理学家桑德拉·斯卡尔提出了一个挑衅的观点:对儿童认知能力的遗传影响与家庭收入有关。 家庭越富裕,家庭越富裕 基因对大脑发育的影响更大,思想去了。

斯卡尔改变了头脑中的自然养育辩论,提出不同环境之间“自然”的重要程度有所不同。 斯卡尔的研究已经被其他研究人员进行了全面的争论和深入研究,结果好坏参半,其中包括美国其他心理学家的重申, David Rowe在1999。

研究的线路被称为Scarr-Rowe假说 - 父母的社会经济地位调节了基因对智力变化的贡献。 这种想法是,对于社会经济地位较低的人来说,一个人的智力受其环境影响大于遗传因素,这意味着一个孩子是否充分发挥潜力取决于经济地位。

我一直在研究早期健康状况与25年后学校表现之间的关系,并被遗传学和环境在学生成就中的作用所吸引。

我们一组人重新审视这个问题:在更有利的环境中培养的儿童的遗传因素对认知能力的影响更大吗? 为了得到这个答案,我与西北大学和斯坦福大学的同事合作。

学习双胞胎,兄弟姐妹给出洞察力

We 分析了出生和学校记录 在24,000和275,000之间出生在佛罗里达州的1994双胞胎和近2002兄弟姐妹。 就像以前研究认知发展的遗传和环境影响的研究人员一样,我们关注的是一对非常大的双胞胎和兄弟姐妹。

双胞胎和兄弟姐妹在年龄的接近使我们能够分辨基因和环境在认知能力发展中的作用。 我们没有发现任何证据表明社会阶层在贫困儿童的教育表现中扮演的角色要比富裕阶层扮演更多的角色。

虽然高收入群体的学生表现好于低收入群体的学生,但遗传和环境差异在群体中的相对影响是相同的。 结果在最近发表在 诉讼中的国家科学院院士.

复杂的基因 - 环境相互作用

我们发现的意义是什么? 根据西北社会政策教育学院院长兼该研究的主要作者David Figlio所述,我们没有证实环境因素减轻了遗传学对认知发展的影响。 环境差异对于富有背景的学生来说与来自贫穷背景的学生同样重要。

最近的研究 已经发现与澳大利亚或西欧的家庭相比,美国贫富家庭对学业表现遗传影响存在差异的证据。

然而,我们的研究并没有重复美国的调查结果,部分原因是我们从佛罗里达州获得的大量数据代表了一个非常具有社会经济多样性的家庭。

然而,我们的研究结果并不矛盾 整体格局 父母的社会经济地位与儿童的认知发展有关。 在年龄接近的双胞胎和兄弟姐妹中,标准化数学和阅读分数随着母亲高中以上的教育年限而成比例增加。

更广泛地说,我们的研究结果表明,塑造孩子认知能力的基因和环境的融合并不是那么明显; 它比目前所了解的更加难以捉摸和复杂。

斯坦福大学社会学教授,我们论文的第二作者Jeremy Freese指出,能够说基因对于一个群体比另一个群体更重要的部分原因在于其简单性。 我们怀疑事实更加复杂:一些基因可能在较富裕的家庭中更重要,而其他基因在贫穷家庭中可能更重要,因此没有可以提供的整体表征。

谈话在不久的将来,对遗传学和环境之间相互作用的深入理解将变得可用。 随着更具体的遗传信息的出现,我们可能能够更准确地映射基因 - 环境连接。 这些信息将提高研究人员预测儿童如何实现其智力潜能的能力。

关于作者

Jeffrey Roth,儿科教授, 佛罗里达大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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