子宫中的压力如何危害儿童的认知技能

子宫中的压力如何危害儿童的认知技能

一项新的研究表明,在子宫内暴露于急性压力可能会导致儿童时期的长期后果,但仅限于贫困家庭的儿童。

这项研究发生在智利,但对于中产阶级或中产阶级家庭的儿童没有发现同样的效果。

“这些孩子在教育成功的各种技能上表现更差,包括算术推理,语言流畅性,空间分析,逻辑思维和解决问题的能力,”斯坦福大学人文学院社会学教授,研究负责人Florencia Torche说。和科学。

Torche还发现,虽然中产阶级和上层家庭有资源减轻事件的影响,但没有额外帮助的弱势儿童可能会落后半年,根据研究报告 人口.

她发现,追赶能力取决于家庭的社会经济资源。

“这是一个令人不安的发现,因为它表明急性压力加剧了贫困儿童已经面临的不利因素,”Torche说。

压力本身不会发生

虽然以前的研究已经研究了慢性压力的影响,但对于怀孕期间急性压力事件的长期后果知之甚少,Torche说。 孕妇可能经历的急性压力包括目击暴力事件,成为犯罪受害者,几乎遭受严重伤害或失去工作。


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但是,由于压力往往与其他具有挑战性的情况相关 - 如家庭动荡,关系困难或财务问题 - 这可能很难研究,Torche说。 这就是她利用灾难事件创造一个自然实验的原因:智利塔拉帕卡6月7.9,13发生的2005级地震。

“如果我们想要解开来自其他常见相关因素的压力效应,我们需要将其隔离开来,”Torche说。

“只有当我把结果打破社会经济地位时,才发现最弱势家庭的负面影响很大。”

与大多数具有毁灭性后果的自然灾害不同 - 例如财产损失,长期流离失所或突发公共卫生事件 - 塔拉帕卡地震造成的损失相对较小:11人员死亡,130受伤,180房屋被毁。 由于有限的溢出效应可能影响母亲和未出生的孩子的健康结果,Torche能够更清楚地分离出急性压力对孕妇的直接影响。

然后,Torche将出生记录与随机抽取的591儿童样本结合起来,这些儿童的母亲在怀孕期间经历了地震,并将这些数据与智利县同一时期出生的随机选择的558对照组相比较,地震没有影响。

Torche从出生就开始密切关注这些孩子。 她的2011研究发现,怀孕期间接触急性压力会增加早产儿的数量。

“鉴于早产与儿童时期的健康和发育问题有关,这一发现提供了初步证据,表明产前暴露于急性压力可能对儿童产生负面影响,”她说。

落后半年

在这里,Torche与这些现已7岁并开始上学的孩子一起检查。

Torche团队由经过培训的现场研究人员组成,对治疗组和对照组的每个孩子进行了一系列认知测试。

“产前暴露于急性压力源的影响只出现在社会中处境最不利的成员身上。”

他们评估了能力,如口头理解,空间推理,记忆,以及儿童处理执行任务所需信息的速度。

起初,Torche在查看整个样本的结果时发现没有统计学上显着的影响。 但随着她深入挖掘数据,她发现了一个惊人的发现:只有来自贫困家庭的孩子才表现出负面影响。 对中上层家庭的孩子没有影响。

“只有当我把结果打破社会经济地位时,我发现在最弱势家庭中产生了非常强烈的负面影响,”她说。

Torche然后进一步打破了它。 由于贫困儿童面临一系列的教育差异,经历过地震的弱势儿童与对照组中的贫困儿童相比,他们的情况如何?

Torche发现了相当于认知发展超过半年的差异。 换句话说,在子宫内经历过压力的二年级低收入儿童的表现更接近一年级。

获得资源

在确定了不同的压力效应后,Torche进行了一系列定性访谈,以了解为什么来自中上层家庭的孩子不受影响。 在这些采访时,孩子们大多数是9岁和四年级。

在他们的访谈中,中产阶级和中产阶级的父母都认为他们经常评估孩子的优点和缺点。 如果一个孩子以任何方式表现出挣扎的迹象,他们就会动员资源进行干预。 这包括聘请导师,报名参加有组织的活动,以及与老师和学校进行更多互动,以帮助他们的孩子在课堂内外。

“虽然一些弱势家庭也求助于专家和教育工作者,并要求提供机构支持,但他们在时间,经济资源以及同样重要的社会网络和有效掌握文化资源方面面临巨大障碍。为了孩子的利益与机构进行谈判,“Torche在论文中写道。

Torche指出,这一发现表明,基于阶级的父母反应可以最大限度地减少产前压力的影响,这可能会进一步加剧社会阶层的差异。

Torche说,这项研究是另一项证据,显示了支持弱势妇女及其子女的重要性。

“产前暴露于急性压力源的影响只出现在社会最弱势群体中。 鉴于这些女性特别容易受到伤害,并且不太可能获得医疗保健,增加获得医疗保健的机会以及对这一人群的支持来源是一项重要任务,“她说。

来源: 斯坦福大学

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