奶瓶喂养婴儿可能以多种方式消耗数百万个微塑料颗粒

奶瓶喂养婴儿可能以多种方式消耗数百万个微塑料颗粒
Evso /快门
 

现在几乎可以找到微塑料 地球上的每个环境,但科学家们对我们每天使用的产品如何掉下这些微小的塑料颗粒的了解却很少。

如果您今天用塑料水瓶喝水或用可微波加热的容器外出吃饭,则很有可能会使用聚丙烯。 聚丙烯被认为是 安全合适 适用于许多不同的应用–这就是为什么它是食品制备中使用最广泛的塑料的原因。

您希望找到聚丙烯的另一个地方是婴儿奶瓶。 我们通常认为,用这种塑料制成的瓶子在用热水消毒并在配制配方奶昔时会变硬且稳定。 但 在新研究中,我们已经证明,使用聚丙烯瓶进行婴儿配方奶粉的制备,每天平均使世界各地的婴儿接触一百万个微塑料颗粒。

与以前的估计相比,这是惊人的大幅度增长。 早期研究 建议在整个过程中,美国的成年人和儿童暴露于74,000至211,000个颗粒之间 ,通过吃的食物,喝的水和呼吸的空气。

配方奶中的微塑料

像许多研究项目一样,我们的调查始于偶然的观察和交谈。 有一天,一位同事正在用塑料容器准备方便面。 容器一开始看起来很坚固,但是当他倒入热水后,它变得更具延展性和柔软性。 我们很好奇,想知道在此过程中是否可能释放出微塑料。

我们在实验室进行了快速测试,发现该容器每升热水释放出超过一百万种微塑料。 我们开始在室温下用液体测试其他聚丙烯容器,例如塑料瓶,发现每升释放的微塑料颗粒很少,从根本没有释放到几百个。 看来,热是问题所在。

我们想设计一个实验来测试单个聚丙烯产品对常规加热的反应,并激发使用婴儿奶瓶的想法。 通过对48个地区的奶瓶进行的调查,该奶瓶覆盖了全球78%的人口,我们发现聚丙烯婴儿奶瓶占全球市场的83%。


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我们决定通过选择十个聚丙烯婴儿奶瓶并遵循世界卫生组织的2007年测试这些奶瓶 方针 在家里准备奶瓶喂养配方。 我们测试了在执行以下步骤(包括清洗,消毒和混合十个瓶子中的每个瓶子中的液体)后释放的微塑料的数量,发现每升16°C的水释放出多达70万个颗粒。 这些微塑料中的大多数小于20微米,呈片状,表面粗糙,平均厚度为宽度的十分之一。

当水温从建议的70°C升高到95°C(最近煮沸的水温)时,微塑料的释放量从每升55万增加到95万。 仅在灭菌过程中(将瓶子拆开并放置在装有35°C水的锅中),至少可使塑料释放量提高XNUMX%。

在沸水中对婴儿奶瓶进行消毒比其他任何过程都释放出更多的微量塑料。
在沸水中对婴儿奶瓶进行消毒比其他任何过程都释放出更多的微量塑料。
Kitawit Jitaton / Shutterstock

我们觉得我们有一个非常全面的科学方法。 我们严格遵守WHO程序,使用对照测试,使用不同的液体并在不同的温度下多次重复测试,并使用统计分析来确定我们的结果是否显着。 但是,我们还将我们的方法论和样品产品发送给了一个独立的实验室,供他们进行验证。 他们回来时得到了类似的结果,因此我们可以对我们的发现充满信心-看起来可能令人震惊。

如何减少接触

考虑到聚丙烯瓶的使用范围很广,并且在实验中释放出大量的微塑料,我们决定进一步开展研究。 通过比较奶瓶中微塑料的平均释放率,塑料瓶的市场份额,奶瓶喂养率以及婴儿的数量,我们估计了全球12个地区的48个月大婴儿的暴露程度每天喝。 由此得出的结论是,婴儿每天平均可能消耗1.6万个聚丙烯微塑料颗粒。

我们不想成为危言耸听的人。 我们还没有完全了解通过暴露于这些微小的塑料颗粒对人体健康的风险,但这是我们和其他团队正在积极研究的领域。

同时,有一些方法可以减少儿童在配方奶喂养期间接触微塑料的情况。 我们正在寻找可以防止微塑料在使用过程中释放的涂料和可以防止微塑料进入我们的供水系统的过滤器。

我们还开发了一套程序,用于对奶瓶进行消毒和准备配方奶,同时减少您从聚丙烯奶瓶中接触微塑料的风险。 最快,最简单的四个步骤是:

  1. 用凉的无菌水冲洗消毒的奶瓶。

  2. 始终在非塑料容器中准备配方食品。

  3. 将配方奶冷却至室温后,将其转移到冷却的灭菌奶瓶中。

  4. 避免在塑料容器中加热准备好的配方奶,尤其是用微波炉加热。谈话

作者简介

李敦柱,环境工程研究研究员, 都柏林圣三一学院(Trinity College) 和史云红,环境工程博士后, 都柏林圣三一学院(Trinity College)

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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