惊人的婴儿大脑用双语说“PasDeProblème”

惊人的婴儿大脑用双语说“PasDeProblème”
当代研究挑战旧观念,即早期接触单一语言是最好的。 (存在Shutterstock)

人们常说婴儿就像小海绵一样 - 能够快速轻松地吸收语言。

然而,早期关于语言习得的研究主要集中在学习一种语言的幼儿身上。 这项研究是由一个隐含的假设指导的 学习一种语言是学习交谈的通常和最佳方式.

这个想法是如此强烈以至于许多人质疑,将婴儿暴露于一种以上的语言可能比婴儿更多 - 正如所谓的“语言海绵” - 可以吸收。 有些人甚至提出了担忧 多语言暴露可能会混淆婴儿并妨碍他们的言语和语言发展.

近年来的研究描绘了一幅不同的画面。 语言研究人员现在认识到,越来越多的婴儿在拥有两种或更多语言的家庭中成长。 根据加拿大统计局的数据,在2016,19.4%的加拿大人 据报道,在家中讲的语言不止一种,比17.5的2011百分比有所增加.

研究也直接 挑战了优化早期语言习得需要单一语言暴露的假设.

在麦吉尔大学 婴儿语音感知实验室,我们一直在研究婴儿如何开始采取他们的母语或语言的第一步。

第一语言步骤

很久以前宝宝可以说出他们的第一句话, 他们已经采取了许多步骤来了解他们的语言。 我们的研究已经研究了这些具有挑战性的第一步骤之一 - 能够跟踪一个单词何时开始和结束于语音,或者什么是单词形式。

惊人的婴儿大脑用双语说“PasDeProblème”
在婴儿开始说话之前,涉及许多步骤。 (存在Shutterstock)

在语音中跟踪这些单词形式具有挑战性,因为人们在说话时很少会在单词之间停顿。 作为成年人,我们可以毫不费力地在我们的母语中找到单词边界。 但是,当我们遇到一种不熟悉的语言时,我们常常会失败。

婴儿必须学习相同的母语技能, 学习孤立单词形式是学习新单词的关键技能。 的能力 在生活早期区分词形预测后来的词汇发展.

那婴儿怎么样呢? 幸运的是,语言与说话的内容是一致的,并且具有足够的曝光率, 婴儿可以找到并使用这些规则来识别母语中的单词形式或单位.

Word形式用不同的语言

单词在不同语言中的形式不同。 让我们考虑加拿大的官方语言英语和法语。

英语是一种压力定时语言,这意味着单词中的每个音节都有不同的压力或强调。 例如,用英语大声说出一个双音节词。 你有可能产生第一个具有更大压力的音节 - 也就是说,更长,更响,更高音。 英语中大多数双音节词都遵循这种模式(例如, BA-by,HAP-py,BOT-tle).

只接触英语的婴儿可以发现这个规则 - 强调音节的可能性比不代表单词的开头 - 而且 他们可以使用此规则在对话中查找单词。 然而, 只接触过法语的婴儿不会这样做。

这是因为法语是一种音节定时语言,其中一个单词中的每个音节都具有几乎相同的压力。 只有当音节落在短语或句子的末尾时,音节才会受到更大的压力(例如, donne-moi un ca-DEAU).

然而,由于压力不能提供区分法语演讲中的单词的一致规则,法语听众必须依靠其他规则来在对话中找到单词。

研究表明 法国大人婴儿用词语追踪音节的共现。 例如,他们可能会跟踪该音节“ca“经常紧随其后”deau,“所以”cadeau“可能会成为一个词。

双语婴儿

上述规则对于只学习一种语言的婴儿很有帮助,因为他们可以专注于学习他们自己语言的规则。 例如,我们知道这一点 只学习英语或只学习法语的婴儿可以利用上述规则在他们的第一个生日时用他们的母语跟踪单词形式.

如何在婴儿期出现双语。

但是,似乎学习英语和法语的婴儿必须应对相互冲突的规则。 如果他们专注于压力线索,那么强调的音节是否代表了这个词的开头,因为它经常用英语发生? 或者它意味着短语或句子的结束,就像在大多数情况下用法语一样?

为了应对这一挑战,双语婴儿需要跟踪他们是听英语还是法语。 但是,这对于双语婴儿来说是否太难或困惑?

考虑到这些问题,我们最近在蒙特利尔进行了一项实验, 一个城市,超过一半的人口说法语和英语。

我们在评估他们如何识别单词形式的任务中测试了双语婴儿,并将它们与单语同伴进行了比较。 该实验涉及84婴儿,年龄从8个月到10个月不等。 我们测试了只学习法语的婴儿,只学习英语的婴儿和学习两种语言的双语婴儿。

正如我们所预料的那样,仅限法语和英语的婴儿可以用他们的母语跟踪单词形式,但不能用其他语言跟踪。 令人印象深刻的, 尽管语言差别很大,但是双语婴儿在同一年龄段的英语和法语中跟踪单词形式的同性恋同行相当。。 此外,听过同一父母所说的两种语言的双语婴儿似乎在这项任务上做得更好。

这是一个令人印象深刻的壮举,因为双语婴儿必须在同一时期学习两种不同的语言系统,单语者学习他们的单一语言。 这肯定是一个学习进程,但是 即使是年幼的孩子也能分辨出他们何时听到两种语言.

这些研究提供了额外的保证,如果充分接触,双语婴儿作为语言海绵可以浸泡在他们的两种语言中。 最近的研究表明 这种多语言暴露改变了大脑结构,从而导致更有效的认知处理。 这甚至可能有所帮助 患有自闭症谱系障碍的儿童。 我们的研究将继续研究 我们如何与双语婴儿交谈,以便我们能够更好地支持语言学习过程.

作者简介

Adriel John Orena,婴儿研究中心博士后研究员, 不列颠哥伦比亚大学 和Linda Polka,传播科学与疾病学院教授, 麦吉尔大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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