小时候甚至轻度的听力损失也会对大脑处理声音的方式产生长期影响

小时候甚至轻度的听力损失也会对大脑处理声音的方式产生长期影响
非洲工作室/ Shutterstock, 作者提供。

当我们出生时,我们的大脑需要学习很多东西。 对于新生婴儿,他们从周围的世界中学到的一切都来自于他们的感官。 因此,如果剥夺了孩子的大脑的感官信息,它将继续发展,但是以不同的方式。

一个很好的例子来自聋儿。 研究表明,自出生以来就已经聋的成年人显示出大脑处理感觉信息的方式发生了变化。 通常可以处理声音的大脑部分(所谓的听觉皮层)也 被视觉刺激激活,例如。

但是,我们也知道时机就是一切。 如果某人成年后充耳不闻,他们的大脑根本不会突然改变。 但是,如果孩子天生聋哑,早期干预是关键。 这样的孩子将需要安装人工耳蜗 在生命的最初几年内 如果他们希望最大程度地获得听见的机会。

直到最近,科学家们还认为这些 敏感或关键时期 仅适用于严重的感觉剥夺情况,例如,在很少或根本听不到声音的聋哑儿童中。 然而, 我们的研究发现 甚至在儿童时期轻度至中度的听力下降都与青春期大脑中声音处理方式的变化有关。

在我们的研究中,我们测量了一组儿童的大脑反应 轻度至中度感音神经性听力损失 当他们在听声音时。 感音神经性听力损失是指由于内耳受损导致的永久性听力损失 耳蜗。 那些“轻度”听力损失者的听力损失在20-40分贝之间,这通常使得在嘈杂的情况下很难听清语音。 听力损失为“中度”的人在41-70分贝之间存在损失,这使得在没有助听器的情况下很难进行对话。

他们听到的声音多种多样,从简单的非语音(例如蜂鸣声)到复杂的非语音(听起来像语音,但没有任何可区分的单词或信息)。 他们还听语音(听觉和语言上都很复杂)。

我们使用了一种称为脑电图或EEG的技术来测量大脑中响应声音而发生的少量电活动。 因为我们知道 儿童时期的大脑反应发生变化,即使是听力正常的孩子,我们也将他们分为8-12岁和12-16岁。 我们对46听力损失儿童和44听力正常儿童进行了测试,年龄较小和年龄组的人数大致相等。


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我们发现有听力障碍的儿童和没有听力障碍的儿童的大脑反应之间存在一些差异。 但是最重​​要的发现与大脑反应有关,该反应在大脑检测到声音变化时发出信号。 轻度至中度听力下降的幼儿表现出相对正常的大脑对声音变化的反应,而听力下降的大龄儿童则没有。 实际上,平均而言,听力受损的大龄儿童的大脑根本没有做出这些反应。

我们最初不相信结果,并认为我们的发现可能反映了年轻测试组和较早测试组之间的历史差异。 例如,在较早出生的孩子和较晚出生的孩子之间,医学筛查和助听器技术的进步可能有所不同,从而使年幼的孩子获得更好的结果。 但是要测试我们的结果是否“真实”,我们需要看看年幼的孩子长大后会发生什么。

小时候甚至轻度的听力损失也会对大脑处理声音的方式产生长期影响
我们最初认为结果可能是由于年轻参与者的助听技术的进步。 像素射击/存在Shutterstock

我们等待了大约六年,然后才与初次研究中年龄较小的组(8-12岁)的失聪儿童取得联系。 这些孩子现在介于13和17岁之间,年龄与第一项研究中的较大年龄组相同。 在我们设法联系的人中,13同意再次接受测试。 我们使用了与六年前相同的测试。

结果使我们感到惊讶。 六年前,这些孩子的大脑已经能够检测到声音的变化,而现在这些响应已经消失或变小了。 好像他们的大脑不再“注意到”声音之间的重要差异-尽管这些孩子仍可以区分出差异,但表明大脑已经检测到变化的响应消失了。 儿童的听力损失水平与六年前相同。 因此,我们的结果表明,随着年龄的增长,听力受损儿童的大脑中会发生变化。

尽早发现和更好的治疗

我们的发现提出了许多关于科学和干预的问题。 在我们的研究中,有听力障碍儿童的声音响度与没有听力障碍儿童的声音不同。 要问的一个重要问题是,如果我们使用安静的声音对孩子进行测试,我们是否会为正常听力的孩子找到类似的结果模式。

假设没有,我们的发现可能会为 语言障碍的发生率高于预期 在有听力损失的儿童中。 下一步重要的工作是,看看这些儿童的大脑变化是否与语言障碍有关,以及我们是否可以预测那些有未来困难风险的孩子。

自2006以来,在英国出生的所有婴儿都在出生后几天内获得了新生儿听力筛查。 但是,通常不会筛查轻度听力下降的情况,因此,在所有这些儿童中,直到儿童的晚期才发现这种情况(如果有的话)。 我们的研究表明,这可能为时已晚。 此外,助听器虽然在提高音量​​方面做得很好,但目前无法解决许多 音质变化 那有听力损失的孩子的经验。 因此,可能是技术的进步与早期干预的结合,将是阻止与儿童听力下降相关的大脑变化的关键。谈话

作者简介

首席研究员Lorna Halliday, 剑桥大学 和研究员Axelle Calcus 巴黎高等师范学校(ENS)

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.\

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