童年剥夺如何影响大脑的大小和行为

童年剥夺如何影响大脑的大小和行为 Yakobchuk Viacheslav / Shutterstock

人脑经历戏剧性 发展变化 在生命的最初几年。 在此期间,尤其是 敏感 对环境的影响。 这种敏感性有助于婴儿学习和成长,但也使他们容易受到负面体验(例如虐待)的影响,这种负面体验可能会对身体和心理产生持久的影响。

在我们的 最新研究在PNAS上发表的文章显示,生命早期的极端逆境与成年时期大脑结构的变化有关。 在机构中经历的儿童早期逆境与较小的大脑以及大脑结构的区域变化有关。 其中一些变化与神经发育问题有关,例如 注意缺陷多动障碍(ADHD),这可能会在逆境之后出现。

我们的研究调查了一组收养者,这些收养者在罗马尼亚根据《 齐奥塞斯库政权。 这些机构的条件令人震惊。 通常,儿童没有足够的食物,也没有玩具可玩。 他们被限制在婴儿床里,没有永久的看护人与他们结成纽带。 很多孩子 死亡 在这些机构中。

在尼古拉·齐奥塞斯库(Nicolae Ceaușescu)倒台之后,这些机构的状况镜头在全世界范围内广为宣传。 随后进行了大规模的国际收养运动。 对于孩子来说,领养意味着他们的状况突然好转。 他们现在生活在充满爱心的家庭中。

英格兰和罗马尼亚领养儿童(ERA)研究追踪了其中一些被英国家庭收养的儿童的发展情况。 该研究包括一个未经历过任何机构剥夺的英国收养者比较小组。

ERA研究的先前研究 表明罗马尼亚收养者初次到达收养所时受到严重影响。 对于大多数人而言,这之后是迅速恢复。

By 六岁,许多孩子,尤其是那些只在机构中度过有限时间的孩子,已经完全恢复了身体和认知的发展。 然而,许多长时间接触机构的收养者出现了认知问题和心理健康障碍,例如注意力缺陷多动症(ADHD)和 自闭症谱系障碍(ASD) 并降低智商。 这些问题经常 坚持 直到成年。


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脑图像

我们有兴趣了解大脑发育的根本变化是否可以解释这种精神健康障碍的增加。 为此,我们通过在磁共振成像(MRI)扫描仪中对参与者进行脑部扫描,调查了早期机构剥夺对成人大脑结构的影响。

我们发现,机构剥夺与年轻成年时大脑较小有关。 剥夺的时间长短与直接关系有关–收养者在机构中待的时间越长,他们的大脑往往越小。 较小的大脑体积也与智力低下和多动症的更多症状有关。

大脑额叶和颞部的某些区域似乎对剥夺特别敏感。 大脑颞部区域(颞下皮质)的变化与多动症的症状减少有关。 这表明大脑结构的这种变化可能是代偿性的,而不是损害性的,因为它与更好的结局有关。

这项研究表明,早期的机构剥夺与大脑结构的变化有关,在收养者离开机构后的20多年中,这种结构在成年期仍然很明显。 这些发现为以下观点提供了令人信服的证据,即尽管环境较晚富集,生命早期的极端逆境仍可能导致大脑发育的持久变化。

脑结构的改变并不总是暗示有损害-在某些情况下,它们暗示了补偿。 需要进行进一步的研究以确定我们如何最好地预防和治疗逆境引起的精神疾病。 例如,有趣的是,看看这项研究中发现的补偿过程是否可以针对认知训练,以减轻经历过早期剥夺的人们的多动症症状。谈话

关于作者

Nuria Mackes,神经影像学博士后研究助理, 伦敦大学国王学院

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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