如何预防Covid-19应激对儿童未来健康和发展的长期生物学影响

Covid-19应激对儿童未来健康和发展的长期生物学影响
大流行反应给儿童和青少年带来的压力可能对他们的健康和福祉产生长期影响。
(存在Shutterstock)

COVID-19的一个幸运方面是,儿童受到这种疾病的影响较小。 但是,尽管儿童严重疾病的发生率相对较低,但对大流行的反应可能会对儿童和青少年的健康和福祉产生长期不利影响。

作为心理学,遗传学和发育生物学领域的研究人员, 社会暴露研究群 at 不列颠哥伦比亚大学CIFAR的儿童和大脑发展计划,我们调查了生物学机制 社会因素变得“肤浅”影响儿童的健康和发展。 我们感到关切的是,公共卫生应对大流行的某些意外后果是 儿童和青少年的压力增加.

这些压力源-家庭收入减少,粮食不安全,父母压力和虐待儿童-可能在生物学上变得根深蒂固, 对儿童发育中的大脑,免疫系统和壮成长能力产生负面影响。 尽管某些影响将立即产生,但许多影响将在几十年后浮出水面。

压力源可以给健康留下持久的烙印

大流行的压力源可能会在儿童身上留下生物学印记。大流行的压力源可能会在儿童身上留下生物学印记。 (Pixabay)

对于超过 500,000名18岁以下的加拿大儿童生活贫困 在大流行之前(单亲家庭中有四分之一的孩子),这种冲击是巨大的。 截至XNUMX月, 失业率 自13.7月份以来,加拿大的失业率达到了创纪录的XNUMX%,累计失业人数超过XNUMX万。 这尤其令人担忧。 一个惊人的例子表明,早期的财务困难与 代谢综合征的风险较高成年后的身体健康问题,通常独立于成人的收入和资源。 现在的担忧是,这些巨大的冲击将在多大程度上影响儿童的终生健康和福祉。

儿童和青少年面临着这些压力,而无法获得稳定的例行活动和通常支持其发育的活动。 加拿大大多数学校是封闭的或仅是兼职的。 随着夏天的到来,取消和限制 青年体育夏令营 意味着进一步失去学习,社交互动和娱乐的机会。 对于需要同伴互动以支持发展,社会匮乏和社会学习机会减少的青少年, 影响深远的后果 关于他们的发展 心理健康.

生物途径

大流行引起的压力源可能会变成 在儿童中有生物学印记 并在儿童和成人的健康和福祉上留下持久的印记。 早期的生活经验可以调节多种生物学途径,但是表观遗传学是一种将基因“打开”或“关闭”的过程,因此需要特别研究。 表观遗传变化 与早期经历相关的疾病可以持续到成年,并且可能与压力,炎症和慢性健康状况有关。


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我们可以采取COVID-19大流行期间的压力源和干预措施,以照顾儿童和青少年的健康和福祉。我们可以采取COVID-19大流行期间的压力源和干预措施,以照顾儿童和青少年的健康和福祉。 (提供作者), 作者提供

尽管科学家们继续绘制出早期经验影响成人健康的确切机制,但很清楚的是,生活中经历逆境的儿童处于以后发生精神,社会和身体健康问题的风险更高。 需要为儿童和家庭提供额外的保护,以防止COVID-19的负面影响使儿童,尤其是那些已经处于最大风险的儿童进入成年期。

并非只有加拿大在重新开放计划中没有将儿童和青少年的基本需求放在优先位置。 在英国, 公开信 1,500名儿科医生于17月XNUMX日签署总理首相信,理由是由于学校长期停课,“有可能损害一代年轻人的生活机会”。 这封信敦促政府优先开放学校,以防止不平等现象加剧,学习受到干扰以及无法为儿童提供基本支持,包括心理健康支持,疗法,学校进餐和早期服务。

重新开放学校并允许安全的社交互动需要创造性和安全的计划。 这些措施将使所有年轻人受益,但需要特别关注支持受艾滋病影响最大的年轻人 社会不平等的加剧。 特别是,当我们从这场危机中摆脱出来时,需要更多的支持, 虐待儿童家庭暴力.

帮助儿童和青少年蓬勃发展

防止在大流行中成长的儿童和青少年成为意外的伤亡还为时不晚。 如果我们不采取行动,我们将面临人口健康和福祉发生地震变化的可能性。 好消息是,我们可以采取特定且基于证据的行动。

成年人的热情和支持可以保护孩子免受生活压力。成年人的热情和支持可以保护孩子免受生活压力。 (Pexels / Ketut Subiyanto)

成年人的热情和支持可以保护孩子免受生活压力。 父母与孩子之间的亲密纽带可以防止财务上的不安全感对免疫系统造成有害的长期影响,这种影响一直持续到成年。 祖父母,老师,教练,其他重要的成年人以及儿童生活中的紧密联系的社区正在提供令人鼓舞的例子,说明如何以数字方式,以物理方式而非社交方式而非社交方式创造性地连接和支持儿童。

创造机会 儿童和青少年参与重建计划 可以增强年轻人的领导能力。 多样化 青年顾问委员会, 如那个 加拿大青年理事会精神卫生委员会,可以通过融合年轻人的生活经验和智慧来倡导。

我们敦促决策者寻求科学证据,并与专注于儿童发展的专家进行磋商,包括儿科医生,心理学家和早期生命生物学研究人员。 首先,决策者应该投资解决方案,以最大程度地减少基于证据的 十大威胁 概述 儿童第一加拿大。 这些包括抑郁症,焦虑症和虐待儿童,所有这些都被大流行病放大了。 最后,我们敦促创建各种联邦和省级大流行恢复 特种部队 建立支持儿童和青少年的循证战略。

机构,教育工作者和顶尖科学家在倡导不投票的年轻人方面也可以发挥作用,因此往往在政策讨论中没有发言权。 已故Clyde Hertzman博士, 人类早期学习伙伴关系,他不懈地倡导增加对儿童健康和教育的投资,以预防 童年时期的逆境 从演变成疾病。 他一生的口号“不一定要这样”从未如此重要。

现在是时候迅速采取集体行动,确保这一大流行病不会在下一代生物学中留下深刻的烙印。谈话

作者简介

加拿大社会表观遗传学研究主席,UBC医学遗传学系教授Michael S. Kobor, 不列颠哥伦比亚大学; Candice Odgers,心理科学教授, 美国加州大学欧文分校; 卑诗省儿童医院研究所“健康开始”主题研究经理Kim Schmidt; 社会流行研究小组指导委员会成员, 不列颠哥伦比亚大学,以及社会流行研究小组研究经理Ruanne Vent-Schmidt, 不列颠哥伦比亚大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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